Angst: Erbliche Gehirnchemie erforscht

Durch die Untersuchung des Gehirns von Hunderten genetisch verwandter Affen haben Forscher die Gehirnregionen und Netzwerke identifiziert, die an Angstzuständen beteiligt sind. Sie haben auch gezeigt, dass Änderungen in der Konnektivität zwischen ihnen vererbbar sind.

Eine neue Studie untersucht die Erblichkeit von Angstzuständen.

Angststörungen sind ein erhebliches globales Problem. Fast jeder fünfte Erwachsene ist davon betroffen, und sie können die Lebensqualität eines Menschen erheblich beeinträchtigen.

Angststörungen, die durch intensive Sorgengefühle gekennzeichnet sind, können auch körperliche Symptome wie eine erhöhte Herzfrequenz und Zittern hervorrufen.

Wie bei vielen Geistesstörungen ist wenig über die Schrauben und Muttern bekannt - zum Beispiel, welche Zellen, Regionen und Pfade schuld sind. Aus diesem Grund greifen Medikamente eher die Symptome als die Ursache des Problems an.

Eine kürzlich durchgeführte Studie hilft dabei, unser Verständnis der Gehirnchemie hinter Angststörungen zu verbessern. es bildet eine weitere Sprosse in der Leiter zur besseren Behandlung.

Aufbauend auf früheren Erkenntnissen untersuchten Forscher der Medizinischen Fakultät der Universität von Wisconsin in Madison die Angstzustände bei einer Population von fast 400 Rhesusaffen. Mithilfe der MRT-Scantechnologie beleuchten sie die schwach beleuchteten Signalwege, die mit Angst verbunden sind. Ihre Ergebnisse wurden kürzlich in der Zeitschrift veröffentlicht JNeurosci.

Angstnetzwerke enträtselt

Die Wissenschaftler unter der Leitung von Dr. Ned Kalin konzentrierten sich auf Verhaltenshemmung und ängstliche Temperamente, die in jungen Jahren auftreten. Diese Merkmale sind von Interesse, da sie die Entwicklung von Angststörungen im späteren Leben stark vorhersagen.

Das Verständnis der Grundlagen dieser Merkmale könnte Aufschluss darüber geben, wie und warum sich Angststörungen entwickeln.

In früheren MRT-basierten Studien haben Dr. Kalin und sein Team Gehirnnetzwerke identifiziert, die eine Rolle bei der Erzeugung von übermäßig ängstlichem Verhalten spielen. Besonders hervorzuheben ist die zentrale erweiterte Amygdala, die Teil des Belohnungssystems des Gehirns ist. Dieses Netzwerk umfasst eine Reihe von Kernen, die alle mit der Amygdala verbunden sind.

Zwei der Hauptabteilungen der zentralen erweiterten Amygdala sind der zentrale Kern der Amygdala (Ce) und der Bettkern der Stria terminalis (BST). Der Stoffwechsel in diesen eng miteinander verbundenen Regionen wurde mit der Variation des ängstlichen Temperaments korreliert. Mit anderen Worten, das Ausmaß der Aktivität in Ce und BST sagt voraus, wie ängstlich eine bestimmte Person sein wird.

Um weitere Untersuchungen durchzuführen, bewerteten die Forscher zunächst das natürliche Angstniveau jedes jungen Primaten. Sie taten dies, indem sie sie einem menschlichen Eindringling aussetzten und ihr Verhalten bemerkten - ängstlichere Personen bewegten sich weniger und machten weniger Lautäußerungen. Die Wissenschaftler haben auch den Cortisolspiegel als Maß für Stress gemessen.

Wie erwartet wurde bei Affen mit höherem Angstniveau eine erhöhte Aktivität in Ce und BST festgestellt.

Erbliche Konnektivität

Die in der Studie verwendeten Tiere stammten aus demselben Stammbaum und waren daher alle unterschiedlich stark verwandt. Da ihre Zucht sorgfältig dokumentiert worden war, wussten die Ermittler, wer mit wem verwandt war und wie eng. Auf diese Weise konnte das Team berechnen, wie vererbbar Angst ist und ob die Erblichkeit mit Veränderungen der Gehirnaktivität übereinstimmt.

Sie fanden heraus, dass die Konnektivität zwischen Ce und BST tatsächlich stark vererbbar war; wie die Autoren erklären:

„In der aktuellen Studie haben Co-Heritabilitätsanalysen gezeigt, dass die funktionelle Konnektivität von Ce-BST und [ängstliches Temperament] gemeinsam im Stammbaum weitergegeben werden […], was die Hypothese stützt, dass die funktionale Konnektivität von Ce-BST und [ängstliches Temperament] molekulare Grundlagen teilen . ”

Diese Ergebnisse stützen die Theorie, dass das Zusammenspiel von Ce und BST bei der Angst vor Merkmalen wichtig ist. Sie fügen auch weitere Beweise dafür hinzu, dass Angst vererbbar ist, und weisen auf neue Wege der Forschung.

Obwohl keine neuen Behandlungen für Angststörungen direkt aus diesen Erkenntnissen hervorgehen werden, ist dies ein Fortschritt. Da Angst im frühen Leben die psychische Gesundheit im späteren Leben vorhersagt, könnte das Verstehen, wie sie sich entwickelt, ein wichtiger Schritt sein, um einzugreifen und zu verhindern, dass sie sich weiterentwickelt.

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