Das Toxin der Schafkrankheit beleuchtet die Multiple Sklerose

In einer kürzlich durchgeführten Studie wurde festgestellt, dass Menschen mit Multipler Sklerose mit größerer Wahrscheinlichkeit Antikörper gegen ein Krankheitstoxin enthalten, das normalerweise bei Schafen vorkommt. Könnte dies das fehlende Puzzleteil sein?

Könnte eine Schafkrankheit Hinweise auf MS geben?

Multiple Sklerose (MS) betrifft weltweit schätzungsweise 2,3 Millionen Menschen.

Obwohl die genaue Prävalenz in den Vereinigten Staaten nicht bekannt ist, tritt der Zustand umso häufiger auf, je weiter man vom Äquator entfernt ist.

MS betrifft das Zentralnervensystem (ZNS) und kann eine Reihe von Symptomen verursachen - häufig mit Problemen in Bezug auf Bewegung, Empfindung, Gleichgewicht und Sehvermögen.

Symptome treten im Allgemeinen auf, wenn eine Person zwischen 20 und 30 Jahre alt ist. Einige können verwaltet werden, und in einigen Fällen kann das Fortschreiten der Krankheit verlangsamt werden. Es gibt jedoch immer noch keine Heilung.

Jagd für eine Sache

MS ist eine Autoimmunerkrankung, bei der das Immunsystem ansonsten gesundes Gewebe - in diesem Fall das ZNS - angreift. Warum sich das Immunsystem selbst einschalten sollte, ist noch nicht bekannt.

Trotz jahrzehntelanger Arbeit ist die genaue Ursache der Krankheit immer noch rätselhaft, obwohl angenommen wird, dass sowohl genetische als auch Umweltfaktoren eine Rolle spielen.

Kürzlich suchte eine Gruppe von Forschern an der Universität von Exeter in Großbritannien an einem überraschenden Ort nach Hinweisen auf die Herkunft von MS: Schafen.

Die ersten Hinweise darauf, dass Schafe einen Einblick in MS geben könnten, kamen 2013, als ein Team in den USA feststellte, dass einige Menschen mit MS einen erhöhten Gehalt an Antikörpern gegen ein Toxin hatten, das als Epsilon-Toxin (ETX) bekannt ist.

Mit anderen Worten, ETX war in ihren Körper eingedrungen und hatte eine Immunantwort ausgelöst. Dort wurden Antikörper produziert, die in Reserve gehalten wurden und bereit waren, das Toxin anzugreifen, falls es in Zukunft zurückkehren sollte.

Dieses Toxin wird vom Bakterium produziert Clostridium perfringens, im Darm von Nutztieren gefunden - am häufigsten bei Schafen.

ETX überquert die Darmwand und baut sich in den Nieren und im Gehirn auf. Und sobald es im Gehirn ist, zerstört es sowohl das Myelin, das die Nerven bedeckt, als auch die Zellen, die Myelin produzieren. Bei Schafen wird diese Art der ETX-Vergiftung als Enterotoxämie oder breiige Nierenerkrankung bezeichnet.

Myelin ist eine wachsartige Schicht, die viele Nervenzellen bedeckt. Es ist wichtig, um Signale schnell und effizient zu übertragen. Bei MS werden Myelin und die Zellen, die es produzieren, vom Immunsystem zerstört.

Diese bemerkenswerte Ähnlichkeit zwischen Enterotoxämie und MS macht jede mögliche Beziehung weiter untersuchenswert.

Suche nach ETX-Antikörpern

Die jüngste Studie wurde von Prof. Richard Titball geleitet und die Ergebnisse werden diese Woche in der veröffentlicht Multiple Sklerose Journal.

Im Anschluss an frühere Untersuchungen untersuchten Prof. Titball und sein Team das Blut von MS-Patienten und einer Kontrollgruppe ohne MS. Sie maßen die ETX-Antikörperwerte mit zwei verschiedenen Probenahmemethoden, um die Genauigkeit sicherzustellen.

Sie fanden heraus, dass 43 Prozent der MS-Patienten ETX-Antikörper hatten, verglichen mit nur 16 Prozent der Kontrollgruppe.

"Es gibt immer mehr Hinweise, die auf eine Hypothese zwischen MS und ETX hinweisen, und wir sind zuversichtlich, dass diese signifikanten Ergebnisse unserer jüngsten Studie den Menschen helfen werden, einer Antwort auf die schwer fassbaren Auslöser von MS noch näher zu kommen."

Simon Slater, Direktor, MS Sciences Ltd.

Dies sind natürlich frühe Erkenntnisse, und es wird mehr Arbeit erforderlich sein, um die genauen Details dieser Beziehung herauszufinden. Es ist auch erwähnenswert, dass einige der Kontrollgruppen diese Antikörper ebenfalls trugen und keine MS entwickelten. Es sind also sicherlich andere Faktoren beteiligt.

Slater hofft jedoch, dass dies der Beginn des Weges ist, der zu einer wirksamen Behandlung führt.

Er fährt fort: "Wenn der Zusammenhang zwischen Epsilon-Toxin und MS nachgewiesen wird, würde dies darauf hindeuten, dass die Impfung eine wirksame Behandlung zur Vorbeugung oder in den frühen Stadien der Krankheit darstellt."

"Interessanterweise", schließt Slater, "obwohl Epsilon-Toxin als hochwirksam bekannt ist, wurde noch nie ein menschlicher Impfstoff entwickelt."

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