Wie wirkt sich Depression auf den Körper aus?

Die Auswirkungen von Depressionen können über die Emotionen und die psychische Gesundheit einer Person hinausgehen. Depressionen können sich auch auf die körperliche Gesundheit einer Person auswirken.

In diesem Artikel erfahren Sie mehr über diese physischen Auswirkungen von Depressionen, einschließlich chronischer Schmerzen, Gewichtsveränderungen und erhöhter Entzündung.

Was ist Depression?

Depressionen führen oft dazu, dass sich eine Person traurig und hoffnungslos fühlt.

Depression ist eine komplexe psychische Erkrankung, die dazu führt, dass eine Person schlechte Laune hat und sich möglicherweise anhaltend traurig oder hoffnungslos fühlt.

Depressive Symptome können eine vorübergehende Erfahrung als Reaktion auf Trauer oder Trauma sein. Wenn die Symptome jedoch länger als 2 Wochen andauern, kann dies ein Zeichen für eine schwere depressive Störung sein.

Die gleichen Symptome können auch ein Zeichen für einen anderen psychischen Gesundheitszustand sein, wie z. B. eine bipolare oder posttraumatische Belastungsstörung (PTBS).

Das Diagnostisches und Statistisches Handbuch der Geistigen Störungen (DSM-5) listet die folgenden Symptome einer Depression auf:

  • depressive Stimmung an den meisten Tagen, einschließlich Gefühle von Traurigkeit oder Leere
  • Verlust der Freude an zuvor genossenen Aktivitäten
  • zu wenig oder zu viel Schlaf an den meisten Tagen
  • unbeabsichtigte Gewichtsabnahme oder Gewichtszunahme oder Appetitveränderungen
  • körperliche Erregung oder Gefühle der Trägheit
  • niedrige Energie oder Müdigkeit
  • sich wertlos oder schuldig fühlen
  • Probleme beim Konzentrieren oder Treffen von Entscheidungen
  • aufdringliche Gedanken an Tod oder Selbstmord

Die Symptome variieren zwischen den einzelnen Personen und können sich im Laufe der Zeit ändern. Damit ein Arzt eine Depression diagnostizieren kann, muss eine Person fünf oder mehr Symptome haben, die während des gleichen Zeitraums von zwei Wochen vorliegen müssen.


Bildnachweis: Stephen Kelly, 2018

Körperliche Symptome einer Depression

Untersuchungen haben viele Möglichkeiten dokumentiert, wie Depressionen die körperliche Gesundheit beeinträchtigen können, einschließlich der folgenden:

Gewichtszunahme oder Gewichtsverlust

Menschen mit Depressionen können Appetitveränderungen erfahren, die zu einem unbeabsichtigten Gewichtsverlust oder einer unbeabsichtigten Gewichtszunahme führen können.

Medizinische Experten haben eine übermäßige Gewichtszunahme mit vielen gesundheitlichen Problemen in Verbindung gebracht, einschließlich Diabetes und Herzerkrankungen. Untergewicht kann das Herz schädigen, die Fruchtbarkeit beeinträchtigen und Müdigkeit verursachen.

Chronischer Schmerz

Menschen mit Depressionen können unerklärliche Schmerzen haben, einschließlich Gelenk- oder Muskelschmerzen, Brustspannen und Kopfschmerzen.

Die Depressionssymptome einer Person können sich aufgrund chronischer Schmerzen verschlimmern.

Herzkrankheit

Depressionen können die Motivation einer Person verringern, positive Entscheidungen für ihren Lebensstil zu treffen. Ihr Risiko für Herzerkrankungen steigt, wenn sie sich schlecht ernähren und einen sitzenden Lebensstil haben.

Depressionen können auch ein unabhängiger Risikofaktor für Herzgesundheitsprobleme sein. Laut einer 2015 veröffentlichten Studie leidet jeder fünfte Mensch mit Herzinsuffizienz oder koronarer Herzkrankheit an Depressionen.

Entzündung

Untersuchungen zeigen, dass chronischer Stress und Depressionen mit Entzündungen verbunden sind und das Immunsystem verändern können. Andere Untersuchungen legen nahe, dass Depressionen auf chronische Entzündungen zurückzuführen sein könnten.

Menschen mit Depressionen leiden häufiger an entzündlichen Erkrankungen oder Autoimmunerkrankungen wie Reizdarmsyndrom (IBS), Typ-2-Diabetes und Arthritis.

Es ist jedoch unklar, ob Depressionen Entzündungen verursachen oder chronische Entzündungen jemanden anfälliger für Depressionen machen. Weitere Forschung ist notwendig, um die Verbindung zwischen den beiden zu verstehen.

Sexuelle Gesundheitsprobleme

Menschen mit Depressionen haben möglicherweise eine verminderte Libido, Probleme, erregt zu werden, keine Orgasmen mehr zu haben oder weniger angenehme Orgasmen zu haben.

Einige Menschen haben auch Beziehungsprobleme aufgrund von Depressionen, die sich auf die sexuelle Aktivität auswirken können.

Verschlechterung der chronischen Gesundheit

Menschen, die bereits einen chronischen Gesundheitszustand haben, können feststellen, dass ihre Symptome schlimmer sind, wenn sie eine Depression entwickeln.

Chronische Krankheiten können sich bereits isolierend oder stressig anfühlen, und Depressionen können diese Gefühle verschlimmern.

Eine Person mit Depressionen kann auch Schwierigkeiten haben, den Behandlungsplan für eine chronische Krankheit einzuhalten, wodurch sich die Symptome verschlimmern können.

Menschen mit Depressionen und chronischen Krankheiten sollten mit einem Arzt über Strategien zur Behandlung beider Erkrankungen sprechen. Die Erhaltung der geistigen Gesundheit kann die körperliche Gesundheit verbessern und die Behandlung chronischer Erkrankungen erleichtern.

Schlafstörungen

Depressionen können zu Schlaflosigkeit führen.

Menschen mit Depressionen können unter Schlaflosigkeit oder Schlafstörungen leiden.

Dieser Zustand kann dazu führen, dass sie sich erschöpft fühlen, was es schwierig macht, sowohl mit der körperlichen als auch mit der geistigen Gesundheit umzugehen.

Ärzte verbinden Schlafentzug mit einer Vielzahl von Gesundheitsproblemen. In ähnlicher Weise hat die Forschung langfristigen Schlafentzug mit Bluthochdruck, Diabetes, gewichtsbedingten Problemen und einigen Krebsarten in Zusammenhang gebracht.

Magendarm Probleme

Menschen mit Depressionen berichten häufig über Magen- oder Verdauungsprobleme wie Durchfall, Erbrechen, Übelkeit oder Verstopfung. Einige Menschen mit Depressionen haben auch chronische Erkrankungen, einschließlich IBS.

Laut einer 2016 veröffentlichten Studie kann dies daran liegen, dass Depressionen die Reaktion des Gehirns auf Stress verändern, indem sie die Aktivität im Hypothalamus, in der Hypophyse und in den Nebennieren unterdrücken.

Ausblick

Das Erkennen, dass Depressionen körperliche Gesundheitsprobleme verursachen können, kann einer Person helfen, eine Behandlung zu suchen und Änderungen vorzunehmen, um ihre Symptome zu lindern.

Depressionen sind behandelbar. Ein Arzt kann einen kombinierten Ansatz empfehlen, bei dem Medikamente, Therapien und Änderungen des Lebensstils angewendet werden. Mit der richtigen Unterstützung kann eine Person sowohl die physischen als auch die psychischen Auswirkungen von Depressionen bewältigen.

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