Spinnenphobie: Verwenden Sie den Herzschlag, um die Behandlung zu verbessern

Bei der computergestützten Therapie von Phobie wird die Person Auslösern ihrer spezifischen Angst ausgesetzt, z. B. wenn jemandem mit Arachnophobie Bilder von Spinnen gezeigt werden. Zum ersten Mal zeigt eine kürzlich durchgeführte Studie, dass das Timing der Exposition mit Herzschlägen die Behandlung verbessern kann.

Eine neue Studie zeigt, dass die Synchronisierung der Exposition gegenüber Angstauslösern mit dem Herzschlag einer Person die Behandlung von Phobien verbessert.

In früheren Arbeiten haben Wissenschaftler der Brighton and Sussex Medical School (BSMS) in Großbritannien gezeigt, dass die Angst, die durch die Exposition gegenüber einer potenziellen Bedrohung entstehen kann, von der Phase des Pumpzyklus des Herzens abhängt, mit der sie zusammenfällt.

Sie fanden heraus, dass die emotionale Wirkung größer war, wenn die Gefährdung mit Herzschlägen zusammenfiel und nicht zwischen ihnen auftrat.

Dieser Befund motivierte sie zu prüfen, ob sie den Effekt anwenden könnten, um „die Ergebnisse der computergestützten Expositionstherapie bei Spinnenphobie zu beeinflussen“. Das Tagebuch Psychosomatik hat kürzlich diese neue Forschung veröffentlicht.

"Viele von uns", sagt der leitende Studienautor Prof. Hugo D. Critchley, Lehrstuhl für Psychiatrie am BSMS, "haben Phobien der einen oder anderen Art - es können Spinnen, Clowns oder sogar Arten von Lebensmitteln sein."

Er erklärt weiter, dass die meisten Behandlungen für Phobie die Exposition gegenüber dem spezifischen Angstauslöser beinhalten, merkt jedoch an, dass „dies lange dauern kann“.

Irrationale, intensive Angst

Eine Phobie ist eine irrationale, intensive Angst, die in keinem Verhältnis zu der tatsächlichen Gefahr oder dem Risiko steht, das die wahrgenommene Bedrohung darstellt.

Häufige Beispiele sind: Angst vor Spinnen, Hunden oder Insekten; Angst vor Höhen, Wasser oder Stürmen; die Angst, in einem Aufzug, in einem geschlossenen Raum oder in einem Flugzeug zu sein; und Angst vor Nadeln, Injektionen oder chirurgischen Eingriffen.

Die Angst, die die wahrgenommene Bedrohung erzeugt, kann so groß sein, dass die Person behindert wird. Nur an die gefürchtete Situation oder das gefürchtete Objekt zu denken, kann schwerwiegende Symptome auslösen, obwohl die Person weiß, dass ihre Angst irrational ist.

Schätzungen für die Vereinigten Staaten zufolge leiden 12,5 Prozent der Erwachsenen im Laufe ihres Lebens an einer bestimmten Phobie.

Die Behandlung von Phobie dauert in der Regel lange und beinhaltet in der Regel eine allmähliche Erhöhung der Exposition gegenüber Auslösern der spezifischen Angst. Eine Methode, die an Boden gewinnt, ist die computergestützte Therapie, die über das Internet durchgeführt werden kann.

Die kürzlich durchgeführte Studie ist eine „Proof-of-Concept-Studie“, die zeigt, wie eine computergestützte Therapie gegen Phobie noch effektiver sein kann, wenn die Trigger-Exposition mit dem eigenen Herzrhythmus synchronisiert wird.

Das Timing mit Herzschlag führte zu den besten Ergebnissen

Prof. Critchley und sein Team kombinierten die computergestützte Exposition mit der Online-Überwachung des Herzrhythmus.

Sie ordneten 53 ansonsten gesunde Personen mit schwerer Spinnenphobie einer von drei computergestützten Therapiegruppen zu. In allen Gruppen umfasste die Behandlung die Exposition gegenüber Bildern von Spinnen.

In der ersten Gruppe erschienen die Spinnenbilder gleichzeitig mit dem Herzschlag der Individuen, während die Teilnehmer der zweiten Gruppe sie zwischen den Herzschlägen betrachteten. In der dritten Gruppe erschienen die Bilder in Bezug auf den Herzzyklus zufällig.

Das Team bewertete die Verbesserung durch Messung der Veränderungen des Angstzustands der Teilnehmer, der selbst berichteten Angst vor Spinnen und des Hautleitwerts.

Alle Gruppen zeigten eine gewisse Verbesserung, da sie alle in irgendeiner Form eine Expositionstherapie erhielten. Die größte Verbesserung trat jedoch in der Gruppe auf, deren Spinnenbildbelichtungen mit ihrem Herzschlag zusammenfielen.

Die Verbesserung war besonders deutlich bei Personen, die ihren Herzschlag in der Brust spüren konnten.Die Forscher schlagen die Möglichkeit vor, die Unterschiede der Menschen in dieser Fähigkeit zu nutzen, um die Therapie zu personalisieren.

"Man könnte sagen, wir sind in der Lage, Menschen dabei zu helfen, ihre Phobien zu überwinden."

Prof. Hugo D. Critchley

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