Wird der Klimawandel die Selbstmordrate erhöhen?

Die globale Erwärmung scheint fast alle Facetten unseres Lebens zu beeinflussen. Eine neue Studie sagt voraus, dass dies auch die Selbstmordraten in den USA und in Mexiko erhöhen könnte.

Klimawandel und Selbstverletzung werden in einer neuen Studie untersucht.

Leider ist Selbstmord immer noch eine der häufigsten Todesursachen weltweit. In den Vereinigten Staaten gibt es beispielsweise durchschnittlich 123 Selbstmorde pro Tag.

Im Jahr 2016 gab es mehr als doppelt so viele Selbstmorde wie Morde.

Laut den Autoren der neuen Studie verursacht „Selbstmord allein weltweit mehr Todesfälle als alle Formen zwischenmenschlicher Gewalt und Gewalt zwischen Gruppen zusammen“.

Trotz dieser schockierenden Statistiken ist Selbstmord immer noch wenig verstanden. es ist komplex, facettenreich und zutiefst persönlich. Die Erforschung der beteiligten Faktoren ist dringend, aber herausfordernd.

Selbstmord und Temperatur

Im Laufe der Jahre sind einige Forscher zu dem Schluss gekommen, dass die Selbstmordraten in den wärmeren Monaten ihren Höhepunkt erreichen - insbesondere im späten Frühjahr und Frühsommer. Allerdings haben nicht alle Studien diesen subtilen Effekt identifiziert, und es hat sich als schwierig erwiesen, ihn auseinander zu nehmen.

Natürlich steigen die Temperaturen im Sommer, aber die Hitze selbst ist möglicherweise nicht der treibende Faktor. Möglicherweise sind andere saisonale Faktoren zu berücksichtigen. Beispielsweise könnte die Arbeitslosigkeit in den Sommermonaten zunehmen.

Um den Knoten der Einflüsse zu lösen, sprang ein Team unter der Leitung des Wirtschaftswissenschaftlers Marshall Burke von der Stanford University in Kalifornien in die Daten ein. Sie verglichen die Selbstmordraten mit den Temperaturaufzeichnungen von Tausenden von US-Bundesstaaten und mexikanischen Gemeinden über mehrere Jahrzehnte.

Sie tauchten auch in den riesigen Datenschatz ein, den Twitter bereitstellen kann. Sie durchsuchten rund 600 Millionen Tweets und suchten nach Nachrichten, die Wörter wie "Selbstmord", "Gefangen" und "Einsam" enthielten.

Die Analyse bestätigte, dass heißes Wetter die Selbstmordrate und das Niveau der auf Twitter verwendeten depressiven Sprache zu erhöhen schien.

Laut Burke „unterscheiden sich diese Effekte überraschenderweise nur sehr wenig davon, wie reich die Populationen sind oder ob sie zur Erwärmung des Wetters verwendet werden.“ In Texas beispielsweise sind die Selbstmordraten hoch und trotz des stetigen Anstiegs der Klimaanlage relativ stabil geblieben.

Die Auswirkungen des Klimawandels

Für die nächste Phase ihrer Forschung wollten die Wissenschaftler ein besseres Verständnis dafür erhalten, wie der Klimawandel die Selbstmordraten in den USA und in Mexiko beeinflussen könnte. Zu diesem Zweck nahmen sie geschätzte Temperaturänderungen aus globalen Klimamodellen.

Ihre Ergebnisse werden in der Zeitschrift veröffentlicht Natur Klimawandel.

Sie kamen zu dem Schluss, dass ein Temperaturanstieg bis 2050 die Selbstmordrate in den USA um 1,4 Prozent und in Mexiko um 2,3 Prozent erhöhen könnte. Die Autoren schätzen, dass ein unkontrollierter Klimawandel „bis 2050 in den USA und in Mexiko insgesamt 9.000 bis 40.000 zusätzliche Selbstmorde […] zur Folge haben könnte“.

Der Co-Autor der Studie, Solomon Hsiang von der University of California in Berkeley, sagt: „Wir untersuchen seit Jahren die Auswirkungen der Erwärmung auf Konflikte und Gewalt und stellen fest, dass Menschen mehr kämpfen, wenn es heiß ist. Jetzt sehen wir, dass einige Menschen nicht nur andere verletzen, sondern sich selbst auch verletzen. “

"Es scheint, dass Hitze den menschlichen Geist tiefgreifend beeinflusst und wie wir uns entscheiden, Schaden zuzufügen."

Solomon Hsiang

Die Autoren möchten deutlich machen, dass der Klimawandel nicht direkt zu einer Zunahme der Selbstmorde führt. Ein Temperaturanstieg kann jedoch das Risiko erhöhen, dass sich eine Person entscheidet, sich selbst zu verletzen.

„Heißere Temperaturen sind eindeutig nicht der einzige und auch nicht der wichtigste Risikofaktor für Selbstmord“, sagt Burke. "Unsere Ergebnisse deuten jedoch darauf hin, dass die Erwärmung einen überraschend großen Einfluss auf das Suizidrisiko haben kann. Dies ist sowohl für unser Verständnis der psychischen Gesundheit als auch für das von Bedeutung, was wir erwarten sollten, wenn sich die Temperaturen weiter erwärmen."

Dies ist eine faszinierende und ernüchternde Studie. Wie die Autoren erklären, ist es wichtig, dass wir verstehen, warum die Selbstmordraten bei wärmerem Wetter steigen, und „Richtlinien implementieren, um den zukünftigen Temperaturanstieg zu mildern“.

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