Wie Pokémon-Charaktere uns helfen können, das Gehirn zu verstehen

Forscher der Stanford University in Kalifornien haben herausgefunden, dass eine umfassende Exposition gegenüber Videospielen wie Pokémon während der Kindheit bestimmte Regionen des Gehirns aktiviert.

Eine kürzlich durchgeführte Studie verwendete Pokémon, um die Neurowissenschaften zu informieren.

Pokémon ist ein Medien-Franchise aus dem Jahr 1995. Es handelt sich um fiktive Kreaturen namens "Pokémon".

Die Spieler müssen diese Kreaturen fangen und trainieren, um gegeneinander zu kämpfen.

Die Schlachten sind das Hauptthema der Pokémon-Spiele, und die Spieler müssen bestimmte Ziele innerhalb des Spiels erreichen.

In den 90er Jahren spielten Kinder ab 5 Jahren Pokémon. Viele von ihnen spielten im Laufe der Jahre weiterhin spätere Versionen des Spiels. Diese Spiele haben Kinder denselben Charakteren ausgesetzt und sie belohnt, wenn sie Schlachten gewonnen oder der Enzyklopädie im Spiel einen neuen Charakter hinzugefügt haben.

Psychologen der Stanford University entdeckten, dass diese wiederholten visuellen Reize während der Kindheit in Kombination mit der Anzahl der Stunden vor dem Bildschirm bestimmte Regionen des Gehirns aktivieren.

Sie haben jetzt ihre Ergebnisse in der Zeitschrift veröffentlicht Natur Menschliches Verhalten. Die Ergebnisse können helfen, einige der vielen Fragen zu beleuchten, die noch über unser visuelles System offen sind.

"Es war eine offene Frage auf diesem Gebiet, warum wir Gehirnregionen haben, die auf Worte und Gesichter reagieren, aber nicht beispielsweise auf Autos", sagt Jesse Gomez, ehemaliger Studienautor, ehemaliger Doktorand der Stanford University.

"Es war auch ein Rätsel, warum sie in jedem Gehirn an derselben Stelle erscheinen", fügt er hinzu.

Die Rolle der Exzentrizitätsverzerrung

Jüngste Untersuchungen an Affen, die Wissenschaftler der Harvard Medical School in Boston, MA, durchgeführt haben, zeigten, dass sich Regionen, die einer neuen Kategorie von Objekten gewidmet sind, im Kindesalter im Gehirn entwickeln.

Gomez war daran interessiert, diese Ergebnisse am Menschen zu testen, und beschloss daher, sich auf die Belichtung von Videospielen zu konzentrieren. Er erinnerte sich, dass er als Kind unzählige Stunden mit Videospielen verbracht hatte, insbesondere mit Pokémon Rot und Blau.

Basierend auf früheren Studien sowie seinen eigenen Erfahrungen mit Videospielen stellte Gomez die Theorie auf, dass das Gehirn von Erwachsenen, die als Kinder Pokémon spielten, stärker reagieren sollte, wenn die Exposition in jungen Jahren eine entscheidende Rolle bei der Entwicklung dedizierter Gehirnregionen spielt Charaktere in Pokémon als andere Arten von Reizen.

"Das Einzigartige an Pokémon", sagt Gomez, "ist, dass es Hunderte von Charakteren gibt, und man muss alles über sie wissen, um das Spiel erfolgreich zu spielen." Das Spiel belohnt dich dafür, dass du Hunderte dieser kleinen, ähnlich aussehenden Charaktere individualisiert hast. “

Gomez erkannte, dass er alle Zutaten hatte, um die Theorie am Menschen zu testen. Pokémon setzt Kinder nicht nur wiederholt denselben Charakteren aus, sondern belohnt sie auch nach Schlachten. Außerdem spielten die meisten Kinder die Spiele auf demselben kleinen, quadratischen Bildschirm.

Diese Faktoren machen das Pokémon-Erlebnis zu einer interessanten Möglichkeit, die sogenannte Exzentrizitätsverzerrung zu testen.

Die Exzentrizitätsverzerrung besagt, dass im Gehirn die Position und Größe einer bestimmten Kategorieregion von zwei Hauptfaktoren abhängt: „Wie viel von unserem Gesichtsfeld nehmen die Objekte ein“ und ob das Bild in unserer zentralen oder peripheren Sicht auftritt.

Der winzige Bildschirm, auf dem die Leute Pokémon-Spiele spielten, bedeutet, dass sie nur einen sehr kleinen Teil des Sichtfelds der Spieler einnehmen würden.

Nach der Exzentrizitäts-Bias-Theorie sollten die bevorzugten Gehirnaktivierungen für Pokémon im zentralen Teil des visuellen Kortex vorhanden sein, dem Gehirnbereich, der das verarbeitet, was wir sehen.

Umfangreiche Erfahrung aktiviert Gehirnregionen

Die Forscher rekrutierten 11 Erwachsene, die in ihrer Jugend ausgiebig Pokémon gespielt hatten. Gomez selbst nahm ebenfalls an dem Experiment teil. Sie rekrutierten auch 11 Erwachsene, die das Spiel nicht als Kinder gespielt hatten. Die Teilnehmer wurden alle einer MRT unterzogen.

Die Forscher zeigten Hunderte von Pokémon-Charakteren. Wie erwartet reagierten die Gehirne derer, die als Kinder Pokémon spielten, mehr auf die Bilder als diejenigen, die das Spiel nicht als Kinder gespielt hatten.

„Ich habe anfangs die Pokémon-Charaktere aus dem Game Boy-Spiel in der Hauptstudie verwendet, aber später habe ich in einigen Fächern auch Charaktere aus dem Cartoon verwendet. […] Obwohl die Zeichentrickfiguren weniger pixelig waren, aktivierten sie dennoch die Gehirnregion. “

Jesse Gomez

Unter den Teilnehmern war der Ort der Gehirnaktivierungen für Pokémon konsistent: ein Bereich hinter den Ohren, der als okzipitotemporaler Sulcus bezeichnet wird. Es scheint, dass diese Region normalerweise auf Tierbilder reagiert - und Pokémon-Charaktere sind tierisch.

"Ich denke, eine der Lehren aus unserer Studie", sagt Prof. Kalanit Grill-Spector von der School of Humanities and Sciences der Stanford University, "ist, dass diese Gehirnregionen, die durch unsere zentrale Vision aktiviert werden, für umfangreiche Erfahrungen besonders formbar sind."

Sie fügt hinzu, dass das Gehirn ein Meisterimprovisator ist. Es kann neue Aktivierungen für Pokémon-Charaktere erstellen, folgt dabei jedoch bestimmten Regeln. Man bezieht sich darauf, wo diese Aktivierungen stattfinden.

Prof. Grill-Spector merkt auch an, dass Eltern, die diese Studie als Beweis dafür ansehen könnten, dass Videospiele bleibende Spuren im Gehirn hinterlassen, berücksichtigen sollten, dass das Gehirn in der Lage ist, viele verschiedene Muster zu enthalten - nicht nur Videospielcharaktere.

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