Was Sie über Lepra (Morbus Hansen) wissen sollten

Die Hansen-Krankheit, einst als Lepra bekannt, ist eine bakterielle Infektion, die das Nervensystem, die Haut, die Nase und die Augen betrifft. Es ist heilbar. Ohne frühzeitige Behandlung kann es jedoch zu irreversiblen Schäden kommen.

In der Vergangenheit glaubten die Menschen, dass sich die Hansen-Krankheit leicht ausbreiten könnte. Jetzt wissen Experten, dass dies nicht der Fall ist und eine Behandlung die Infektion heilen kann. Die Behandlung kann jedoch keine bestehenden Schäden rückgängig machen.

Die verantwortlichen Bakterien genannt Mycobacterium leprae,wachsen sehr langsam und verbreiten sich nicht leicht. Menschen mit Hansen-Krankheit können während ihrer Behandlung weiter arbeiten und ein aktives Leben führen.

In den USA erhalten nach Angaben der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten (CDC) jedes Jahr rund 150 Menschen eine Diagnose der Hansen-Krankheit. Im Jahr 2018 wurden weltweit rund 208.600 Fälle registriert.

Dieser Artikel befasst sich mit den Symptomen der Hansen-Krankheit, der Diagnose durch Ärzte und den Behandlungsmöglichkeiten.

Symptome

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Die Bakterien, die die Hansen-Krankheit verursachen, wachsen langsam und es kann bis zu 20 Jahre dauern, bis Symptome auftreten. Oft bemerkt eine Person die Veränderungen nicht oder merkt auf andere Weise nicht, dass die Krankheit fortschreitet.

Mit der Zeit kann eine Person eine verminderte Fähigkeit bemerken, Berührungen und Schmerzen sowie Hautveränderungen zu fühlen.

Bei 90% der Menschen mit Hansen-Krankheit ist das erste wahrnehmbare Symptom Taubheitsgefühl. Dieser Gefühlsverlust kann mehrere Jahre vor Hautveränderungen beginnen und betrifft normalerweise:

  1. Temperatur
  2. leichte Berührung und Schmerz
  3. tiefer Druck

Die Taubheit kann das Risiko von Verletzungen und Infektionen erhöhen.

Bei den ersten Hautveränderungen verlieren normalerweise ein oder mehrere Hautflecken ihre Farbe. Andere Hautveränderungen umfassen:

  • Aufhellen oder Verdunkeln
  • Trockenheit oder Schuppenbildung
  • Anzeichen einer Entzündung wie Rötung
  • ein brennendes Gefühl
  • das Wachstum von Knötchen
  • die Bildung von schmerzlosen Geschwüren an den Füßen
  • verdickte Haut um Läsionen herum
  • Klumpen oder Schwellungen im Gesicht oder in den Ohrläppchen

Die Symptome können von Person zu Person unterschiedlich sein. Neben Hautveränderungen und Sensibilitätsverlust kann die Hansen-Krankheit Folgendes verursachen:

  • verstopfte Nase und Nasenbluten
  • Muskelschwäche
  • Schwäche und Taubheit in Händen und Füßen
  • geschwollene Nerven, insbesondere um die Knie, Ellbogen und den Hals
  • vergrößerte Nerven, insbesondere in den Ellbogen und Knien
  • Probleme mit den Augen

Mit fortschreitender Erkrankung kann sich eine Person entwickeln:

  • ein Verlust der Augenbrauen
  • Geschwüre an den Fußsohlen, die nicht heilen
  • Lähmung und Verzerrung der Hände und Füße
  • ein „Verschwinden“ der Finger und Zehen, wenn sich ihr Knorpel verkürzt und der Körper sie wieder aufnimmt
  • Sehkraftverlust

Auch eine Schädigung der Schleimhaut in der Nase kann manchmal zu inneren Schäden und Narben führen. Da dies das Septum betrifft, das der Knorpel zwischen den Nasenlöchern ist, kann die Nase schließlich kollabieren.

Die Krankheit kann die Nerven betreffen, die für das Blinken verantwortlich sind, wodurch die Augen sehr trocken und anfällig für Infektionen werden. Ulzerationen und Sehverlust können die Folge sein.

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Diagnose und Behandlung

Ein Arzt diagnostiziert normalerweise die Hansen-Krankheit unter Berücksichtigung der Symptome. Das Testen einer Haut- oder Nervenprobe in einem Labor kann die Diagnose bestätigen.

Zur Behandlung der Krankheit verschreibt der Arzt eine Kombination aus zwei oder drei Antibiotika. Eine Person benötigt diese Behandlung für 1–2 Jahre. Die Kombination mehrerer Antibiotika trägt laut CDC dazu bei, das Risiko einer Antibiotikaresistenz zu verringern.

Sobald eine Person mit der Behandlung beginnt, können die Bakterien nicht mehr auf andere übertragen werden. Beachten Sie jedoch Folgendes:

  • Vermeiden Sie Verletzungen, die zu weiteren Schäden führen können
  • Melden Sie dem Arzt alle neuen Symptome, insbesondere wenn Anzeichen von Entzündung, Fieber oder neuen Bereichen mit Hautveränderungen oder Taubheitsgefühl vorliegen
  • Nehmen Sie den gesamten Kurs der Antibiotika ein, wie es der Arzt verschrieben hat

Antibiotika können die Bakterien abtöten, die die Symptome verursachen, und die Krankheit stoppen. Bestehende Schäden können jedoch nicht rückgängig gemacht werden. Es ist wichtig, dass Sie so schnell wie möglich einen Arzt aufsuchen, wenn die Symptome auftreten.

In den USA gibt es ein spezielles Programm, das National Hansen's Disease (Leprosy) -Programm, das landesweit und in Puerto Rico behandelt und Forschungsarbeiten durchführt.

Ursachen

Die Hansen-Krankheit ist eine bakterielle Infektion. Das Hauptbakterium ist verantwortlich M. leprae.

Im Jahr 2008 identifizierten Wissenschaftler jedoch einen anderen Typ, Mycobacterium lepromatosis, in Mexiko. Diese Bakterien produzieren leicht unterschiedliche Symptome. Bisher wurde dieser Typ nur sehr wenig erforscht.

Die Bakterien breiten sich langsam im Körper aus. Dabei greifen sie Makrophagen an, bei denen es sich um Zellen handelt, die einen wichtigen Teil des Immunsystems darstellen und das Nervensystem unterstützen. Dies kann zu einer Verdickung der Nerven unter der Haut führen.

Die Autoren eines Rückblicks von 2015 kamen zu keinem endgültigen Ergebnis hinsichtlich der Übertragung der Bakterien. Die von ihnen analysierten Studien deuteten darauf hin, dass die Übertragung Kontakt mit Tieren, Haut-zu-Haut-Kontakt oder Tröpfchen von Husten oder Niesen beinhalten könnte.

Die Weltgesundheitsorganisation (WHO) berichtet, dass die Bakterien bei engem, häufigem Kontakt mit einer Person, die die Hansen-Krankheit unbehandelt hat, höchstwahrscheinlich durch Tröpfchen aus Nase und Mund übertragen werden.

Wie ansteckend ist es?

Die Hansen-Krankheit ist nicht besonders ansteckend. Rund 95% der Menschen haben eine natürliche Immunität gegen die Bakterien und entwickeln auch nach längerer Exposition keine Symptome.

Die Hansen-Krankheit entwickelt sich langsam. Eine Person müsste mehrere Monate lang in engem Kontakt mit jemandem stehen, der an der Krankheit leidet, aber keine Behandlung erhält, um sich damit zu infizieren.

Laut CDC können die Bakterien, die die Hansen-Krankheit verursachen, nicht übertragen werden:

  • gelegentlicher Kontakt
  • Händeschütteln oder Umarmen
  • in der Nähe sitzen
  • zusammen essen
  • sexueller Kontakt

Die Bakterien gehen auch während der Schwangerschaft nicht auf einen Fötus über.

Einige Gürteltiere können die Bakterien tragen. Jeder, der regelmäßig Kontakt mit Gürteltieren hat, sollte mit seinem Arzt über geeignete Vorsichtsmaßnahmen sprechen.

Das Stigma der Hansen-Krankheit

Die Hansen-Krankheit schreitet langsam voran und ist nicht hoch ansteckend. Sobald eine Person mit der Behandlung beginnt, können die Bakterien nicht mehr an andere weitergegeben werden.

Es bleibt jedoch ein Stigma, und viele Menschen mit dieser Krankheit erfahren Vorurteile und Diskriminierung. Diese können auch zu weiteren Komplikationen führen.

Einige Probleme, mit denen Menschen mit erkennbaren Anzeichen der Krankheit konfrontiert sind, sind:

  • reduzierte Beschäftigungsmöglichkeiten
  • niedrigeres Gehalt für die gleiche Arbeit wie jemand ohne die Bedingung
  • Schwierigkeiten, einen Partner zu finden
  • Ablehnung von der Community
  • Isolation und Marginalisierung
  • Gefühle der Wertlosigkeit

Diese und andere Belastungen können das Risiko von psychischen Gesundheitsproblemen erhöhen, was zu einer weiteren Isolation und möglicherweise zu einer Unfähigkeit führt, die Behandlung fortzusetzen.

Das Stigma kann auch andere betreffen. Zum Beispiel kann eine Person mit Hansen-Krankheit das Stillen ihres Babys einstellen, weil sie fälschlicherweise glaubt, dass die Bakterien auf diese Weise übertragen werden können.

Die Angst vor Diskriminierung kann dazu führen, dass eine Person ihre Symptome verbirgt und keine Unterstützung oder Behandlung sucht, wie aus älteren, 2010 veröffentlichten Forschungsergebnissen hervorgeht.

Je länger die Behandlung verzögert ist, desto größer ist jedoch die Wahrscheinlichkeit irreversibler Schäden und schwerer Komplikationen. Verzögerungen bieten den Bakterien auch mehr Möglichkeiten, sich auf andere zu übertragen.

Zusammenfassung

Die Hansen-Krankheit, einst Lepra genannt, ist eine heilbare bakterielle Infektion. In der Vergangenheit glaubten die Leute, dass es hoch ansteckend war, aber das ist nicht wahr. Die Symptome entwickeln sich langsam und beginnen oft mit Taubheitsgefühl.

Die Behandlung mit Antibiotika kann die Infektion heilen, aber keine Schäden rückgängig machen.

Wenn eine Person an der Hansen-Krankheit leidet, sollte sie so schnell wie möglich einen Arzt aufsuchen, um dauerhafte Schäden und Komplikationen zu vermeiden.

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