Erkundung der Hirnnetzwerke hinter unserem freien Willen

Neue Forschungsergebnisse jetzt in der Verfahren der Nationalen Akademie der Wissenschaften Erforscht die Gehirnkreise, die am freien Willen beteiligt sind, und die Entscheidung, sich zu bewegen.

Wir mögen unser Gefühl der Entscheidungsfreiheit gerne als etwas Mystisches betrachten, aber neue Forschungen enthüllen die Gehirnschaltungen, die unseren freien Willen stützen.

Die Neurowissenschaften können in tiefe, philosophische Probleme eintauchen, nur um mit dem greifbaren Beweis zu erscheinen, dass selbst die ätherischsten Fragen eine sehr konkrete Antwort in der Maschinerie unseres Gehirns haben.

Nehmen wir zum Beispiel die Religion. Vor kurzem, Medizinische Nachrichten heute haben eine Reihe von Studien abgedeckt, die zeigen, dass außerkörperliche Erfahrungen tatsächlich aus den überlegenen parietalen Kortexnetzwerken des Gehirns stammen und dass sich unsere Wahrnehmung von Körpergrenzen mit der Größe unseres präfrontalen Kortex ändert.

Die „Theorie des Geistes“ - oder die Fähigkeit einer Person, sich vorzustellen, was eine andere Person denkt oder fühlt - beschäftigt seit Jahrhunderten auch Philosophen und Psychologen.

Jüngste Erkenntnisse haben nicht nur gezeigt, welche Gehirnbereiche und Schaltkreise an einem solchen Prozess beteiligt sind, sondern sie haben auch darauf hingewiesen, dass einige dieser Gehirnregionen sogar die Bereitschaft einer Person vorhersagen können, die Fehler anderer zu verzeihen.

Jetzt erforschen neue Forschungen das Gehirn auf der Suche nach Antworten auf eine andere uralte Frage: Was gibt uns die Wahrnehmung des freien Willens?

Wissenschaftler, die von Dr. Ryan Darby, einem Assistenzprofessor für Neurologie am Vanderbilt University Medical Center in Nashville, TN, geleitet wurden, wollten untersuchen, was im Gehirn passiert, wenn Menschen die Entscheidung treffen, sich zu bewegen.

Der leitende Autor der Studie ist Dr. Michael D. Fox, der Direktor des Labors für Bildgebung und Modulation von Hirnnetzwerken am Beth Israel Deaconess Medical Center in Boston, MA.

Freier Wille bis hin zu Interlaced-Hirnnetzwerken

Dr. Darby und sein Team verwendeten eine hochmoderne Neuroimaging-Technik namens Läsionsnetzwerk-Mapping, um das Gehirn von Menschen mit zwei neurologischen Erkrankungen zu untersuchen: akinetischer Mutismus und Alien-Limb-Syndrom.

Menschen, die mit der ersteren Krankheit leben, haben nicht den Antrieb, sich zu bewegen oder zu sprechen, während bei dem letzteren Syndrom die Person denken könnte, dass jemand anderes ihre Gliedmaßen für sie bewegt.

Die Untersuchung des Gehirns dieser Menschen ergab, dass sich Verletzungen, die sich auf den Willen oder den Handlungsdrang einer Person auswirken, über ein klar identifizierbares Gehirnnetzwerk ausbreiten.

Andererseits treten Verletzungen, die die Entscheidungsfreiheit eines Individuums betreffen, dh die Wahrnehmung, dass wir für diese Handlungen verantwortlich sind, in einem anderen Gehirnnetzwerk auf.

"Unser Ansatz", sagt Dr. Darby, "stellt die Annahme in Frage, dass neuropsychiatrische Symptome in einer Gehirnregion lokalisiert werden sollten, und zeigt stattdessen, dass diese Symptome in miteinander verbundenen Gehirnnetzwerken lokalisiert sind."

"Sobald wir verstanden haben, dass sich Agentur und Wille auf Hirnnetzwerke beschränken", fragt er weiter, "können wir dieses Wissen dann nutzen und einen neuen Ansatz zur Behandlung eines Symptoms entwickeln?"

Die Wissenschaftler stimulierten verschiedene Bereiche dieser zuvor identifizierten Hirnnetzwerke und zeigten, dass eine solche Stimulation tatsächlich die Wahrnehmung der Entscheidungsfreiheit oder des freien Willens einer Person verändern könnte.

Sie untersuchten auch das Gehirn von Menschen mit psychiatrischen Erkrankungen, bei denen auch ihr freier Wille beeinträchtigt war, wie z. B. motorische Umwandlungsstörung oder Katatonie.

Die Ergebnisse zeigten Anomalien in denselben Hirnnetzen, die zuvor mit Willenskraft und Entscheidungsfreiheit korreliert hatten.

"Es gibt nur sehr wenige Ansätze", erklärt Dr. Darby, "bei denen man eine ähnliche Art von Symptom bei einem neurologischen Patienten und einem psychiatrischen Patienten vergleichen kann." Seine früheren Forschungen verwendeten die Kartierung von Läsionsnetzwerken, um kriminelles Verhalten zu untersuchen.

"Unsere Studie zeigt das Versprechen, unsere Netzwerklokalisierungsmethode bei neurologischen Patienten einzusetzen, um die Symptome bei psychiatrischen Patienten besser zu verstehen."

Dr. Ryan Darby

"Abgesehen davon ist es das erste Mal, dass wir unsere Technik bei bildgebenden Anomalien bei psychiatrischen Patienten anwenden. Es würde weitere Studien und Validierungen erfordern, aber ich denke, das Versprechen ist da “, fügt er hinzu.

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