Warum Cannabis IBD-Symptome lindert

Neue Forschung, veröffentlicht in der Journal of Clinical Investigationenthüllt den molekularen Mechanismus, der erklärt, warum Cannabis bei der Behandlung von entzündlichen Darmerkrankungen helfen kann.

Marihuana könnte der Schlüssel für zukünftige entzündungshemmende Behandlungen sein.

Entzündliche Darmerkrankung (IBD) ist ein Überbegriff, der entzündliche Zustände beschreibt, die den Magen-Darm-Trakt betreffen, wie Morbus Crohn und Colitis ulcerosa.

In den Vereinigten Staaten leben ungefähr 1,6 Millionen Menschen mit solchen Störungen. Jedes Jahr werden fast 70.000 neue Fälle diagnostiziert.

Die chronische Entzündung bei IBD führt zu häufig schwächenden Symptomen wie Bauchschmerzen, Rektalblutungen, Müdigkeit und Durchfall.

Ältere Studien und Einzelberichte haben gezeigt, dass Menschen, die Cannabis konsumieren, Erfahrung haben und die Remission der Krankheit aufrechterhalten. Cannabiskonsumenten sagen, dass das Medikament ihnen hilft, „Bauchschmerzen, Gelenkschmerzen, Krämpfe, Durchfall, Appetitlosigkeit, Gewichtsverlust und Übelkeit“ erfolgreich zu behandeln.

Was könnte diese therapeutische Wirkung erklären? Zum ersten Mal konnten Forscher einen biologischen Mechanismus finden, der zeigt, wie Cannabis Darmentzündungen bei IBD lindert.

Die Wissenschaftler wurden von Beth A. McCormick, stellvertretende Vorsitzende und Professorin für Mikrobiologie und physiologische Systeme an der medizinischen Fakultät der Universität von Massachusetts in Worcester, geleitet.

Wie Cannabinoide die Entzündung stoppen

Prof. McCormick und ihre Kollegen begannen ihre Forschung mit der Anerkennung eines bereits bekannten Entzündungsprozesses, der auftritt, wenn der Körper mit einem Krankheitserreger infiziert ist.

Der sogenannte Neutrophileneinstrom ist eine normale Reaktion des Immunsystems, die Neutrophile - eine Art weiße Blutkörperchen - zur Bekämpfung von fremden Mikroorganismen wie Viren oder Bakterien sendet.

Wenn die Immunzellen jedoch überproportional reagieren, können sie auch das Epithel zerstören, das die Schutzschicht der Zellen darstellt, die das Innere des Darms auskleidet.

Um die Überreaktion der Immunantwort zu stoppen, werden spezielle Moleküle „versandt“ und über das Epithel transportiert, um die Entzündung zu stoppen.

Das Team stellte fest, dass der zweite Prozess endogene Cannabinoide (Endocannabinoide) erfordert, die von unserem Körper auf natürliche Weise produziert werden und eine ähnliche Wirkung wie die Cannabinoide in Cannabis haben.

Bei Experimenten an Mäusen und menschlichen Zelllinien stellte das Team fest, dass der Körper den Entzündungsprozess nicht mehr kontrollieren kann und die Neutrophilen die schützende Darmschicht angreifen, wenn Endocannabinoide fehlen oder unzureichend sind.

Die Wissenschaftler glauben, dass Cannabis die natürlichen Cannabinoide ausgleicht und die gleiche entzündungshemmende Wirkung hervorruft, die Endocannabinoide haben würden.

Prof. McCormick kommentiert die Ergebnisse mit den Worten: "Es gibt viele anekdotische Beweise für die Vorteile von medizinischem Marihuana, aber es gibt nicht viel Wissenschaft, um dies zu belegen."

„Zum ersten Mal haben wir ein Verständnis für die am Prozess beteiligten Moleküle und dafür, wie Endocannabinoide und Cannabinoide Entzündungen kontrollieren. Dies gibt klinischen Forschern ein neues Medikamentenziel zur Erforschung der Behandlung von Patienten [mit IBD]. “

Prof. Beth A. McCormick

Der Co-Autor der Studie, Randy Mrsny, Professor am Department of Pharmacy and Pharmacology der University of Bath in Großbritannien, wiegt ebenfalls mit einer Klarstellung ab.

Ihm zufolge "müssen wir uns darüber im Klaren sein, dass dies zwar eine plausible Erklärung dafür ist, warum Marihuanakonsumenten berichtet haben, dass Cannabis Symptome von IBD lindert, wir dies jedoch bisher nur bei Mäusen evaluiert und dies beim Menschen nicht experimentell nachgewiesen haben."

„Wir hoffen jedoch, dass diese Erkenntnisse uns helfen werden, neue Wege zur Behandlung von Darmerkrankungen beim Menschen zu entwickeln“, schließt Prof. Mrsny.

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