"Party Drug" könnte helfen, PTBS zu behandeln

Laut einer neuen kleinen Studie könnte MDMA, der Wirkstoff in Ecstasy, bei Patienten mit posttraumatischer Belastungsstörung Linderung bringen. Die Ergebnisse sind vorläufig, aber faszinierend.

In Verbindung mit Psychotherapie kann MDMA helfen, PTBS zu lindern.

Posttraumatische Belastungsstörung (PTBS) ist, wie der Name schon sagt, eine Angststörung, die nach einem schweren Trauma auftritt.

Bei bis zu 17,1 Prozent der Veteranen und bis zu einem Drittel der Ersthelfer treten aufdringliche Erinnerungen an das stressige Ereignis, Rückblenden, Albträume und starke Belastungen auf.

Bisher hat es sich als schwierig erwiesen, wirksame Behandlungen für PTBS zu finden. Psychotherapie und andere Gesprächstherapien sind normalerweise die erste Anlaufstelle, funktionieren jedoch nicht bei jedem.

Medikamente wie Antidepressiva und Antipsychotika werden normalerweise verwendet, aber sie wirken auch nicht bei jedem und Nebenwirkungen können erheblich sein.

Obwohl Forscher intensiv nach Möglichkeiten suchen, die Behandlung zu verbessern, kann es auch schwierig sein, effektive Studien durchzuführen. Es gibt oft hohe Abbrecherquoten.

Oft liegt dies an der Art der PTBS-Symptome, manchmal aber auch daran, dass sich der Zustand verschlechtert hat und die Person möglicherweise ins Krankenhaus eingeliefert wurde.

Einige glauben auch, dass Patientenmerkmale eine Rolle spielen könnten, ebenso wie Obdachlosigkeit und Drogenkonsumstörungen.

Diese Schwierigkeiten spiegeln sich in realen Situationen wider. Menschen mit PTBS brechen die Therapie häufig ab, was den Nutzen einschränkt.

MDMA und PTBS

Um diese Probleme zu umgehen, nähern sich Wissenschaftler der Behandlung von PTBS aus innovativen Richtungen. Kürzlich untersuchte eine Studie, die von der Multidisziplinären Vereinigung für psychedelische Studien in Santa Cruz, CA, finanziert wurde, die mögliche Verwendung von MDMA - dem Wirkstoff in der umstrittenen Partei Droge Ecstasy.

Dies scheint zunächst eine seltsame Wahl zu sein, aber dies ist nicht das erste Mal, dass MDMA auf diese Weise verwendet wird.

MDMA wurde 1912 zum ersten Mal von Wissenschaftlern synthetisiert, die nach Medikamenten suchten, um Blutungen zu stoppen, aber es wurde viele Jahre lang nicht in nennenswertem Umfang verwendet. Ab den 1970er Jahren wurde MDMA jedoch unter anderem auf Depressionen, Beziehungsprobleme, Drogenmissbrauch, prämenstruelles Syndrom und Autismus getestet.

Die jüngste Studie umfasste nur 26 Servicemitarbeiter (22 Veteranen, drei Feuerwehrleute und einen Polizisten). Alle hatten eine traumatische Erfahrung gemacht und entwickelten nicht weniger als 6 Monate zuvor eine PTBS. Alle Teilnehmer hatten auf frühere medizinische oder psychologische Behandlungen nicht reagiert.

Sie wurden in drei Behandlungsgruppen aufgeteilt, die jeweils unterschiedliche Mengen an MDMA erhielten: 30 Milligramm, 75 Milligramm oder 125 Milligramm. Es gab keine Placebogruppe.

Die Forscher wollten untersuchen, ob die Einnahme von MDMA neben der Psychotherapie die Wirksamkeit steigern kann. Da die Abbrecherquoten bei Patienten mit PTBS so hoch sind, ist die Maximierung jeder Sitzung von entscheidender Bedeutung.

Zunächst durchliefen die Teilnehmer drei 90-minütige Psychotherapie-Sitzungen ohne MDMA, damit die Therapeuten eine Arbeitsbeziehung aufbauen und sie auf die Erfahrung vorbereiten konnten. Anschließend erhielten sie die MDMA-Dosis während einer 8-stündigen Sitzung mit maßgeschneiderter Psychotherapie.

Nach der experimentellen Sitzung blieben die Teilnehmer die Nacht und wurden 7 Tage lang telefonisch kontaktiert. Zuletzt gab es eine letzte 90-minütige Psychotherapie-Sitzung. Die Ergebnisse wurden kürzlich in veröffentlicht Die Lancet Psychiatrie.

Positive frühe Befunde

Obwohl dies eine kleine Studie ohne Placebogruppe war, bieten die Ergebnisse Hoffnung. Einen Monat nach der letzten Sitzung erfüllten 58 Prozent der Teilnehmer in der 125-Milligramm-Gruppe nicht mehr die Kriterien für eine PTBS, verglichen mit 86 Prozent in der 75-Milligramm-Gruppe und 29 Prozent in der 30-Milligramm-Gruppe.

Diese Ergebnisse müssen natürlich in großen Phase-III-Studien bestätigt werden. Es ist auch erwähnenswert, dass mehr als drei Viertel der Teilnehmer unerwünschte Ereignisse weitergaben - darunter am häufigsten „Angstzustände, Kopfschmerzen, Müdigkeit, Muskelverspannungen und Schlaflosigkeit“.

Die Forscher glauben, dass MDMA in der richtigen Umgebung bei der Behandlung von PTBS nützlich sein könnte.

"Unsere Studie legt nahe, dass MDMA dazu beitragen könnte, die psychotherapeutischen Erfahrungen zu verbessern, und eine Rolle bei der zukünftigen Behandlung von PTBS spielen könnte."

Studienautorin Dr. Allison Feduccia

Dr. Feduccia erinnert uns jedoch schnell daran, dass dies unter strenger Aufsicht durchgeführt werden muss. "[W] wir würden sicherlich nicht empfehlen, dass Einzelpersonen diese Medikamente zur Behandlung von psychiatrischen Störungen ohne die Unterstützung von ausgebildeten Psychotherapeuten ausprobieren."

Dieses Projekt baut auf früheren Studien auf, darunter eine, in der die MDMA-unterstützte Psychotherapie bei 12 Teilnehmern mit acht Personen in einer Placebogruppe verglichen wurde, und eine andere, in der zwei MDMA-Dosen mit 12 Teilnehmern verglichen wurden.

Insgesamt sechs Phase-II-Studien lieferten positive Ergebnisse, was die Food and Drug Administration (FDA) dazu veranlasste, die MDMA-unterstützte Psychotherapie als „Durchbruchstherapie“ zu deklarieren.

Während dieser Titel nicht unbedingt bedeutet, dass es qualitativ hochwertige Beweise gibt, die die Wirksamkeit von MDMA belegen, bedeutet dies, dass die FDA der MDMA-Forschung Vorrang einräumen wird.

Dies bedeutet, dass hoffentlich bald umfangreichere, eingehendere Studien folgen werden, die schließlich bestätigen, ob MDMA wirklich bei der Behandlung von PTBS helfen kann.

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