Mittelalterliche Sarggeburt: Ein modernes medizinisches Rätsel

Im Jahr 2010 ergaben archäologische Ausgrabungen in Imola, Italien, einen traurigen, aber faszinierenden Fund: das Skelett einer mittelalterlichen Frau mit einem Loch im Schädel und die mysteriösen Überreste eines Fötus. Wissenschaftler kamen zu dem Schluss, dass dies eine Sarggeburt war und dass das Loch durch ein uraltes Verfahren namens Trepanation verursacht wurde.

Die alten Überreste einer Mutter und ihres im Grab „geborenen“ Fötus könnten deutlich machen, wie viel wir noch nicht über den menschlichen Körper wissen.

Ein ungewöhnliches postmortales Phänomen, das im Laufe der Geschichte aufgezeichnet wurde, ist die ungenau genannte „Sarggeburt“.

Ich sage das Wort „ungenau“, weil es darauf hindeutet, dass der Körper einer verstorbenen schwangeren Person den Fötus zur Welt bringen kann, den er trägt.

Dies ist jedoch überhaupt nicht der Fall. Nach dem Tod kann sich der Gebärmutterhals nicht erweitern, damit der Fötus hindurchtreten kann. Was passiert also?

Nun, wie die Leichenbestatterin und Autorin Caitlin Doughty erklärt, lautet der wissenschaftliche Name dieses Phänomens „postmortale fetale Extrusion“ und „kann 48 bis 72 Stunden nach dem Tod einer schwangeren Frau auftreten“.

"Während sich das Gas in ihrem Bauch aufgrund von Zersetzung aufbaut, steigt der Druck so stark an, dass er so stark auf die Gebärmutter drückt, dass der ungeborene Fötus aus dem Körper der Mutter ausgestoßen oder teilweise ausgestoßen wird", sagt sie.

In einer Studie, die jetzt in der Zeitschrift veröffentlicht wurde WeltneurochirurgieForscher der Universitäten Bologna und Ferrara, beide in Italien, analysierten den Fall einer solchen Sarggeburt, die vor einigen Jahren von Archäologen entdeckt wurde.

Dieser Fall - datiert auf die lombardische Zeit (Italien vom 7. bis 8. Jahrhundert) - betraf das Skelett einer erwachsenen Frau, wahrscheinlich im Alter von 25 bis 35 Jahren, und das ihres ungeborenen Kindes, „gefunden […] zwischen dem Becken und den unteren Gliedmaßen von der Erwachsene. "

Die Position des Fötus deutete auf die Autoren der Studie hin - Alba Pasini, Vanessa Samantha Manzon, Xabier Gonzalez-Muro und Emanuela Gualdi-Russo -, dass er nach dem Tod der Mutter wahrscheinlich auf die oben beschriebene Weise aus dem Körper ausgestoßen worden war .

Die Forscher stellten außerdem fest, dass es angesichts der Größe des Femurs des Fötus etwa 38 Wochen nach der Schwangerschaft der Mutter gewesen sein könnte, als sie starb.

Was die Wissenschaftler wirklich faszinierte, war, dass die Überreste der Mutter noch eine weitere Besonderheit aufwiesen: Ihr Schädel zeigte ein mysteriöses Loch.

Ein Vorläufer der modernen Neurochirurgie

Aufgrund des Aussehens des Lochs im Schädel der Frau kamen die Forscher zu dem Schluss, dass es mit einem „Metallinstrument mit kreisförmigem Querschnitt“ hergestellt wurde, was mit dem alten Trepanationsverfahren übereinstimmt.

Diese Schädelbohrpraxis, die in Europa über 5.000 Jahre alt und anderswo auf der Welt noch älter ist, hat Archäologen und Anthropologen lange Zeit verblüfft.

Einige Forscher haben angenommen, dass Trepanation einen rituellen Zweck hatte und überhaupt nicht mit medizinischen Bedürfnissen verbunden war. Eine populärere Theorie, der sich auch die Autoren der neuen Studie anschließen, ist jedoch, dass sie der Vorläufer der modernen Gehirnchirurgie war.

Pasini und Kollegen erklären, dass Trepanation wahrscheinlich zur Behandlung einer Vielzahl von Krankheiten eingesetzt wurde, insbesondere bei Migräne und Bluthochdruck.

„Es ist bekannt, dass Trepanation […] als chirurgischer Eingriff zur Behandlung verschiedener Arten von Krankheiten wie traumatischen Verletzungen oder neurologischen Problemen und insbesondere Migräne, die durch hohen Hirndruck oder zerebrale Störungen im Zusammenhang mit Gefäßerkrankungen verursacht wird, angewendet wurde. ”

Was ist also mit dem vorliegenden Fall - warum wäre eine Trepanation erforderlich gewesen? Es ist schwer zu sagen, aber die Forscher gehen davon aus, dass bei der werdenden Mutter möglicherweise eine Komplikation aufgetreten ist, von der heute noch viele schwangere Frauen betroffen sind: Präeklampsie.

Laufende Risiken in der Schwangerschaft

Werdende Mütter mit Präeklampsie leiden unter Bluthochdruck, der „die Blutversorgung des Fötus verringert“ und dessen Gesundheit gefährdet. Dieser Zustand kann sich zu einer Eklampsie entwickeln, bei der schwangere Frauen Anfälle erleiden oder sogar ins Koma fallen können.

Es gibt keine Behandlung für Präeklampsie, und die einzige Möglichkeit, dies zu vermeiden, besteht nach Angaben der National Institutes of Health (NIH) darin, den Fötus so schnell wie möglich zur Welt zu bringen, wenn bei der Mutter ein bekanntes Risiko für die Entwicklung dieser Erkrankung besteht.

Schätzungen zufolge sind in den USA rund 3,4 Prozent der Schwangerschaften von Präeklampsie betroffen, und weltweit sind 10 bis 20 Prozent aller Todesfälle bei Müttern zu verzeichnen.

In Anbetracht dieser Situation könnte man sagen, dass jeder, der die Trepanation an der Frau aus dem mittelalterlichen Italien durchgeführt hat, sein Bestes versucht hat, um die zukünftige Mutter und das zukünftige Kind zu einer Zeit zu retten, als der Tod von Müttern ein häufiges Ereignis war.

"Wir nehmen an", sagen die Autoren der Studie, "dass die Frau eine arbeitsbedingte Komplikation entwickelt haben könnte, die auf den chirurgischen Eingriff hinweist."

Sie fügen jedoch hinzu: "[S] bis es nicht mehr möglich ist zu wissen, ob der Tod [der Frau] aufgrund einer Wehenkomplikation oder der [Trepanation] eingetreten ist."

Obwohl sowohl Sarggeburten als auch der uralte Prozess der Trepanation immer noch stark von Rätseln umgeben sind, bringen uns solche archäologischen Funde dem Verständnis der Entwicklung des medizinischen Verfahrens einen Schritt näher.

Am wichtigsten ist vielleicht, dass sie uns immer wieder daran erinnern, wie weit die Medizin gekommen ist, aber auch, wie weit wir noch gehen müssen, um die Gesundheit und Sicherheit der gegenwärtigen und zukünftigen Generationen zu gewährleisten.

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