Wie ein Katzenparasit Ihre Persönlichkeit verändern kann

Eine neue Studie legt nahe, dass eine Infektion mit dem von Katzen übertragenen Parasiten Toxoplasma gondii könnte Menschen risikoreicher machen und wahrscheinlich ein eigenes Unternehmen gründen.

Ihre süße Katze kann einen Parasiten beherbergen, der Ihr Verhalten auf überraschende Weise beeinflussen kann.

Als Menschen, die immer noch die Verehrung der Rationalität durch die Aufklärung erben, denken wir gerne, dass unsere Entscheidungen autonom und allein von der Vernunft getrieben sind.

Die Wissenschaft scheint dieser populären Überzeugung jedoch zu widersprechen. Immer mehr Untersuchungen zeigen, dass Mikroorganismen wie Bakterien und Viren unser Verhalten und unsere emotionalen Zustände beeinflussen.

Zum Beispiel können die Bakterien in unserem Darm für Angstzustände und Depressionen verantwortlich sein. Umgekehrt haben andere Studien gezeigt, dass einige probiotische Bakterien die Auswirkungen von Stress lindern können.

Nun legt eine neue Studie nahe, dass eine Infektion mit dem von Katzen übertragenen Parasiten vorliegt Toxoplasma gondii Menschen dazu bringen könnten, ihr Verhalten zu ändern, so dass sie anfälliger für geschäftliche und unternehmerische Unternehmungen werden.

Stefanie K. Johnson, außerordentliche Professorin an der Leeds School of Business der University of Colorado (CU) in Boulder, leitete die Forschung in Zusammenarbeit mit Pieter Johnson, Professor an der Abteilung für Ökologie und Evolutionsbiologie der CU Boulder.

Die Ergebnisse wurden in der Zeitschrift veröffentlicht Verfahren der Royal Society B.

Was ist T. gondii?

T. gondii ist ein Protozoenparasit - das heißt ein einzelliger Mikroorganismus, der sich selbst reproduzieren kann -, der normalerweise Wild- und Hauskatzen infiziert.

Nach Angaben der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten (CDC) infiziert der Parasit 11 Prozent der Bevölkerung der Vereinigten Staaten über 6 Jahre.

Frühere Studien haben korreliert T. gondii Infektionen mit impulsivem und riskantem Verhalten sowie mit einem höheren Risiko für Autounfälle, psychische Gesundheitsprobleme, Drogenmissbrauchsstörungen und Selbstmord.

Einige haben über die evolutionäre Erklärung für die Auswirkungen dieses Parasiten spekuliert. Da sich der Parasit im Darm von Katzen vermehrt, muss sich das Verhalten der Wirte so ändern, dass es wahrscheinlicher ist, dass sie von einer Katze gefressen werden.

Studien an Nagetieren stützen diese Hypothese und zeigen, dass Mäuse mit infiziert sind T. gondii verlieren ihre Angst vor Katzen.

Studieren T. gondii in Menschen

Johnson und Kollegen nahmen Speichelproben von fast 1.500 Studenten und stellten fest, dass Personen, die positiv getestet wurden, eher an Geschäft und Management interessiert waren.

Speziell, T. gondii-positive Personen hatten "eine 1,4-fache Wahrscheinlichkeit, einen Schwerpunkt in der Wirtschaft zu haben, und eine 1,7-fache Wahrscheinlichkeit, einen Schwerpunkt in" Management und Unternehmertum "gegenüber anderen geschäftsbezogenen Schwerpunkten zu haben."

Das Team führte auch eine weitere Umfrage unter fast 200 Erwachsenen durch, die an Unternehmertumsveranstaltungen teilnahmen. Dies ergab, dass Menschen mit T. gondii waren 1,8-mal "wahrscheinlicher, ein eigenes Unternehmen gegründet zu haben als andere Teilnehmer."

Schließlich untersuchten Johnson und sein Team auch die nationalen Statistiken von T. gondii Infektionen aus über 42 Ländern und stellten fest, dass eine Infektion mit dem Parasiten konsequent unternehmerische Aktivitäten vorhersagte.

Sie stellten auch fest, dass Länder mit der höchsten Infektionsrate die geringste Anzahl von Menschen hatten, die wahrscheinlich eine „Angst vor dem Scheitern“ als Hauptgrund für die Nichtgründung eines Unternehmens nannten.

Parasit kann die rationale Angst vor dem Versagen verringern

Stefanie K. Johnson reflektiert die Bedeutung dieser Ergebnisse und sagt: „Wir können den Zusammenhang in Bezug auf die Anzahl der Unternehmen und die Absicht der Teilnehmer sehen, aber wir wissen nicht, ob die Unternehmen mit begonnen haben T. gondii-positive Personen sind auf lange Sicht eher erfolgreich oder scheitern. “

„Neue Unternehmen weisen hohe Ausfallraten auf, daher ist die Angst vor einem Ausfall durchaus vernünftig. T. gondii könnte nur diese rationale Angst reduzieren. “

Stefanie K. Johnson

Pieter Johnson mischt sich ebenfalls ein und sagt: "Infektionskrankheiten haben die Geschichte und Kultur der Menschheit über Millionen von Jahren stark geprägt."

"Heute glauben wir gerne, dass unsere Entscheidungen und unser Schicksal allein bei uns liegen, aber die Rolle unserer mikroskopischen Begleiter wird immer deutlicher."

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