Was passiert, wenn die Chemotherapie nicht funktioniert?

Ärzte verwenden die Chemotherapie entweder als Erstbehandlung oder in Kombination mit anderen, z. B. als Operation. Wenn eine Chemotherapie unwirksam ist, muss eine Person möglicherweise andere Optionen in Betracht ziehen.

Die alternativen Optionen variieren je nach Art und Stadium des Krebses.

In diesem Artikel untersuchen wir Anzeichen dafür, dass eine Chemotherapie unwirksam ist, und untersuchen einige andere wissenschaftlich erprobte Krebstherapien, die entweder als ergänzende oder als primäre Behandlung dienen können.

Zeichen Chemo funktioniert nicht

Amornrat Phuchom / Getty Images

Anzeichen dafür, dass der Krebs einer Person nicht auf eine Chemotherapie anspricht, sind:

  • ein Tumor wächst oder schrumpft nicht
  • Krebs, der sich auf andere Bereiche des Körpers ausbreitet, ein Prozess, der als Metastasierung bezeichnet wird
  • Krebssymptome kehren zurück
  • zusätzliche Symptome treten auf

Wenn eines dieser Probleme auftritt, kann der Arzt andere Therapiearten empfehlen.

Wie lange kann es dauern, bis die Chemotherapie wirkt?

Ein Chemotherapiekurs dauert normalerweise 3 bis 6 Monate, obwohl dies variieren kann.

Der Zeitpunkt hängt von verschiedenen Faktoren ab, einschließlich der Art und des Stadiums des Krebses, der allgemeinen Gesundheit der Person und der Art des Chemotherapeutikums, das der Arzt verwendet.

Ärzte führen in regelmäßigen Abständen Tests durch, um die Wirksamkeit der Chemotherapie zu beurteilen.

Andere Behandlungsmöglichkeiten

Wenn Tests zeigen, dass die Chemotherapie keine ausreichenden Auswirkungen hat, stehen andere Optionen zur Verfügung. Einige umfassen:

Strahlentherapie

Bei der Strahlentherapie werden Krebszellen durch Bestrahlung abgetötet und die Größe von Tumoren verringert.

Es kann eine primäre Behandlung sein, funktioniert aber auch gut mit anderen Ansätzen wie der Operation.

Die Strahlentherapie schädigt die DNA in Krebszellen, so dass sie sich nicht mehr selbst reparieren können.

Diese beschädigten Zellen hören auf, sich zu teilen und sterben schließlich ab. An diesem Punkt zerlegt der Körper sie und entfernt sie.

Es gibt zwei Arten der Strahlentherapie. Die erste externe Strahlentherapie ist eine lokale Behandlung, die auf einen bestimmten Körperteil abzielt.

Zur Verwaltung muss eine große Maschine verwendet werden, um Strahlung aus verschiedenen Richtungen in den Zielbereich zu senden.

Der zweite Typ, die interne Strahlentherapie, beinhaltet die Implantation einer Strahlungsquelle in den Körper in der Nähe des Tumors. Dieser Typ betrifft einen kleineren Bereich des Körpers als die externe Strahlentherapie.

Die Implantate können entweder permanent oder temporär sein. Temporäre Implantate werden normalerweise nach einigen Minuten oder Tagen entfernt, und die Person gilt bis zur Entfernung als radioaktiv. Permanente Implantate geben im Laufe der Zeit allmählich keine Strahlung mehr ab.

Vorteile der Strahlentherapie

Die Strahlentherapie hat mehrere Vorteile. Zum Beispiel:

  • verursacht nur mäßige Schmerzen
  • beinhaltet minimalen oder keinen Haarausfall
  • tötet effektiv eine große Anzahl von Krebszellen in einem Tumor ab
  • ist relativ sicher, da es speziell auf den Tumor abzielt
  • verursacht minimale Schäden an Organen in der Nähe des Tumors

Es ist jedoch wichtig zu beachten, dass die Intensität des Schmerzes von Person zu Person unterschiedlich ist. Das Risiko einer Schädigung der Organe hängt auch vom Ort des Tumors ab.

Nachteile der Strahlentherapie

Es gibt auch mehrere Nachteile. Zum Beispiel:

  • Jeder, der eine interne Strahlentherapie erhält, ist für kurze Zeit radioaktiv.
  • Es besteht die Gefahr einer Schädigung lebenswichtiger Organe, wenn diese sich besonders nahe am Tumor befinden.
  • Die Behandlung tötet möglicherweise nicht alle Krebszellen in einem sehr großen Tumor ab.
  • Dies kann unpraktisch und zeitaufwändig sein, da eine Person die Behandlung an 5 Tagen in der Woche für bis zu 2 Monate durchführen muss.
  • Es kann teuer sein, obwohl die genauen Kosten von der Art und Menge der Behandlung abhängen.
  • Die Haut um die Strahlungsstelle kann rot und wund werden.
  • Es kann ortsspezifische Nebenwirkungen geben - zum Beispiel kann die Behandlung von Krebs in der Speiseröhre oder im Magen-Darm-Trakt Übelkeit mit oder ohne Erbrechen verursachen.

Immuntherapie

Einige Krebsarten sprechen nicht gut auf Bestrahlung oder Chemotherapie an, daher muss eine Person möglicherweise eine Immuntherapie versuchen.

Dies soll dem Immunsystem helfen, Krebs auf die gleiche Weise zu bekämpfen wie Infektionen.

Immuntherapien stimulieren entweder das Immunsystem allgemein oder trainieren es, um Krebszellen direkt anzugreifen.

Die Hauptmethoden zur Abgabe einer Immuntherapie umfassen:

  • Monoklonale Antikörper: Dies sind synthetische Antikörper, die an bestimmte Proteine ​​auf Krebszellen binden und die Zellen markieren, damit das Immunsystem sie lokalisieren und zerstören kann.
  • Checkpoint-Inhibitoren: Dies sind Medikamente, die die T-Zellen des Immunsystems stimulieren und dann Krebszellen effizienter identifizieren und angreifen.
  • Krebsimpfstoffe: Impfstoffe stimulieren das Immunsystem zur Krebsbekämpfung. Einige Impfstoffe, wie der für das humane Papillomavirus (HPV), können schützende Wirkungen haben, da bekannt ist, dass bestimmte Arten von HPV bestimmte Krebsarten verursachen.
  • Adoptiver Zelltransfer: Hierbei werden T-Zellen aus einem Tumor entfernt und in einem Labor modifiziert. Nach etwa 2 bis 8 Wochen geben die Ärzte die T-Zellen an den Körper zurück. Ziel ist es, die Fähigkeit der T-Zellen zu verbessern, Krebszellen zu erkennen und zu zerstören.

Vorteile der Immuntherapie

Die Immuntherapie kann funktionieren, wenn andere Behandlungen dies nicht tun, und sie kann andere Vorteile haben. Zum Beispiel:

  • kann gegen viele Arten von Krebs wirksam sein
  • kann den Erfolg anderer Behandlungen verbessern
  • verursacht weniger Nebenwirkungen als Behandlungen wie Chemotherapie, die auf alle Körperzellen abzielen

Nachdem das Immunsystem gelernt hat, auf Krebszellen abzuzielen, merkt es sich diese Reaktion, wenn Krebs erneut auftritt.

Nachteile der Immuntherapie

Die Nachteile dieser Art der Behandlung umfassen:

  • das Risiko einer Überstimulation des Immunsystems und eines Angriffs auf gesunde Organe
  • nachfolgende schwere Komplikationen in Lunge, Darm, Nieren oder anderen Organen
  • Nebenwirkungen wie:
    • ermüden
    • ein Husten
    • Übelkeit
    • Appetitlosigkeit
    • ein Hautausschlag
    • grippeähnliche Symptome

Hormontherapie

Die Hormontherapie kann einige Arten von Krebs behandeln, einschließlich Prostatakrebs und Brustkrebs, indem sie die Abhängigkeit der Krankheit von Hormonen ausnutzt, um zu wachsen.

Die Hormontherapie funktioniert entweder, indem der Körper daran gehindert wird, Hormone zu produzieren, oder indem er die Wirkung von Hormonen auf den Körper beeinträchtigt.

Die Hormontherapie zur Behandlung von Brustkrebs oder die Antiöstrogentherapie konzentriert sich auf die Senkung des Östrogenspiegels. Dies kann chirurgische Eingriffe wie die Entfernung der Eierstöcke oder Medikamente umfassen, die die Signale der Hypophyse unterbrechen und die Östrogenproduktion stimulieren.

Die Hormontherapie zur Behandlung von Prostatakrebs oder die Androgenunterdrückungstherapie senkt die Testosteron- und Dihydrotestosteron (DHT) -Produktion. Die Behandlungen umfassen chirurgische Eingriffe zur Entfernung eines oder beider Hoden und Medikamente, die die Produktion von Testosteron und DHT verhindern.

Vorteile der Hormontherapie

Eine Hormontherapie kann die Ausbreitung von Krebs auf andere Körperteile verhindern. Es kann auch dazu beitragen, das Risiko einer erneuten Krebsentstehung nach der Operation zu verringern.

Nachteile der Hormontherapie

Diese Art der Behandlung weist einige Nachteile auf. Zum Beispiel:

  • wirkt nur bei Krebserkrankungen, für deren Wachstum Hormone erforderlich sind
  • kann bei Frauen Kopfschmerzen, Hitzewallungen, Gewichtszunahme und vaginale Trockenheit verursachen
  • kann bei Männern Müdigkeit, Hitzewallungen, Brustempfindlichkeit oder -vergrößerung, Übelkeit, Impotenz und vermindertes sexuelles Verlangen verursachen

Gezielte Therapie

Dies beinhaltet die Verwendung von Medikamenten, die speziell auf Krebszellen abzielen und diese von innen zerstören.

Im Gegensatz zur Chemotherapie wirkt sich eine gezielte Therapie nicht auf gesunde Zellen aus. Es zielt auf Krebs ab, indem bestimmte genetische Anomalien in Krebszellen identifiziert werden. Eine gezielte Therapie funktioniert am besten in Kombination mit anderen Behandlungen.

Es gibt viele Arten der gezielten Therapie und sie wenden unterschiedliche Methoden an. Diese Therapien können Krebs bekämpfen durch:

  • Blockieren oder Ausschalten chemischer Signale, die das Wachstum von Krebszellen stimulieren
  • Veränderung von Proteinen in Krebszellen, was zum Zelltod führt
  • Verhinderung der Stimulierung des Wachstums neuer Blutgefäße durch Krebszellen
  • Auslösen einer Immunantwort zur Zerstörung von Krebszellen
  • Abgabe toxischer Substanzen an Krebszellen, um diese abzutöten, ohne andere Zellen zu beeinträchtigen

Vorteile einer gezielten Therapie

Eine gezielte Therapie kann nützlich sein, weil sie:

  • zielt speziell auf Krebszellen ab
  • ist nicht giftig für gesunde Zellen
  • setzt eine breite Palette von Methoden ein und hilft Ärzten dabei, effektive Behandlungspläne für jeden Einzelnen zu erstellen

Nachteile einer gezielten Therapie

Eine gezielte Therapie hat einige Nachteile. Zum Beispiel:

  • Es funktioniert nur bei Tumoren mit spezifischen genetischen Mutationen.
  • Krebszellen können eine Resistenz dagegen entwickeln.
  • Nebenwirkungen sind Durchfall, Hautausschlag, Probleme mit der Blutgerinnung, Bluthochdruck und Leberprobleme wie Hepatitis.

So beginnen Sie das Gespräch mit Ihrem Arzt

Wenn Tests darauf hinweisen, dass die Chemotherapie nicht funktioniert oder nicht mehr funktioniert, kann der Arzt andere Optionen empfehlen.

Jeder, der Bedenken hat, dass die Chemotherapie nicht funktioniert, sollte diese bei seinem Krebsarzt oder Onkologen erörtern.

Zu den mit einem Onkologen zu diskutierenden Punkten gehören:

  • wie gut und wie lange die Erstbehandlung funktioniert hat
  • den aktuellen Status des Krebses
  • wie eine neue Behandlung die Gesamtprognose beeinflussen könnte
  • wenn sich der Krebs ausgebreitet hat
  • die Erfolgsraten aller alternativen Behandlungen
  • die möglichen Nebenwirkungen anderer Behandlungsmöglichkeiten

Können Sie die Behandlung abbrechen?

Eine Person möchte möglicherweise die Chemotherapie für eine Weile oder ganz abbrechen. Dies kann auf nachteilige Nebenwirkungen zurückzuführen sein, weil die Behandlung unwirksam zu sein scheint oder aus anderen Gründen.

Jeder, der erwägt aufzuhören, sollte zuerst mit seinem Arzt sprechen. Sie beschreiben die möglichen nächsten Schritte und helfen der Person, die richtige Entscheidung zu treffen.

Andere Optionen

Wenn Krebs nicht auf Chemotherapie, Strahlentherapie oder andere Behandlungen anspricht, ist Palliativversorgung weiterhin eine Option.

Eine Person kann Palliativpflege mit anderen Behandlungen oder allein erhalten. Ziel ist es, die Lebensqualität zu verbessern.

Palliative Care umfasst:

  • Schmerzlinderung
  • Hilfe beim täglichen Leben
  • Beratung und andere Formen der psychischen Unterstützung

Wenn die Behandlung nicht mehr wirksam ist oder eine Person an Krebs im Spätstadium leidet, kann sie von der Hospizversorgung profitieren.

Ein Gesundheitsteam erstellt einen Plan, um alle Aspekte der Pflege der Person zu verwalten und ihnen zu helfen, sich wohl zu fühlen.

Wegbringen

Normalerweise stehen alternative Behandlungen zur Verfügung, wenn die Chemotherapie nicht funktioniert. Die Auswahlmöglichkeiten hängen von der Art des Krebses und anderen Faktoren ab.

Nach Prüfung der Optionen lehnen einige Menschen die weitere Behandlung ab. In diesem Fall konzentriert sich der Onkologe auf die Verbesserung der Lebensqualität der Person und entwickelt einen Plan zur Behandlung der Krebssymptome.

Wenn die Chemotherapie nicht mehr funktioniert, besprechen Sie die anderen Optionen mit dem Onkologen, dem Rest des Gesundheitsteams und den Angehörigen, einschließlich Familienmitgliedern, bevor Sie eine Entscheidung über die künftige Behandlung treffen.

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