Vorhofflimmern erhöht das Risiko für Demenz

Neue Erkenntnisse deuten darauf hin, dass Vorhofflimmern, bei dem das Herz unregelmäßig schlägt, mit einem erhöhten Demenzrisiko verbunden ist. Dieses Wissen weist jedoch auch auf eine mögliche Präventionsstrategie hin, wie Forscher zeigen.

Ein unregelmäßiger Herzschlag beschleunigt die Rate, mit der sich die kognitive Funktion verschlechtert, aber es gibt möglicherweise eine einfache Möglichkeit, dies zu beheben.

In einem neuen Studienbericht, der gestern in der Zeitschrift veröffentlicht wurde NeurologieForscher des Karolinska-Instituts und der Universität Stockholm in Schweden erklären, dass Vorhofflimmern (A-Fib) mit einem erhöhten Risiko für Demenz verbunden ist.

Bei A-fib schlagen die Vorhöfe des Herzens - oder die Kammern, die Blut aufnehmen und dann zu den Ventrikeln senden, die es in den Rest des Körpers abpumpen - unregelmäßig.

Aus diesem Grund kann sich Blut im Herzen ansammeln und Gerinnsel bilden, die später zum Gehirn zirkulieren und zu einem Schlaganfall führen können.

Die neue Studie hat herausgefunden, dass A-Fib mit zunehmendem Alter auch das Risiko eines anderen Gesundheitsproblems erhöht - nämlich Demenz. Diese Warnung bringt jedoch auch eine ermutigende Lösung mit sich, erklären die Autoren.

"Eine durch Vorhofflimmern verursachte Beeinträchtigung des Blutflusses kann das Gehirn auf verschiedene Weise beeinflussen", erklärt der Co-Autor der Studie, Chengxuan Qiu.

"Wir wissen, dass mit zunehmendem Alter die Wahrscheinlichkeit eines Vorhofflimmerns steigt, ebenso wie die Wahrscheinlichkeit einer Demenz", sagt Qiu und fügt hinzu:

"Unsere Untersuchungen haben einen klaren Zusammenhang zwischen beiden gezeigt und festgestellt, dass die Einnahme von Blutverdünnern das Risiko für Demenz tatsächlich verringern kann."

A-Fib ist mit einem schnelleren kognitiven Rückgang verbunden

In der neuen Studie analysierten die Forscher Daten von 2.685 Teilnehmern mit einem Durchschnittsalter von 73 Jahren. Alle diese Teilnehmer wurden über einen durchschnittlichen Zeitraum von 6 Jahren beobachtet.

Das Team befragte jede Person und führte zu Studienbeginn und dann nach 6 Jahren erneut eine ärztliche Untersuchung für Teilnehmer unter 78 Jahren oder alle 3 Jahre bei Teilnehmern über 78 Jahren zu Beginn der Studie durch.

Keiner dieser Freiwilligen hatte zu Studienbeginn eine Demenz, obwohl bei 9 Prozent aller Teilnehmer (243 Personen) A-Fib diagnostiziert worden war.

In der Nachbeobachtungszeit entwickelten 11 Prozent der Gesamtzahl der Teilnehmer (279 Personen) eine A-Fib, und 15 Prozent der Kohorte (399 Personen) erhielten eine Demenzdiagnose.

Nach der Analyse der Daten stellten die Forscher fest, dass sich die kognitive Funktion - einschließlich Denkfähigkeit und Gedächtnis - von Teilnehmern mit A-Fib tendenziell schneller verschlechterte als bei Menschen mit einem gesunden Herz-Kreislauf-System.

Außerdem hatten Menschen mit A-Fib im Vergleich zu ihren gesunden Altersgenossen eine um 40 Prozent höhere Wahrscheinlichkeit, an Demenz zu erkranken.

Von den 2.163 Teilnehmern ohne A-Fib wurde bei 10 Prozent (278 Personen) im Verlauf der Studie Demenz diagnostiziert.

Bei den 522 Personen mit A-Fib entwickelten 23 Prozent (121 Personen) eine Demenz.

Blutverdünner können dem Risiko entgegenwirken

Das Team stellte jedoch auch fest, dass Teilnehmer mit A-Fib, die Blutverdünner zur Vorbeugung von Blutgerinnseln einnahmen, ein um 60 Prozent geringeres Risiko hatten, an Demenz zu erkranken, als diejenigen, die dieses Medikament nicht einnahmen.

Von den 342 Personen, die keine Blutverdünner einnahmen, entwickelten 22 Prozent (76 Personen) eine Demenz, während von den 128 Teilnehmern, die Blutverdünner einnahmen, nur 11 Prozent (14 Personen) eine neurodegenerative Erkrankung entwickelten.

Gleichzeitig stellen die Forscher fest, dass Teilnehmer, die Thrombozytenaggregationshemmer einnahmen, die die Bildung von Blutgerinnseln in den Arterien verhindern, kein geringeres Demenzrisiko hatten.

"Unter der Annahme, dass es einen Zusammenhang zwischen Ursache und Wirkung zwischen der Verwendung von Blutverdünnern und dem verringerten Risiko für Demenz gibt", erklärt Qui, "hätten wir geschätzt, dass etwa 54 Prozent der Demenzfälle hypothetisch verhindert worden wären, wenn alle Menschen mit Vorhof." Das Flimmern hatte Blutverdünner genommen. “

"Es sollten zusätzliche Anstrengungen unternommen werden, um den Einsatz von Blutverdünnern bei älteren Menschen mit Vorhofflimmern zu erhöhen", rät der Forscher.

Die Forscher geben jedoch zu, dass ihre Studie mit einigen Einschränkungen konfrontiert war, beispielsweise der Tatsache, dass sie nicht zwischen verschiedenen Subtypen von A-Fib unterschied oder dass bestimmte Teilnehmer mit A-Fib aufgrund fehlender Symptome möglicherweise nicht entsprechend diagnostiziert wurden.

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