Hat sich Fast Food in den letzten 30 Jahren für unsere Gesundheit verschlechtert?

Gefüllt mit leeren Kalorien und ultra-verarbeitetem Fast Food kann das Risiko für Fettleibigkeit und Krebs erhöht werden. Während Fast-Food-Ketten angeblich versucht haben, gesündere Optionen anzubieten, hat eine neue Studie festgestellt, dass sich die gesundheitlichen Auswirkungen ihrer Menüs nicht verbessert haben - im Gegenteil.

Fast Food könnte jetzt gesundheitsschädlich sein, warnt eine neue Studie.

Daten der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten (CDC) zeigen, dass zwischen 2013 und 2016 36,6 Prozent der Erwachsenen in den USA an einem bestimmten Tag Fast Food aßen.

Laut einer Studie, die 2018 von Forschern der University of Connecticut durchgeführt wurde, kaufen rund 74 Prozent der Eltern ungesunde Lebensmittel für ihre Kinder in Fast-Food-Restaurants.

Dies, so die Ermittler, trotz der Tatsache, dass sich einige der beliebtesten Fast-Food-Ketten ab 2013 dazu verpflichtet haben, gesündere Optionen in den Menüs ihrer Kinder anzubieten.

Eine neue Studie legt nun nahe, dass die meisten Fast-Food-Restaurantmenüs insgesamt nicht gesünder geworden sind, obwohl einige wohl gesündere Optionen hinzugefügt wurden.

Die Forscher analysierten die Vielfalt, Portionsgröße und Ernährung von Vorspeisen, Beilagen und Desserts, die von 10 der beliebtesten Fast-Food-Ketten in den USA über einen Zeitraum von ungefähr drei Jahrzehnten angeboten wurden, basierend auf den Menüs, die sie an drei Punkten zur Verfügung stellten rechtzeitig: 1986, 1991 und 2016.

Das Team analysierte Menüs von: Arby, Burger King, Carl Jr., Dairy Queen, Hardee, Jack in the Box, KFC, Long John Silver, McDonald und Wendy.

In der Studienarbeit - die in der erscheint Zeitschrift der Akademie für Ernährung und Diätetik - Die Ermittler erläutern ihren Fokus und stellen fest, dass „diese Restaurants ausgewählt wurden, weil die Nährwertinformationen zu den wichtigsten Nährwertvariablen Portionsgröße, Energie und Natrium für jedes der drei untersuchten Jahre verfügbar waren.“

„Angesichts der Beliebtheit von Fast Food zeigt unsere Studie eine der Veränderungen in unserer Lebensmittelumgebung auf, die wahrscheinlich Teil des Grundes für die Zunahme von Fettleibigkeit und damit verbundenen chronischen Erkrankungen in den letzten Jahrzehnten sind, die heute zu den Haupttodesursachen zählen in den USA “, sagt die leitende Ermittlerin Megan McCrory, Ph.D.

Fast Food treibt immer noch chronische Erkrankungen an

Die Forscher untersuchten, wie sich Vorspeisen, Beilagen und Desserts in den Menüs dieser Fast-Food-Restaurants über einen Zeitraum von 30 Jahren verändert haben.

Insbesondere achteten sie auf Änderungen des Kaloriengehalts, der Portionsgröße, der Energiedichte sowie des Natrium-, Eisen- und Calciumgehalts.

McCrory, Associate Professor an der Boston University in Massachusetts, und das Team haben über auf die relevanten Daten zugegriffen Der Fast-Food-Leitfaden, das 1986 und 1991 veröffentlicht wurde, und über online verfügbare Ressourcen für das Jahr 2016.

Erstens beobachteten die Forscher, dass die Vielfalt der Lebensmittel, die diese Restaurants anboten, mit einer hohen Rate von 22,9 Artikeln oder 226 Prozent pro Jahr zunahm.

Mit zunehmender Vielfalt stieg jedoch auch der Kaloriengehalt der angebotenen Lebensmittel sowie die Portionsgröße.

So nahmen die Kalorien bei Vorspeisen, Beilagen und Desserts stark zu. Der größte Anstieg dieser Art war in der Kategorie Dessert zu verzeichnen, mit einem Anstieg von 62 Kilokalorien alle 10 Jahre. Als nächstes folgten Vorspeisen mit einem Anstieg von 30 Kilokalorien pro Jahrzehnt.

Das Team fand einen Zusammenhang zwischen höherem Kaloriengehalt und größeren Portionsgrößen. Diese erhöhten sich für Vorspeisen um 13 Gramm pro Jahrzehnt und für Desserts um 24 Gramm pro Jahrzehnt. Gleichzeitig stieg der Natriumgehalt (Salzgehalt) bei jedem Lebensmitteltyp an.

"Unsere Studie bietet einige Einblicke, wie Fast Food dazu beitragen kann, das anhaltende Problem der Fettleibigkeit und der damit verbundenen chronischen Erkrankungen zu schüren", schließt der leitende Forscher und fügt hinzu:

"Trotz der großen Auswahl an Fast-Food-Restaurants, von denen einige gesünder sind als andere, haben sich die Kalorien, Portionsgrößen und der Natriumgehalt im Laufe der Zeit verschlechtert (erhöht) und bleiben hoch."

Megan McCrory, Ph.D.

Ein langer Weg für Fast-Food-Ketten

McCrory und das Team stellen außerdem fest, dass vier der zehn Fast-Food-Ketten in den letzten drei Jahrzehnten auch Informationen zum Kalzium- und Eisengehalt von Artikeln auf ihren Speisekarten lieferten.

Die Forscher erkennen an, dass die beiden essentiellen Nährstoffe, die eine Schlüsselrolle für die Gesundheit von Knochen und Blut spielen, heute in Fast Food viel häufiger vorkommen als vor 30 Jahren.

Insbesondere Vorspeisen und Desserts haben jetzt einen signifikant höheren Kalziumgehalt, und Eisen ist in Desserts häufiger vorhanden.

McCrory betont jedoch, dass Fast Food nicht die erste Anlaufstelle für Menschen sein sollte, die ihren Kalzium- und Eisenspiegel erhöhen möchten, da diese Nährstoffe in unverarbeiteten oder minimal verarbeiteten Lebensmitteln wie Saatgut, Milchprodukten und Fisch verfügbar sind.

"Wir müssen bessere Wege finden, um Menschen zu helfen, in Fast-Food-Restaurants weniger Kalorien und Natrium zu konsumieren", sagt McCrory.

„Die Anforderung, dass Kettenrestaurants Kalorien auf ihren Menüs anzeigen, ist ein Anfang. Wir würden uns mehr Veränderungen wünschen, zum Beispiel Restaurants, die kleinere Portionen zu […] proportionalen Preisen anbieten “, fügt sie hinzu.

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