Schlaflosigkeit: Warum Ihr Gehirn schlafen kann, ohne es zu wissen

Menschen mit Schlaflosigkeit werden Ihnen oft sagen, dass sie kein Augenzwinkern geschlafen haben, selbst nachdem Sie sie gerade schnarchen gehört haben. Neuere Forschungen bestätigen ihre Erfahrungen und erklären, warum dieses Phänomen auftritt. Die Ergebnisse wurden in der Zeitschrift veröffentlicht Schlaf.

Menschen mit Schlaflosigkeit fühlen sich manchmal wach - auch wenn sie wirklich schlafen.

Ich habe den größten Teil meines Lebens von Schlaflosigkeit umgeben verbracht.

Meine Mutter und meine Großmutter hatten beide Schlaflosigkeit - eine Tatsache, die mich nach einigen Studien gefährden könnte - und auch mein langjähriger Partner hatte diese Krankheit.

Ich kümmerte mich um diese Menschen, die mir sehr am Herzen lagen, und obwohl ich mich tief in ihren Zustand hineinversetzte, war ich manchmal etwas frustriert über sie.

Ich kann mich zum Beispiel an Zeiten erinnern, in denen die Augen meines Partners geschlossen waren, er tief und regelmäßig atmete und gelegentlich ein Schnarchgeräusch ausstieß.

Ich würde mir denken: "Gott sei Dank, er schläft endlich" - nur um am nächsten Morgen zu erfahren, dass er "kein Augenzwinkern bekommen hat".

"Also, worum ging es?" Ich würde mich fragen. War dies ein klassischer Fall eines „imaginären Invaliden“ oder habe ich Schlaflosigkeit falsch verstanden?

Anscheinend ist die Erfahrung des Schlafens, ohne es zu wissen, unter den Betroffenen nicht ungewöhnlich. Wissenschaftler haben das Phänomen identifiziert und, obwohl sie es nicht vollständig verstanden haben, als „Schlaf-Fehlwahrnehmung“ bezeichnet.

Neue Forschungen befassen sich jedoch eingehender mit dem Geheimnis der Fehlwahrnehmung des Schlafes und haben möglicherweise eine Erklärung dafür gefunden.

Laut Studienleiter Daniel Kay - einem Psychologieprofessor an der Brigham Young University in Provo, UT - liegt der Grund dafür, dass Wissenschaftler die Erklärung für dieses Phänomen verpasst haben, darin, dass Schlaf traditionell als kategorische Erfahrung verstanden wird: Sie sind entweder schlafend oder nicht, und wenn du schläfst, kannst du nicht bei Bewusstsein sein.

Prof. Kay glaubt jedoch nicht, dass dies "unbedingt wahr" ist. Er sagt: „Ich denke, Sie können sich bewusst sein und Ihr Gehirn kann sich in einem Schlafmuster befinden. Die Frage ist: Welche Rolle spielt bewusstes Bewusstsein in unserer Definition von Schlaf? “

Bewusstseinsgehirnbereiche sind der Schlüssel

Um diese faszinierende Frage zu beantworten, analysierten Prof. Kay und sein Team die Schlafmuster und -erfahrungen von 32 Menschen mit Schlaflosigkeit und denen von 30 Teilnehmern, die diese Krankheit nicht hatten.

Mithilfe der Polysomnographie - einer traditionellen Methode zur Untersuchung des Schlafes - untersuchten die Wissenschaftler die Gehirnwellenmuster der Teilnehmer. Sobald die Forscher anhand dieser Gehirnwellen feststellen konnten, dass die Teilnehmer schliefen, injizierten sie einen radioaktiven Tracer in ihre Arme.

Die von den Forschern verwendete Version des Tracers ermöglichte es ihnen, die Gehirnneuronen zu untersuchen, die in bestimmten Teilen des Gehirns während des Schlafes aktiv waren.

Sie machten auch Gehirnscans der Teilnehmer, um herauszufinden, wo im Gehirn die Aktivität stattfand. Außerdem wurden die Teilnehmer am nächsten Morgen nach ihrer Schlaferfahrung gefragt.

Die Studie ergab, dass Menschen mit Schlaflosigkeit, die angaben, wach gewesen zu sein, auch wenn die Polysomnographie etwas anderes zeigte, eine erhöhte Aktivität in Hirnregionen aufwiesen, die mit bewusstem Bewusstsein während der traumlosen Schlafphase verbunden waren - dh nicht schneller Schlaf bei Augenbewegungen.

"Gute Schläfer" hingegen, die angaben, lange bevor die Polysomnographie sie als solche aufzeichnete, eingeschlafen zu sein, hatten in denselben Bereichen ebenfalls eine erhöhte Gehirnaktivität.

Schlafstörung erklärt

Laut Prof. Kay können sowohl Menschen mit Schlaflosigkeit als auch diejenigen, die normal schlafen, beim Einschlafen einen Hemmungsprozess durchlaufen.

Wie das Team erklärt, ist es normal, dass das Gehirn beim Einschlafen hemmende Neuronen sendet, die die Menschen immer weniger bewusst machen, bis sie einen Tiefschlafzustand erreicht haben.

Die Ergebnisse der neuen Studie legen jedoch nahe, dass Menschen mit Schlaflosigkeit möglicherweise nicht das Gefühl haben, zu schlafen, bis ihr Gehirn in Bereichen, die mit bewusstem Bewusstsein verbunden sind, eine stärkere hemmende Aktivität erfährt.

Eine erhöhte Hemmaktivität in bewusstseinsbezogenen Hirnregionen könnte auch der Grund sein, warum normale Schläfer das Gefühl haben, eingeschlafen zu sein, bevor eine wissenschaftliche Maßnahme dies zeigt.

Mit anderen Worten, eine Beeinträchtigung dieses Hemmungsprozesses, wie aus der neuen Studie hervorgeht, kann zu einer Fehlwahrnehmung des Schlafes führen. Die Ergebnisse, so hoffen die Forscher, werden dazu beitragen, neue Strategien zur Behandlung von Schlaflosigkeit zu entwickeln.

"Bei Patienten mit Schlaflosigkeit", sagt Prof. Kay, "können Prozesse, die zur Verringerung des Bewusstseins während des Schlafes beitragen, beeinträchtigt sein. […] Eine der Strategien zur Bekämpfung dieser Prozesse kann die Achtsamkeitsmeditation sein."

"Es kann den Patienten helfen, kognitive Prozesse zu hemmen, die sie am Schlafen hindern."

Prof. Daniel Kay

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