Wissenschaftler erstellen einen genetischen Score, der die Lebensdauer vorhersagt

Forscher haben einen Weg gefunden, die Lebenserwartung einer Person vorherzusagen, indem sie die genetischen Variationen im menschlichen Genom untersucht, die für den unvermeidlichen Alterungsprozess verantwortlich sind.

Gene sind der Schlüssel dafür, wie lange wir leben werden, so eine neue Studie.

Wir alle sind daran interessiert, ein längeres und gesünderes Leben zu führen.

Von Ernährungsberatung bis hin zu Änderungen des Lebensstils arbeiten Forscher intensiv daran, die Geheimnisse einer gesunden Langlebigkeit aufzudecken und sie der Öffentlichkeit zugänglich zu machen.

Während schnelleres Gehen oder das Essen von Fisch unsere Chancen auf ein längeres Leben erhöhen kann, können Gene auch mitbestimmen, wie lange wir leben.

Neue Forschungen befassen sich eingehender mit unserem genetischen Schicksal. Eine neue Studie, die auf der Jahrestagung 2018 der American Society of Human Genetics in San Diego, Kalifornien, vorgestellt wurde, legt nahe, dass unsere genetischen Variationen vorhersagen können, wer länger leben wird.

Paul Timmers, ein Doktorand an der Universität von Edinburgh in Großbritannien, ist der erste Autor des Papiers und stellte die Studie auf der Konferenz vor.

21 neue genetische Standorte können die Lebensdauer vorhersagen

Timmer und Team wollten die genetischen Faktoren entdecken, die „entscheiden“, wer länger leben darf. Daher haben sie genetische Daten von über einer halben Million Menschen mit Informationen über die Lebenserwartung der Eltern dieser Personen abgeglichen.

Die große Stichprobe ermöglichte es den Forschern, statistische Einblicke in die Auswirkungen einzelner Gene zu gewinnen. Insgesamt bestätigten die Forscher sechs genetische Assoziationen mit dem Altern, die Wissenschaftler bereits festgestellt hatten, wie beispielsweise den Zusammenhang zwischen dem APOE-Gen und dem Risiko, an Alzheimer zu erkranken.

Außerdem entdeckte das Team 21 neuartige genetische Orte, die sich auf die Lebensdauer einer Person auswirken. Mit diesen neuen Informationen entwickelten Timmers und Kollegen einen sogenannten polygenen Score, der das Überleben einer Person vorhersagte.

Die Punktzahl prognostizierte genau die Lebensdauer „in Dezile der Lebenserwartung mit einem Unterschied von mehr als 5 Jahren vom oberen zum unteren Dezil“. Der Erstautor der Studie erklärt, was diese Ergebnisse bedeuten:

"Allein anhand der genetischen Informationen einer Person können wir die 10 Prozent der Menschen mit den meisten Schutzgenen identifizieren, die durchschnittlich 5 Jahre länger leben als die am wenigsten geschützten 10 Prozent."

Paul Timmers

Genvarianten im Zusammenhang mit Krankheit, Lebensdauer

Darüber hinaus stellten die Wissenschaftler fest, dass die häufigsten Genvarianten, die „mit Demenz, Rauchen / Lungenkrebs und kardiovaskulärem Risiko verbunden sind, die größte Variation der Lebensdauer erklären“.

Sie schätzen, dass mindestens 1 von 200 Menschen solche genetischen Varianten haben, die auch als Einzelnukleotidpolymorphismen (SNPs) bezeichnet werden.

Interessanterweise fand die Studie keine Lebensdauervorhersagen für andere Krebsarten. Dies deutet darauf hin, dass das Risiko, an anderen Krebsarten zu sterben, auf andere, seltenere SNPs oder auf die Umwelt zurückzuführen sein kann.

Der Erstautor der Studie kommentiert diese Ergebnisse mit den Worten: "Dies war ein interessantes Ergebnis. […] Wir vermuten, dass die Varianten, die wir gefunden haben, wie zum Beispiel für das Rauchen und die Alzheimer-Krankheit, sich ausschließlich auf die moderne Periode der Menschheitsgeschichte beziehen."

"Zum Beispiel", fügt Timmers hinzu, "war eine genetische Neigung zum Rauchen nicht schädlich, bevor wir Tabak entdeckten, aber jetzt ist es so." Da die natürliche Selektion noch nicht viele Generationen hatte, um auf diese Varianten zu reagieren, sind die Varianten immer noch ziemlich verbreitet. “

Schließlich enthüllte die neue Studie auch die grundlegende Rolle des Gehirns bei der Bestimmung des Überlebens einer Person. Die Zellen und Proteinwege, die am stärksten von den SNPs beeinflusst werden, die die Lebensdauer vorhersagen, waren fötale Gehirnzellen und Zellen, die im präfrontalen Kortex gefunden wurden.

In Zukunft wollen Timmers und Kollegen genau untersuchen, wie diese genetischen Varianten die Lebensspanne eines Menschen beeinflussen. Letztendlich hoffen die Forscher, dass sie eines Tages den Alterungsprozess verlangsamen könnten.

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