Fachleute fordern "aggressive" Maßnahmen gegen E-Zigaretten

Nachdem ein Forscherteam einen Schlüsselmechanismus entdeckt hat, der erklären könnte, wie E-Zigaretten die Lunge, das Gehirn und das Herz-Kreislauf-System schädigen, fordert es nun eine viel strengere Regulierung dieser elektronischen Geräte.

Immer mehr Forscher drängen auf eine noch strengere Regulierung von E-Zigaretten und führen Gefahren für die Gesundheit an.

Elektronische Zigaretten - kurz E-Zigaretten - wurden als sicherere Alternative zu herkömmlichen Zigaretten entwickelt, um Rauchern dabei zu helfen, ihre schädlichen Gewohnheiten abzubauen.

Es hat sich jedoch zunehmend gezeigt, dass die Flüssigkeit, die in eine E-Zigarette gelangt, und die Materialien der Geräte selbst gefährliche Mengen toxischer Substanzen enthalten, die die Gesundheit schädigen können.

Darüber hinaus haben Forscher herausgefunden, dass E-Zigaretten ein Tor zum Rauchen und zu anderen Suchtverhalten bei Teenagern darstellen können, die diese Geräte möglicherweise als sozialen Trend betrachten.

In jüngster Zeit haben verschiedene Medien mehrere Fälle gemeldet, in denen Jugendliche mit schwerwiegenden Gesundheitsproblemen aufgrund des Gebrauchs von E-Zigaretten ins Krankenhaus eingeliefert wurden.

Der jüngste Bericht betrifft einen 17-Jährigen, der durch den Gebrauch von E-Zigaretten so schwere Lungenschäden erlitten hat, dass er eine doppelte Lungentransplantation benötigte.

„Nach Angaben der US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten verwenden mehr als 3,6 Millionen Kinder in den USA E-Zigaretten, wobei 78% - von 11,7% auf 20,8% - bei US-amerikanischen Schülern, die über E-Zigaretten berichten, sprangen Verwendung von 2017 bis 2018 “, berichtet Dr. Thomas Münzel vom Universitätsklinikum Mainz in Deutschland.

Er fährt fort: „In Großbritannien verwenden 1,6% der 11- bis 18-Jährigen mehr als einmal pro Woche E-Zigaretten, verglichen mit 0,5% im Jahr 2015.“

Angesichts dieser Zahlen und der Berichte über Gefahren im Zusammenhang mit dem Gebrauch von E-Zigaretten haben Dr. Münzel und Kollegen eine eigene Studie an Menschen und Mäusen durchgeführt, um mehr darüber zu erfahren, wie und warum diese Geräte lebenswichtige Organe schädigen können.

Als Antwort auf ihre Ergebnisse, die in der Europäisches HerzjournalDie Forscher ermutigen die politischen Entscheidungsträger nun aktiv, entschlossenere Maßnahmen zur Regulierung von E-Zigaretten zu ergreifen.

Aufdeckung der zugrunde liegenden Mechanismen

Im Rahmen ihrer Forschung untersuchten Dr. Münzel und das Team zunächst, wie sich E-Zigaretten-Dämpfe bei 20 „ansonsten gesunden Rauchern“ sowohl vor der Verwendung einer E-Zigarette als auch 15 Minuten nach der Verwendung einer E-Zigarette auf die Durchblutung und die Steifheit der Arterien auswirken würden .

Dieses Experiment zeigte, dass die einmalige Verwendung einer E-Zigarette die Herzfrequenz der Teilnehmer erhöhte, ihre Arterien steifer machte und die Funktion ihrer als Endothel bekannten arteriellen Auskleidung beeinträchtigte, die eine komplexe Rolle für die Kreislaufgesundheit spielt.

Das Endothel trägt unter anderem dazu bei, dass sich die Gefäße korrekt erweitern und verengen, dass toxische Substanzen nicht in den Blutkreislauf gelangen und dass Entzündungen und Blutgerinnungen bei Bedarf reguliert werden.

Der nächste Schritt in der Forschung bestand darin, mehr über die zugrunde liegenden Mechanismen herauszufinden, durch die E-Zigaretten die Gesundheit beeinflussen. Zu diesem Zweck setzten die Forscher 151 Mäuse 20 Minuten lang sechsmal täglich über einen Zeitraum von 1, 3 oder 5 Tagen E-Zigaretten-Dampf aus.

Dabei stellten die Forscher fest, dass die künstlichen Dämpfe bei den Nagetieren Blutgefäßschäden verursachten. Der Schaden war allgemein und trat in Blutgefäßen, die die Lunge oder das Gehirn mit Sauerstoff versorgen, über ein Enzym namens NOX-2 auf. Dies könnte darauf zurückzuführen sein, dass NOX-2 eine Schlüsselrolle bei der Regulierung der Zellgesundheit spielt.

Bei Mäusen, die die Forscher so konstruiert hatten, dass sie kein NOX-2 produzieren, hatten die Dämpfe der E-Zigarette nicht die gleichen Wirkungen. Dies kann daran liegen, dass NOX-2 eine Schlüsselrolle bei der Regulierung der Zellgesundheit spielt.

Als nächstes behandelten die Forscher einige Mäuse mit Macitentan, einem Medikament zur Behandlung von endothelialer Dysfunktion und Bluthochdruck, und andere mit Bepridil, einem Medikament zur Verhinderung eines abnormalen Zelltods, der auf Bluthochdruck oder Angina zurückzuführen ist.

Diese Mäuse hatten keine endotheliale Dysfunktion, keinen abnormalen Zelltod oder keine abnormale Entzündung, wenn sie E-Zigaretten-Dämpfen ausgesetzt waren.

"Die Ergebnisse der vorliegenden Studien identifizierten mehrere molekulare Mechanismen, durch die E-Zigaretten die Blutgefäße, Lungen, das Herz und das Gehirn schädigen können", sagt Dr. Münzel.

"Dies", erklärt er weiter, "ist eine Folge toxischer Chemikalien, die durch den Dampfprozess entstehen und möglicherweise auch in geringeren Konzentrationen in der Flüssigkeit selbst vorhanden sind." Wichtig ist, dass wir ein Enzym identifiziert haben, NOX-2, das alle Auswirkungen von E-Zigaretten auf das Gehirn und das Herz-Kreislauf-System vermittelt, und wir haben festgestellt, dass eine toxische Chemikalie namens Acrolein entsteht, die entsteht, wenn die Flüssigkeit in E-Zigaretten verdampft. hat die schädlichen Wirkungen von NOX-2 aktiviert. “

"Die vorteilhaften Wirkungen von Macitentan und Bepridil zeigen, dass E-Zigaretten die Fähigkeit haben, die Verengung von Blutgefäßen auszulösen und das Antioxidations- und Überlebenssystem unserer Zellen zu beeinträchtigen", fügt der Forscher hinzu.

Studie "sollte als Warnung dienen"

Abschließend betont Dr. Münzel, dass E-Zigaretten nach den aktuellen Erkenntnissen schädlich sind. Aus diesem Grund fordert er die politischen Entscheidungsträger auf, diese Geräte viel strenger zu regeln.

„Unsere Daten könnten darauf hinweisen, dass E-Zigaretten keine gesunde Alternative zu herkömmlichen Zigaretten sind und ihre wahrgenommene‚ Sicherheit 'nicht gewährleistet ist. Darüber hinaus haben wir noch keine Erfahrung mit den gesundheitlichen Nebenwirkungen von E-Zigaretten, die sich aus dem Langzeitgebrauch ergeben “, stellt der Forscher fest.

„Die E-Zigaretten-Epidemie in den USA und in Europa, insbesondere in unserer Jugend, verursacht eine große Generation nikotinabhängiger Menschen, die durch die Ermutigung gefährdet sind, von traditionellen Zigaretten auf E-Zigaretten umzusteigen. Forschung wie unsere sollte als Warnung dienen […] und aggressive Schritte sollten unternommen werden, um unsere Kinder zu schützen. “

Dr. Thomas Münzel

Die Ermittler warnen auch davor, voreingenommenen Studien zu vertrauen, die von E-Zigaretten-Herstellern finanziert werden und die versuchen könnten, die Öffentlichkeit über die angebliche Sicherheit von E-Zigaretten zu beruhigen.

"Jüngste Studien zeigen, dass die Finanzierung der E-Zigaretten-Industrie eher zu Ergebnissen führt, die darauf hinweisen, dass E-Zigaretten harmlos sind", schreiben die Forscher in ihrem Studienpapier und erwähnen, dass die aktuelle Studie keine finanzielle Unterstützung von Interessengruppen in der EU erhalten hat E-Zigaretten-Industrie.

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