Das mittelalterliche Skelett beleuchtet tödliche Salmonellen

SalmonellenEine Art von Bakterien, die normalerweise von kontaminierten Lebensmitteln wie Eiern getragen wird, verursacht eine Infektionskrankheit, die als Salmonellose bekannt ist. Die Bakterien gefährden seit Jahrhunderten die menschliche Gesundheit, aber wie alt sind diese Feinde?

Ein mittelalterliches Skelett hilft Wissenschaftlern dabei, eine vollständigere Geschichte der Salmonellen aufzubauen.

Die häufigsten Stämme von Salmonellen verursachen Gastroenteritis mit Symptomen wie Durchfall, Fieber und Krämpfen, aber es gibt auch Stämme, die gefährlichere Zustände verursachen, einschließlich enterischem Fieber wie Typhus.

Diese letzteren Arten von Salmonellen sind potenziell lebensbedrohlich und erfordern eine dringende Behandlung, und obwohl sie heutzutage weniger verbreitet sind, haben sie in der Vergangenheit viele Menschenleben gefordert.

Bisher wurde das geglaubt Salmonellen machen Menschen seit über 125 Jahren krank, aber neue Forschungen der Universität Warwick in Großbritannien legen nahe, dass der tödlichste Stamm der Bakterien tatsächlich der ist. viel älter als das.

Mark Achtman - Professor für Genetik der Bakterienpopulation an der Warwick Medical School - und ein Team von Spezialisten haben am 800 Jahre alten Skelett einer norwegischen Frau gearbeitet.

Ihre Forschung hat neue Hinweise auf die Herkunft und das Alter von enthüllt Salmonellen auf dem europäischen Kontinent.

Prof. Achtman und Collagues haben ihre Ergebnisse in einem Artikel veröffentlicht, der in der Zeitschrift veröffentlicht wurde Aktuelle Biologie.

Ein mittelalterliches Salmonellen Tod

"Nach historischen Aufzeichnungen", schreiben die Autoren, "sind Menschen seit langem von bakteriellen Infektionen betroffen, doch genomische Analysen vorhandener bakterieller Krankheitserreger schätzen routinemäßig eine [Zeit bis zum letzten gemeinsamen Vorfahren] von nicht mehr als einigen Jahrhunderten."

Aber das Skelett einer jungen norwegischen Frau, die vor ungefähr 800 Jahren starb - wahrscheinlich im Alter von 19 bis 24 Jahren - erzählt eine ganz andere Geschichte. Die Leiche der Frau wurde einige Zeit im 13. Jahrhundert in der norwegischen Stadt Trondheim beigesetzt.

Durch die Analyse der von den Zähnen des Skeletts und anderen Knochenproben gesammelten DNA konnten die Forscher feststellen, dass die Frau wahrscheinlich an den Folgen einer Infektion mit einem Stamm von gestorben ist Salmonella enterica - speziell die Paratyphi C-Linie.

"Unsere Daten zeigen, dass Paratyphi C-Bakterien vor 800 Jahren in Norwegen Infektionen beim Menschen verursacht haben, und ihre Anwesenheit in Zähnen und Knochen legt nahe, dass [die junge Frau] an einer mit Darmfieber verbundenen Septikämie gestorben ist", erklären die Wissenschaftler.

Paratyphi C. Salmonellen verursacht ein enterisches Fieber, das als Paratyphus bekannt ist und sehr gefährlich und lebensbedrohlich ist. Während diese Krankheit heute in Europa selten ist, war sie vor einigen Jahrhunderten wahrscheinlich weiter verbreitet.

Die Bakterien sind Tausende von Jahren alt

Dies Salmonellen Stamm infiziert nur Menschen und wird von Nahrungsmitteln oder Wasser aufgenommen, die mit dem Kot von jemandem mit dieser Infektion kontaminiert sind. Die Forscher fügen jedoch hinzu, dass es sich um Bakterienstämme handelt, die Wildschweine und Hausschweine krank machen.

Um festzustellen, wie alt diese Linie war, charakterisierten Prof. Achtman und sein Team das in den Überresten der Frau identifizierte Bakteriengenom und kombinierten sie mit Daten, die aus modernen Proben von Salmonellen.

Ihre Analyse ergab, dass Paratyphi C wahrscheinlich vor etwa 3.500 Jahren aufgetreten ist - viel früher als bisher angenommen.

"Die enge Beziehung zwischen Kladen [Bakterienlinien mit einem gemeinsamen Vorfahren] der [Paratyphi C] -Linie, die sich in der Wirtsspezifität unterscheiden, löste faszinierende Spekulationen über historische Wirtssprünge während der Jungsteinzeit zwischen Menschen und ihren domestizierten Tieren aus", schreiben die Forscher.

Eine der faszinierendsten Erkenntnisse ist laut Prof. Achtman und Team die Tatsache, dass die Salmonellen Bakterien schienen sich von ihrer Entstehung bis zum heutigen Tag in Bezug auf ihre genetische Ausstattung kaum verändert zu haben, was sie zu einem sehr unerschütterlichen Feind machte, mit dem man rechnen musste.

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