Entzündung: Was können uns Tieftaucher lehren?

Während sich Wissenschaftler eingehender mit Entzündungen befassen, rückt ihre Rolle für Gesundheit und Krankheit in den Fokus. Eine neue Studie untersucht die Lunge von Tieftauchrobben und liefert neue Erkenntnisse.

Die Lungen von Seeelefanten können dazu beitragen, die entzündungshemmenden Medikamente der Zukunft zu entwickeln.

Obwohl Entzündungen nicht von Natur aus schlimm sind - es ist eine Möglichkeit für den Körper, sich vor weiteren Schäden zu schützen und die Heilung zu beschleunigen -, kann sie mehr Schaden als Nutzen verursachen, wenn sie von der Leine laufen.

Mit einer Rolle bei scheinbar nicht verwandten Krankheiten wie Diabetes, Schizophrenie und Autoimmunerkrankungen ist es für Wissenschaftler an der Zeit zu verstehen, wie sie in diesem Prozess regieren könnten.

Obwohl sie langsam die Mechanismen hinter Entzündungen aufdecken, haben die Forscher noch viel mehr zu tun.

Im Rahmen dieser Suche suchen sie an ungewöhnlichen Orten. Zum Beispiel eine aktuelle Studie, veröffentlicht in der Journal of Experimental Biology, wirft einen langen Blick auf die Lunge von Meeressäugern.

Tieftaucher studieren

Ein Team von Ermittlern, das an einer Reihe von Institutionen in den USA stationiert ist, hat beschlossen, zwei bestimmte Flossenfüßer zu untersuchen: den Elefanten und die Weddellrobben.

Weddellrobben können bis in Tiefen von über 600 Metern tauchen, und es wurden Seeelefanten registriert, die weit über 2 Kilometer absteigen. In diesen Tiefen ist der Wasserdruck um die Dichtung etwa 240-mal höher als der Luftdruck auf Meereshöhe.

Unter den physiologischen Herausforderungen, die das Tieftauchen mit sich bringt, wird die Lunge erheblich geschlagen. Um die Aufnahme von Stickstoff zu verhindern, kollabieren während eines Tauchgangs die Lungen der Robbe und zerquetschen das Gewebe. dann, bei ihrer Rückkehr an die Oberfläche, strömt Blut mit unglaublicher Geschwindigkeit zurück.

Bei den meisten Säugetieren verursacht diese Art der Behandlung empfindlicher Gewebe weit verbreitete Schäden. Laut den Autoren dieser faszinierenden Studie gibt es jedoch keine Hinweise darauf, dass das Tauchen die Lungenfunktion bei diesen Arten beeinträchtigt.

Unter der Leitung von Allyson Hindle von der Harvard Medical School in Boston, MA, und Milton Levin von der University of Connecticut in Storrs wollten die Wissenschaftler mehr darüber erfahren, wie Robben mit solch extremen Lungenereignissen umgehen. Insbesondere wollten sie verstehen, ob eine verringerte Entzündungsreaktion Schutz bieten könnte.

Anspruchsvolle Robbenlungen

Um ihre Theorie zu testen, verwendeten sie ein Lipopolysaccharid - ein bakterielles Toxin -, um Blutproben zu verschließen. Dieses Endotoxin erzeugt bei Wirbeltieren eine zuverlässige, robuste Immunantwort. Bei den meisten Tieren würde ein solcher Affront eine Entzündung verursachen; im Robbenblut gab es jedoch kaum eine Reaktion. Wenn dem menschlichen Blut das gleiche Toxin zugesetzt wurde, war die Reaktion 50- bis 500-mal stärker.

Als nächstes fügten sie Robbenserum zu Immunzellen hinzu, die Mäusen entnommen wurden; Das Serum reduzierte die Entzündungsreaktion auf das Toxin signifikant. Die Autoren schreiben:

"Diese Daten legen nahe, dass Robbenserum entzündungshemmende Eigenschaften besitzt, die Tiefentaucher vor natürlich auftretenden entzündlichen Herausforderungen wie durch Tauchen verursachter Hypoxie-Desoxygenierung und Lungenkollaps schützen können."

Die Forscher hoffen, dass diese Untersuchungslinie zu medizinischen Eingriffen führen könnte, die über den Schutz der Lunge von Tauchern hinausgehen. Beispielsweise könnte es eines Tages verwendet werden, um die Lebensdauer transplantierter Organe zu verlängern und akute Lungenverletzungen zu behandeln.

Es wird noch viel Arbeit nötig sein, bevor wir verstehen, welche Bestandteile des Serums diese wundersamen entzündungshemmenden Kräfte tragen, aber die Ergebnisse sind aufregend. Sobald die Wirkstoffe identifiziert sind, wird in Zukunft ein weiteres Teil des entzündlichen Puzzles hinzugefügt.

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