Körperliche Fitness verbunden mit einer besseren Gehirnfunktion

Die größte und detaillierteste Studie dieser Art kommt zu dem Schluss, dass es einen Zusammenhang zwischen körperlicher Fitness und verbesserter kognitiver Leistung gibt. Die Forscher zeigen auch, dass diese Steigerung der mentalen Kräfte mit der Integrität der weißen Substanz verbunden ist.

Eine neue Studie testet die Theorie, dass ein fitter Körper mit einem fitten Geist einhergeht.

In den letzten Jahren wurde viel erforscht, wie körperliche Fitness den Geist beeinflussen kann.

Studien haben beispielsweise ergeben, dass körperliche Fitness das Risiko für Demenz verringern, depressive Symptome lindern und vieles mehr kann.

Es gibt auch Hinweise darauf, dass körperliche Aktivität die kognitive Leistung von gesunden Personen, Menschen unterschiedlichen Alters und Teilnehmern mit kognitiven Beeinträchtigungen steigert.

In ähnlicher Weise haben einige Studien positive Zusammenhänge zwischen körperlicher Fitness und Veränderungen der Gehirnstruktur gezeigt.

Die Autoren der neuesten Studie auf diesem Gebiet, die ihre Ergebnisse in veröffentlicht haben Wissenschaftliche BerichteBeachten Sie, dass frühere Studien bestimmte Einschränkungen hatten.

In einigen Fällen berücksichtigten sie beispielsweise keine Variablen, die eine wichtige Rolle spielen könnten.

Beispielsweise könnten Forscher eine geringe körperliche Fitness mit einem höheren Blutdruck in Verbindung bringen. Wenn eine Studie feststellt, dass eine hohe körperliche Fitness mit kognitiven Fähigkeiten zusammenhängt, könnten Wissenschaftler argumentieren, dass tatsächlich ein niedrigerer Blutdruck die kognitive Kraft steigert.

Das Gleiche könnte für verschiedene Faktoren gelten, die mit der Fitness zusammenhängen, wie z. B. den Body Mass Index (BMI), den Blutzuckerspiegel und den Bildungsstatus.

Außerdem konzentrieren sich die meisten Studien jeweils nur auf einen Marker für die geistige Leistungsfähigkeit, z. B. das Gedächtnis.

Wie die Autoren der aktuellen Studie erklären, sind „Studien, die Assoziationen zwischen [körperlicher Fitness], Integrität der weißen Substanz und mehreren unterschiedlichen kognitiven Domänen gleichzeitig untersuchen, selten.“

Ein frischer Blick auf Fitness und Gehirn

Das jüngste Experiment, das von Wissenschaftlern des Universitätsklinikums Münster in Deutschland durchgeführt wurde, versucht, einige Lücken zu schließen. Anhand einer großen Stichprobe gesunder Menschen testeten die Wissenschaftler erneut die Zusammenhänge zwischen körperlicher Fitness, Gehirnstruktur und einer Vielzahl kognitiver Bereiche.

Sie wollten auch sicherstellen, dass sie so viele verwirrende Variablen wie möglich berücksichtigen. Darüber hinaus wollten die Wissenschaftler verstehen, ob der Zusammenhang zwischen kognitiven Fähigkeiten und körperlicher Fitness mit der Integrität der weißen Substanz zusammenhängt.

Weiße Substanz im Gehirn leitet Nachrichten zwischen verschiedenen Teilen des Gehirns weiter und koordiniert die Kommunikation im gesamten Organ.

Zur Untersuchung nahmen die Forscher Daten aus dem Human Connectome-Projekt, das MRT-Gehirnscans von 1.206 Erwachsenen mit einem Durchschnittsalter von 28,8 Jahren umfasst.

Einige dieser Teilnehmer wurden auch weiteren Tests unterzogen. Insgesamt absolvierten 1.204 Teilnehmer einen Gehtest, bei dem sie 2 Minuten lang so schnell wie möglich gingen. Die Forscher notierten die Entfernung.

Insgesamt 1.187 Teilnehmer absolvierten auch kognitive Tests. Dabei bewerteten die Wissenschaftler unter anderem das Gedächtnis, die Argumentation, die Schärfe und das Urteilsvermögen der Freiwilligen.

"Überraschende" Ergebnisse

Insgesamt zeigten die Forscher, dass Personen, die im 2-Minuten-Gehtest besser abschnitten, auch bei allen kognitiven Aufgaben bis auf eine signifikant besser abschnitten.

Wichtig ist, dass diese Beziehung auch nach Kontrolle einer Reihe von Faktoren wie BMI, Blutdruck, Alter, Bildungsniveau und Geschlecht signifikant war.

Die Forscher verbanden diese kognitive Verbesserung auch mit einem höheren Fitnessniveau mit Verbesserungen der strukturellen Integrität der weißen Substanz. Die Autoren schließen daraus:

"Mit der vorliegenden Arbeit liefern wir Belege für eine positive Beziehung zwischen [körperlicher Fitness] und sowohl der Mikrostruktur der weißen Substanz als auch der kognitiven Leistung bei einer großen Stichprobe gesunder junger Erwachsener."

"Es hat uns überrascht zu sehen, dass die kognitive Leistung selbst in einer jungen Bevölkerung mit sinkender Fitness abnimmt", sagt der leitende Forscher Dr. Jonathan Repple.

Dr. Repple fährt fort: "Wir wussten, wie wichtig dies für eine ältere Bevölkerung sein kann, die nicht unbedingt gesund ist, aber es ist überraschend, dies bei 30-Jährigen zu sehen."

"Dies lässt uns glauben, dass ein grundlegendes Fitnessniveau ein vermeidbarer Risikofaktor für die Gesundheit des Gehirns zu sein scheint."

Mehr Fragen

Die aktuelle Studie hat viele Stärken, nicht zuletzt die umfangreiche MRT-Datenbank. Dr. Repple erklärt: „Normalerweise ist eine Stichprobe von 30 bei MRT-Arbeiten ziemlich gut, aber die Existenz dieser großen MRT-Datenbank hat es uns ermöglicht, möglicherweise irreführende Faktoren zu eliminieren und die Analyse erheblich zu stärken.“

Da die Forscher die Tests jedoch zu einem bestimmten Zeitpunkt durchgeführt haben, ist es nicht möglich zu sehen, wie sich Fitness und kognitive Fähigkeiten im Laufe der Zeit ändern. Es ist auch nicht möglich zu sagen, dass man fitter wird Ursachen eine Steigerung der kognitiven Fähigkeiten.

Zukünftige Studien müssen sich fragen, ob die Steigerung der Fitness eines Individuums auch die kognitiven Fähigkeiten erhöht.

Außerdem untersuchte die aktuelle Studie von Natur aus nur gesunde junge Menschen. Wie sich diese Interaktion in älteren Bevölkerungsgruppen oder bei Menschen mit psychischen Erkrankungen unterscheiden kann, erfordert weitere Arbeiten.

Unter Berücksichtigung früherer Studien wird immer deutlicher, dass ein enger Zusammenhang zwischen körperlicher Fitness und geistiger Beweglichkeit besteht.

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