Was passiert mit dem Gehirn, wenn wir älter werden?

Die Alterung des Gehirns ist bis zu einem gewissen Grad unvermeidlich, aber nicht einheitlich. es betrifft jeden oder jedes Gehirn anders.

Die Auswirkungen des Alterns auf das Gehirn können von Person zu Person unterschiedlich sein.

Das Altern des Gehirns zu verlangsamen oder ganz zu stoppen, wäre das ultimative Elixier, um ewige Jugend zu erreichen. Ist das Altern des Gehirns ein rutschiger Hang, den wir akzeptieren müssen? Oder gibt es Schritte, die wir unternehmen können, um die Abnahmerate zu verringern?

Mit einem Gewicht von etwa 3 Pfund ist das menschliche Gehirn eine erstaunliche technische Leistung. Rund 100 Milliarden Neuronen sind über Billionen von Synapsen miteinander verbunden.

Im Laufe eines Lebens verändert sich das Gehirn mehr als jeder andere Teil des Körpers. Von dem Moment an, in dem sich das Gehirn in der dritten Schwangerschaftswoche bis ins hohe Alter zu entwickeln beginnt, ändern sich seine komplexen Strukturen und Funktionen, Netzwerke und Wege verbinden und trennen sich.

In den ersten Lebensjahren bildet das Gehirn jede Sekunde mehr als 1 Million neue neuronale Verbindungen. Die Größe des Gehirns vervierfacht sich in der Vorschulzeit und erreicht im Alter von 6 Jahren etwa 90% seines Erwachsenenvolumens.

Die Frontallappen sind der Bereich des Gehirns, der für exekutive Funktionen wie Planung, Arbeitsgedächtnis und Impulskontrolle verantwortlich ist. Diese gehören zu den letzten Bereichen des Gehirns, die reifen, und sie entwickeln sich möglicherweise erst im Alter von etwa 35 Jahren vollständig.

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Normale Alterung des Gehirns

Mit zunehmendem Alter nehmen die Körpersysteme - einschließlich des Gehirns - allmählich ab. "Ausrutscher des Geistes" sind mit dem Älterwerden verbunden. Das heißt, Menschen erleben oft die gleichen leichten Gedächtnislücken in ihren 20ern, aber denken Sie nicht weiter darüber nach.

Ältere Erwachsene haben häufig Angst vor Gedächtnisstörungen aufgrund des Zusammenhangs zwischen Gedächtnisstörungen und Alzheimer. Alzheimer und andere Demenzerkrankungen gehören jedoch nicht zum normalen Alterungsprozess.

Häufige Gedächtnisänderungen, die mit normalem Altern verbunden sind, umfassen:

  • Schwierigkeiten, etwas Neues zu lernen: Das Festlegen neuer Informationen in den Speicher kann länger dauern.
  • Multitasking: Eine verlangsamte Verarbeitung kann die Planung paralleler Aufgaben erschweren.
  • Abrufen von Namen und Nummern: Das strategische Gedächtnis, das beim Speichern von Namen und Nummern hilft, beginnt im Alter von 20 Jahren abzunehmen.
  • Erinnern an Termine: Ohne Hinweise zum Abrufen der Informationen kann das Gehirn Termine „speichern“ und nicht darauf zugreifen, es sei denn, etwas beeinträchtigt das Gedächtnis der Person.

Obwohl einige Studien zeigen, dass ein Drittel der älteren Erwachsenen mit dem deklarativen Gedächtnis zu kämpfen hat, dh mit Erinnerungen an Fakten oder Ereignisse, die das Gehirn gespeichert hat und abrufen kann, zeigen andere Studien, dass ein Fünftel der 70-Jährigen nur kognitive Tests durchführt sowie Menschen im Alter von 20 Jahren.

Wissenschaftler setzen derzeit Teile des riesigen Puzzles der Gehirnforschung zusammen, um festzustellen, wie sich das Gehirn im Laufe der Zeit subtil verändert, um diese Veränderungen hervorzurufen.

Zu den allgemeinen Veränderungen, von denen Forscher glauben, dass sie während der Alterung des Gehirns auftreten, gehören:

  • Gehirnmasse: Die Schrumpfung des Frontallappens und des Hippocampus, die Bereiche sind, die an einer höheren kognitiven Funktion beteiligt sind und neue Erinnerungen codieren, beginnt im Alter von etwa 60 oder 70 Jahren.
  • Kortikale Dichte: Dies bezieht sich auf die Ausdünnung der äußeren Oberfläche des Gehirns aufgrund abnehmender synaptischer Verbindungen. Weniger Verbindungen können zu einer langsameren kognitiven Verarbeitung beitragen.
  • Weiße Substanz: Weiße Substanz besteht aus myelinisierten Nervenfasern, die zu Trakten gebündelt sind und Nervensignale zwischen Gehirnzellen übertragen. Die Forscher glauben, dass das Myelin mit dem Alter schrumpft und infolgedessen die Verarbeitung langsamer und die kognitiven Funktionen eingeschränkt sind.
  • Neurotransmittersysteme: Forscher vermuten, dass das Gehirn mit zunehmendem Alter weniger chemische Botenstoffe erzeugt. Diese Abnahme der Dopamin-, Acetylcholin-, Serotonin- und Noradrenalinaktivität kann eine Rolle bei der Verringerung der Kognition und des Gedächtnisses sowie bei der Erhöhung der Depression spielen.

Um die neuronalen Grundlagen des kognitiven Rückgangs zu verstehen, können Forscher herausfinden, welche Therapien oder Strategien dazu beitragen können, die Verschlechterung des Gehirns zu verlangsamen oder zu verhindern.

Erfahren Sie hier mehr über einige Techniken zur Verbesserung des Gedächtnisses.

Jüngste Entdeckungen bei der Alterung des Gehirns

Derzeit laufen mehrere Gehirnstudien, um das Rätsel der Gehirnalterung zu lösen, und Wissenschaftler machen häufig Entdeckungen.

In den folgenden Abschnitten werden einige davon ausführlicher beschrieben.

Stammzellen

Im Jahr 2017 haben Forscher des Albert Einstein College für Medizin in New York City, NY, in einer Mausstudie herausgefunden, dass Stammzellen im Hypothalamus des Gehirns wahrscheinlich steuern, wie schnell das Altern im Körper stattfindet.

"Unsere Forschung zeigt, dass die Anzahl der hypothalamischen neuralen Stammzellen im Laufe des Lebens des Tieres auf natürliche Weise abnimmt und dieser Rückgang das Altern beschleunigt", sagt Dr. Dongsheng Cai, Professor für molekulare Pharmakologie.

"Aber", fügt er hinzu, "wir haben auch festgestellt, dass die Auswirkungen dieses Verlustes nicht irreversibel sind." Durch das Auffüllen dieser Stammzellen oder der von ihnen produzierten Moleküle ist es möglich, verschiedene Aspekte des Alterns im gesamten Körper zu verlangsamen und sogar umzukehren. "

Injizieren von hypothalamischen Stammzellen in das Gehirn normaler Mäuse alten und mittleren Alters, deren Stammzellen zerstört, verlangsamt oder Alterungsmaßnahmen rückgängig gemacht wurden. Die Forscher sagen, dass dies ein erster Schritt zur Verlangsamung des Alterungsprozesses und potenziell behandelter altersbedingter Erkrankungen ist.

Warum sind Stammzellen wichtig? Hier herausfinden.

SuperAgers

„SuperAger“ sind eine seltene Gruppe von Personen über 80 Jahren, deren Erinnerungen so scharf sind wie die von gesunden Menschen, die Jahrzehnte jünger sind.

Forschungen von Wissenschaftlern der Feinberg School of Medicine der Northwestern University in Chicago, IL, verglichen SuperAgers mit einer Kontrollgruppe gleichaltriger Personen.

Sie fanden heraus, dass das Gehirn der SuperAger langsamer schrumpft als das ihrer altersentsprechenden Kollegen, was zu einem größeren Widerstand gegen den typischen Gedächtnisverlust führt, der im Alter auftritt. Dies deutet darauf hin, dass ein altersbedingter kognitiver Rückgang nicht unvermeidlich ist.

„Wir haben festgestellt, dass SuperAger gegen die normale Abnahmerate, die wir im Durchschnitt [ältere Erwachsene] sehen, resistent sind und es schaffen, ein Gleichgewicht zwischen Lebensspanne und Gesundheitsspanne zu finden, wirklich gut zu leben und ihre späteren Lebensjahre zu genießen. Sagt Emily Rogalski, eine außerordentliche Professorin.

Durch die Untersuchung der Einzigartigkeit von SuperAgern hoffen die Forscher, biologische Faktoren aufzudecken, die zur Aufrechterhaltung der Gedächtnisfähigkeit im fortgeschrittenen Alter beitragen könnten.

Therapien zur Verlangsamung der Gehirnalterung

Forscher haben mehrere Faktoren entdeckt, die die Alterung des Gehirns beschleunigen.

Zum Beispiel kann Fettleibigkeit in der Lebensmitte die Alterung des Gehirns um etwa 10 Jahre beschleunigen, und sowohl Zucker- als auch Diät-Sodasorten sind mit einer schlechteren Gehirngesundheit verbunden.

Eine wachsende Zahl von Beweisen deutet darauf hin, dass Menschen, die am wenigsten an Erkenntnis und Gedächtnis leiden, bestimmte Gewohnheiten teilen:

  • regelmäßige körperliche Aktivität
  • intellektuell anregende Aktivitäten ausüben
  • sozial aktiv bleiben
  • Stress bewältigen
  • gesunde Ernährung
  • gut schlafen

Jüngste Forschungsergebnisse zeigen eine Vielzahl von Möglichkeiten auf, wie Menschen aktiv Verantwortung für ihre Gesundheit übernehmen und möglicherweise die Alterungsrate ihres Gehirns senken können.

In den folgenden Abschnitten werden einige dieser Tipps ausführlicher beschrieben.

Trainieren

Eine Intervention, die immer wieder auftritt, um den altersbedingten geistigen Niedergang zu verhindern, ist körperliche Bewegung.

Die Durchführung einer Kombination aus Aerobic- und Krafttraining mittlerer Intensität für mindestens 45 Minuten pro Sitzung an so vielen Wochentagen wie möglich kann die Gehirnleistung bei Menschen ab 50 Jahren erheblich steigern.

Ebenso haben andere Untersuchungen der Universität von Miami in Florida ergeben, dass Personen über 50, die wenig bis gar keine Bewegung betrieben, einen Rückgang der Gedächtnis- und Denkfähigkeiten erlebten, der mit 10 Jahren Altern in 5 Jahren vergleichbar war, verglichen mit denen, die daran teilnahmen bei mäßiger oder hoher Intensität.

Im Wesentlichen verlangsamte körperliche Aktivität die Alterung des Gehirns um 10 Jahre.

Tanzen kann auch eine Anti-Aging-Wirkung auf das Gehirn älterer Erwachsener haben. Eine Studie des Deutschen Zentrums für Neurodegenerative Erkrankungen in Magdeburg ergab, dass regelmäßige Bewegung zwar die Zeichen der Hirnalterung umkehren kann, der tiefste Effekt jedoch bei tanzenden Menschen zu verzeichnen war.

Wie kann Bewegung helfen, Depressionen zu verhindern oder zu behandeln? Hier herausfinden.

Ein Instrument spielen

Forscher von Baycrest Health Sciences in Toronto, Kanada, haben herausgefunden, warum das Spielen eines Musikinstruments älteren Erwachsenen helfen kann, altersbedingten kognitiven Verfall abzuwehren und ihre Hörfähigkeiten beizubehalten.

Die Forscher fanden heraus, dass das Lernen, einen Klang auf einem Musikinstrument zu spielen, die Gehirnwellen so verändert, dass die Hör- und Hörfähigkeiten eines Menschen verbessert werden. Die Veränderung der Gehirnaktivität weist darauf hin, dass sich das Gehirn neu verdrahtet, um Krankheiten oder Verletzungen auszugleichen, die die Fähigkeit einer Person zur Ausführung von Aufgaben beeinträchtigen könnten.

"Es wurde die Hypothese aufgestellt", sagt Dr. Bernhard Ross, leitender Wissenschaftler am Rotman Research Institute in Baycrest, "dass für das Musizieren viele Gehirnsysteme wie das Hör-, Motor- und Wahrnehmungssystem zusammenarbeiten müssen."

„Diese Studie war das erste Mal, dass wir nach einer Sitzung direkte Veränderungen im Gehirn sahen, was zeigt, dass das Erstellen von Musik zu einer starken Veränderung der Gehirnaktivität führt“, fügt er hinzu.

Gesunde Ernährung

Eine Schlüsselkomponente der Gehirngesundheit ist die Ernährung. Im Jahr 2018 verbanden Forscher Omega-3- und Omega-6-Fettsäuren im Blut mit einer gesunden Gehirnalterung.

Eine andere Studie hat auch festgestellt, dass der Verzehr von Lebensmitteln, die in der Mittelmeer- oder MIND-Diät enthalten sind, bei älteren Erwachsenen mit einem geringeren Risiko für Gedächtnisstörungen verbunden ist.

Untersuchungen der Universität von Illinois in Urbana-Champaign ergaben, dass Menschen mittleren Alters mit einem höheren Luteinspiegel - einem Nährstoff, der in grünem Blattgemüse wie Grünkohl und Spinat sowie in Eiern und Avocados enthalten ist - ähnliche neuronale Reaktionen hatten jüngere Personen als gleichaltrige Personen.

„Wenn Menschen älter werden, erleben sie einen typischen Niedergang. Untersuchungen haben jedoch gezeigt, dass dieser Prozess früher als erwartet beginnen kann. In den 30er Jahren kann man sogar einige Unterschiede feststellen “, sagt die erste Studienautorin Anne Walk, eine Postdoktorandin.

„Wir möchten verstehen, wie sich die Ernährung während der gesamten Lebensspanne auf die Wahrnehmung auswirkt“, fügt sie hinzu. "Wenn Lutein vor dem Rückgang schützen kann, sollten wir die Menschen ermutigen, luteinreiche Lebensmittel zu einem Zeitpunkt in ihrem Leben zu konsumieren, an dem sie den größtmöglichen Nutzen haben."

Die Zahl der Erwachsenen in den USA, die älter als 65 Jahre sind, wird sich in den nächsten 40 Jahren mehr als verdoppeln und von 40,2 Millionen im Jahr 2010 auf 88,5 Millionen im Jahr 2050 steigen.

Aufgrund dieser alternden Bevölkerung wird es immer wichtiger, die kognitiven Veränderungen zu verstehen, die mit dem Altern einhergehen.

Obwohl noch viele Fragen zum alternden Gehirn offen sind, macht die Forschung Fortschritte bei der Aufklärung dessen, was während unseres gesamten Lebens mit unseren kognitiven Funktionen und unserem Gedächtnis geschieht.

Es wird auch betont, wie wir unsere geistigen Fähigkeiten bewahren können, um unsere Lebensqualität zu verbessern, wenn wir in das ältere Erwachsenenalter vordringen.

Wie können fettige Fische dem Gehirn und anderen Aspekten der Gesundheit zugute kommen? Hier herausfinden.

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