Wie Ihre Ernährung die Zellen gesund und jung halten kann

Neue Forschungsergebnisse zeigen, dass eine gesunde Ernährung die Gesundheit und Jugend von Zellen erhalten kann - zumindest bei Frauen.

Durch den Verzehr von Obst und Gemüse bleiben die Zellen von Frauen gesund und jung.

Während wir unser Alter normalerweise in Jahren messen, ist das wahre Zeichen des biologischen Alterns das Altern der Zellen.

Mit anderen Worten, die DNA unserer Zellen kann uns sagen, wie stark unser Körper gealtert ist.

Wie wir erklären, sind die Enden unserer Chromosomen die besten Indikatoren für die Zellalterung.

Diese als Telomere bezeichneten Strukturen bestehen aus DNA-Strängen und Proteinen. Jedes Mal, wenn sich eine Zelle teilt, verkürzen sich die Telomere, bis die Zelle seneszent ist und stirbt.

Daher ist die Länge der Telomere der beste Indikator dafür, wie alt eine Zelle ist.

Während die Verkürzung von Telomeren ein natürlicher Prozess ist, können akkumulierte Schäden in Zellen diesen Prozess beschleunigen und zum vorzeitigen Tod von Zellen führen. Beschädigte Zellen und eine kürzere Telomerlänge wurden mit chronischen Krankheiten und Krebs in Verbindung gebracht.

Einige der Faktoren, die die Zellen schädigen, sind umweltbedingt und „veränderbar“, was bedeutet, dass Sie etwas dagegen tun können. Dazu gehören Ernährung, Exposition gegenüber ultravioletten Strahlen, Alkoholkonsum und Lebensstil (mehr Stress kann die Zellalterung beschleunigen, während Bewegung Ihre Zellen jünger hält).

Neue Forschung, jetzt veröffentlicht in der American Journal of Epidemiology, geht auf einen dieser veränderbaren Risikofaktoren für die Zellalterung ein: die Ernährung.

Insbesondere hat ein Forscherteam unter der Leitung von Cindy Leung, einer Assistenzprofessorin für Ernährungswissenschaften an der School of Public Health der Universität von Michigan in Ann Arbor, einen Zusammenhang zwischen der Aufrechterhaltung einer gesunden Ernährung und der Länge der Telomere gefunden.

Woraus besteht eine gesunde Ernährung?

Leung und Kollegen untersuchten die Ernährungsgewohnheiten von fast 5.000 erwachsenen Männern und Frauen im Alter von 20 bis 65 Jahren. Die Daten stammen aus der National Health and Nutrition Examination Survey.

Anhand dieser Daten bewertete das Team die Einhaltung der Mittelmeerdiät und der DASH-Diät (Dietary Approaches to Stop Hypertension) durch die Teilnehmer sowie ihre Ergebnisse im Index für gesunde Ernährung und im Index für alternative gesunde Ernährung.

Die beiden letzteren wurden vom US-Landwirtschaftsministerium in Zusammenarbeit mit der Harvard T.H. Chan School of Public Health in Boston, MA.

"Alle vier Diäten", so Leung, "betonen den Verzehr von viel Obst, Gemüse, Vollkornprodukten und pflanzlichem Eiweiß und die Begrenzung des Verbrauchs von Zucker, Natrium sowie rotem und verarbeitetem Fleisch."

Insgesamt ergab die Untersuchung einen signifikanten Zusammenhang zwischen der hohen Einhaltung einer dieser Diäten und der längeren Telomerlänge.

"Die Ergebnisse legen nahe", erklärt Leung, "dass die Befolgung dieser [vier Ernährungsrichtlinien] mit einer längeren Telomerlänge verbunden ist und das Risiko einer schweren chronischen Erkrankung verringert", und fügte hinzu: "Wir waren überrascht, dass die Ergebnisse unabhängig davon konsistent waren." den von uns verwendeten Diätqualitätsindex. “

Die Co-Autorin der Studie, Elissa Epel, Professorin für Psychiatrie an der University of California in San Francisco, untersucht die möglichen Mechanismen, die den Zusammenhang erklären könnten.

„Die Gemeinsamkeit aller [gesunden] Ernährungsgewohnheiten besteht darin, dass es sich um antioxidative und entzündungshemmende Diäten handelt. Sie schaffen eine biochemische Umgebung, die für Telomere günstig ist. “

Geschlechtsunterschiede bei den Ernährungsvorteilen

Interessanterweise waren dieselben Assoziationen bei Männern - obwohl erkennbar - statistisch nicht signifikant. Die Wissenschaftler bieten mögliche Erklärungen dafür an. "Wir haben einige [geschlechtsspezifische] Unterschiede in früheren Ernährungs- und Telomerstudien gesehen", sagt Leung.

"In unserer Studie", fährt sie fort, "sowie in früheren Studien hatten Männer tendenziell niedrigere Werte für die Ernährungsqualität als Frauen." Männer hatten auch eine höhere Aufnahme von zuckerhaltigen Getränken und verarbeitetem Fleisch, die beide in früheren Studien mit kürzeren Telomeren in Verbindung gebracht wurden. “

"Es ist möglich, dass nicht alle Lebensmittel die Telomerlänge gleichermaßen beeinflussen und Sie höhere Mengen an Schutznahrungsmitteln benötigen, um die schädlichen Auswirkungen anderer zu negieren." Es sind jedoch weitere Forschungsarbeiten erforderlich, um dies weiter zu untersuchen “, schließt Leung.

"Die wichtigste Erkenntnis ist, dass eine [gesunde] Ernährung uns dabei helfen kann, gesunde Zellen zu erhalten und bestimmte chronische Krankheiten zu vermeiden. […] Der Schwerpunkt sollte auf der Verbesserung der Gesamtqualität Ihrer Ernährung liegen, anstatt einzelne Lebensmittel oder Nährstoffe hervorzuheben."

Cindy Leung

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