Natur vs. Pflege: Beeinflussen Gene unsere Moral?

Inwieweit prägen Umwelt und Bildung unseren moralischen Kompass und wie verantwortlich ist der genetische Cocktail, den wir von unseren Eltern erben? Neuere Forschungen zielen darauf ab, die Sache auf den Punkt zu bringen.

Jüngste Forschungsergebnisse legen nahe, dass unser Erbgut unser Verantwortungsbewusstsein und unsere Gewissenhaftigkeit teilweise fördern kann.

Die bekannte Debatte „Natur versus Pflege“ reicht Hunderte von Jahren zurück und ist bis heute von Interesse.

Es wird gefragt, ob bestimmte Verhaltensweisen in unseren natürlichen Neigungen verwurzelt sind oder ob unser soziales Umfeld sie prägt.

Vor kurzem die Veröffentlichung des Dokumentarfilms Drei identische Fremde hat einige Diskussionen über die Bedeutung von Umweltfaktoren und Bildung im Vergleich zu vererbbaren Merkmalen wiederbelebt.

Der Dokumentarfilm zeigt den Fall einer umstrittenen „Zwillingsstudie“ (oder in diesem Fall „Triplettstudie“), die in den 1960er Jahren durchgeführt wurde. Es ging darum, identische Drillinge im Säuglingsalter zu trennen und sie als „einzige Kinder“ in verschiedene Familien aufzunehmen, um zu beurteilen, wie sich die Geschwister im Laufe ihres Lebens entwickeln würden.

Eine neue Studie der Pennsylvania State University am State College, der University of Oregon in Eugene und der Yale University School of Medicine in New Haven, CT, folgte einer Gruppe von Geschwistern, um besser zu verstehen, ob unser moralischer Kompass ausschließlich auf unsere Erziehung zurückzuführen ist oder ob unser genetisches Erbe auch in dieser Angelegenheit ein Mitspracherecht hat.

Die Autorin der ersten Studie, Amanda Ramos von der Penn State University, bezeichnet die moralischen Eigenschaften einer Person als ihren „tugendhaften Charakter“ und erklärt, dass sowohl die Pflege als auch die Natur zusammenarbeiten könnten, um sie zu formen.

"Viele Studien haben einen Zusammenhang zwischen Elternschaft und diesen tugendhaften Merkmalen gezeigt, aber sie haben sich nicht mit der genetischen Komponente befasst", sagt Ramos.

Sie fügt jedoch hinzu: „Ich dachte, dass dies eine verpasste Gelegenheit war, da Eltern ihre Gene auch mit ihren Kindern teilen. Wir glauben, dass Eltern ihre Kinder beeinflussen und ihnen diese Eigenschaften beibringen, zumindest teilweise aufgrund der Genetik.“

Daher führten Ramos und sein Team eine Studie durch, in der untersucht wurde, inwieweit „tugendhafter Charakter“ ein vererbbares Merkmal ist. Die Forscher berichten über ihre Ergebnisse in der Zeitschrift Verhaltensgenetik.

Die Auswirkungen vererbbarer Merkmale

Die Wissenschaftler arbeiteten mit 720 Geschwisterpaaren mit unterschiedlichem Verwandtschaftsgrad. Sie reichten von identischen Zwillingen, die zusammen in derselben Umgebung aufwuchsen, bis zu Halbgeschwistern und Stiefgeschwistern ohne gemeinsames genetisches Material, die jedoch unter demselben Dach aufwuchsen.

"Wenn eineiige Zwillinge beispielsweise ähnlicher sind als brüderliche Zwillinge, wird davon ausgegangen, dass ein genetischer Einfluss vorliegt", sagt Ramos. Sie fügt hinzu: „Wenn Sie mehrere Verwandtschaftsgrade einbeziehen, können Sie die genetischen Einflüsse aus der gemeinsamen Umgebung besser entwirren.“

Die Wissenschaftler bewerteten die relevanten Daten - wie die elterlichen Praktiken und das offensichtliche Verantwortungsbewusstsein der Kinder - in zwei Runden: zuerst während der Jugend der Geschwister und dann wieder, als sie noch junge Erwachsene waren.

Ramos und sein Team stellten fest, dass die Erziehung in Form einer positiven Elternschaft - dh die Stärkung und Belohnung guten Verhaltens - mit einem stärkeren Verantwortungsbewusstsein der Kinder korrelierte. Sie weisen jedoch darauf hin, dass diese Assoziation bei Geschwistern, die nicht nur in derselben Umgebung aufwuchsen, sondern auch durch Blut verwandt waren, deutlich sichtbarer war.

"Im Wesentlichen", fährt Ramos fort, "haben wir festgestellt, dass sowohl Genetik als auch Elternschaft einen Einfluss auf diese Eigenschaften haben."

"Die Art und Weise, wie Kinder handeln oder sich verhalten, ist teilweise auf genetische Ähnlichkeit zurückzuführen, und Eltern reagieren auf das Verhalten dieser Kinder", fügt sie hinzu und erklärt: "Dann haben diese Verhaltensweisen einen Einfluss auf die soziale Verantwortung und Gewissenhaftigkeit der Kinder."

Gene bestimmen das Verhalten nicht vollständig

Die Co-Autorin Jenae Neiderhiser betont, dass diese Ergebnisse nicht darauf hinweisen, dass Naturtrümpfe die Ernährung fördern, wenn es um den moralischen Kompass und die Gewissenhaftigkeit eines Menschen geht - weit davon entfernt.

Dennoch schlägt sie vor, daran zu denken, dass die DNA einer Person den Ton für mehr als ihre physische Erscheinung angibt.

„Die meisten Menschen gehen davon aus“, erklärt Neiderhiser, „dass Elternschaft die Entwicklung eines tugendhaften Charakters bei Kindern über vollständig umweltbezogene Wege beeinflusst. Unsere Ergebnisse deuten jedoch darauf hin, dass es auch vererbbare Einflüsse gibt. “

"Dies bedeutet nicht, dass wenn Eltern gewissenhaft sind, ihre Kinder auch unabhängig davon sind, wie die Kinder Eltern sind. Dies bedeutet jedoch, dass Kinder die Tendenz haben, sich auf eine bestimmte Art und Weise zu verhalten, und dass dies nicht ignoriert werden sollte “, fügt sie hinzu.

Ramos erinnert uns jedoch auch daran, dass eine bestimmte Neigung nicht bedeutet, dass eine Person sich nicht dazu erziehen kann, sie zu überwinden oder zu entwickeln.

Am Ende des Tages sind die bewussten Entscheidungen, die eine Person täglich trifft, am wichtigsten.

„Ihre Gene sind nicht völlig deterministisch, wer Sie sind. Gene geben Ihnen einfach ein Potenzial. Die Menschen treffen immer noch ihre eigenen Entscheidungen und können selbst bestimmen, wer sie werden. “

Amanda Ramos

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