Entwickeln sich die Menschen noch?

In diesem Spotlight fragen wir, ob sich der moderne Mensch noch weiterentwickelt oder ob wir den Weg der natürlichen Auslese verlassen haben.

Gilt Charles Darwins Evolutionstheorie immer noch für moderne Menschen?

Charles Darwin veröffentlichte seine totemistische Arbeit über die Evolution - Über den Ursprung der Arten - 1859.

Basierend auf dem Konzept der natürlichen Auslese lieferte Darwins Buch Wissenschaftlern ein neues Toolkit, um den Platz zu verstehen, den Menschen und Tiere in der natürlichen Welt einnehmen.

Der Band gab auch Hinweise darauf, wo ihre irdischen Ursprünge liegen könnten.

Laut Darwins These ist die Evolution langsam und inkrementell, wobei winzige genetische Veränderungen Zehntausende von Jahren auseinander liegen und Veränderungen in Arten sanft vorantreiben.

Im Jahr 2000 erklärte der Paläontologe Stephen Jay Gould bekanntlich, dass "in 40.000 oder 50.000 Jahren keine biologische Veränderung beim Menschen stattgefunden hat", was darauf hindeutet, dass die Evolution beim Menschen unmerklich langsam ist oder vielleicht ganz aufgehört hat.

Der britische Naturforscher und Rundfunksprecher Sir David Attenborough stimmte dem zu und argumentierte sogar, dass Geburtenkontrolle und Abtreibung zu einem Stillstand der physischen Evolution unter Menschen beigetragen haben.

„Wir haben die natürliche Selektion gestoppt, sobald wir 90 bis 95 Prozent unserer geborenen Babys aufziehen konnten. Wir sind die einzige Spezies, die die natürliche Selektion sozusagen aus freiem Willen gestoppt hat “, sagte er der britischen Zeitschrift Die Radiozeiten 2013 hat unsere Spezies stattdessen unser weiteres Überleben durch die Beschleunigung der kulturellen Evolution gesichert:

"Das Stoppen der natürlichen Auslese ist nicht so wichtig oder deprimierend, wie es sich anhört - denn unsere Entwicklung ist jetzt kulturell […] Wir können Kenntnisse über Computer oder Fernsehen, Elektronik, Flugzeuge usw. erben."

Natürliche Auslese erfordert Variation

Beide Positionen wurden heiß umkämpft. Zum Beispiel antwortete Dr. Ian Rickard von der Durham University in Großbritannien auf Attenboroughs Behauptungen mit dem Hinweis, dass Abtreibung und Geburtenkontrolle bedeuten können, dass einige Menschen Kinder bekommen, andere nicht, aber die natürliche Auslese endet hier nicht.

Vielmehr wird ein erneuter Fokus auf das genetische Material gelegt, das von den Kindern weitergegeben wird. Schreiben in Der WächterDr. Rickard erklärt: „Natürliche Selektion erfordert Variation. Es braucht einige Menschen, um mehr zu gedeihen als andere. “

„Die verbesserten Überlebensaussichten auf der ganzen Welt in den letzten Jahrzehnten und Jahrhunderten verringern das Potenzial für natürliche Selektion, in diesen Populationen zu wirken, drastisch. Das ist aber nicht das Ende des Streits. Selbst wenn jeder im gleichen Alter überlebt, gibt es immer noch Variationen für die natürliche Selektion. Natürliche Auslese kümmert sich nicht wirklich ums Überleben. "

In einem Artikel von Alan R. Templeton aus dem Jahr 2010 wurde Attenboroughs Theorie, dass die physische Evolution durch die kulturelle Evolution ersetzt wurde, präventiv verworfen und stattdessen argumentiert, dass „alle Organismen sich an ihre Umwelt anpassen und der Mensch keine Ausnahme bildet. Kultur definiert einen Großteil der menschlichen Umwelt, daher hat die kulturelle Evolution tatsächlich zu einer adaptiven Evolution beim Menschen geführt. “

Templeton gibt ein Beispiel dafür, wie technologische Fortschritte beim Transport eine schnelle Vermischung des menschlichen Genpools auf der ganzen Welt ermöglicht haben, was zu einer Abnahme der Unterschiede zwischen verschiedenen Populationen mit insgesamt positiven Auswirkungen auf die menschliche Gesundheit geführt hat.

Die menschliche Evolution ist jetzt 100-mal schneller.

In ihrem Buch von 2009 Die 10.000-jährige Explosion: Wie die Zivilisation die menschliche Evolution beschleunigteGregory Cochran und Henry Harpending berechnen, dass sich die menschliche Evolution in den letzten 10.000 Jahren beschleunigt hat, anstatt dass sich in den letzten 50.000 Jahren keine biologischen Veränderungen beim Menschen ergeben haben.

Anstatt sich zu verlangsamen oder anzuhalten, argumentieren die Autoren, dass die Evolution jetzt ungefähr "100-mal schneller als ihr langfristiger Durchschnitt über die 6 Millionen Jahre unserer Existenz" abläuft.

Moderne Technologie bietet uns auch die Möglichkeit, Veränderungen beim Menschen auf molekularer Ebene zu beobachten. Scott Solomon, ein Biologe von der University of Texas in Austin, hebt in seinem Buch hervor Zukünftige Menschen: In der Wissenschaft unserer kontinuierlichen Evolution dass seit 2000 - als Gould erklärte, die menschliche Evolution habe sich verlangsamt oder gestoppt - es möglich war, das menschliche Genom zu sequenzieren.

In den 18 Jahren seitdem ist dies viel schneller und billiger geworden und bietet Wissenschaftlern einen beispiellosen Einblick in unsere jüngste evolutionäre Vergangenheit.

Aus diesen Daten, erklärt Solomon, haben Forscher Hinweise auf natürliche Selektion gefunden, die Gene verändert, die für unsere:

  • Toleranz gegenüber Ernährungsumstellungen
  • Schutz vor infektiösen Veränderungen
  • Fähigkeit, ultravioletter Strahlung durch Sonnenlicht zu widerstehen
  • Fähigkeit, in Bergregionen mit vermindertem Sauerstoffgehalt zu gedeihen

Die Milchrevolution

Ein leicht verständliches Beispiel dafür, wie sich der Mensch in den letzten Jahrhunderten entwickelt hat, ist die Anpassung unseres Körpers an einige der in dieser Region am häufigsten vorkommenden Nahrungsquellen auf einigen Kontinenten.

Die Evolution hat die Toleranz der Menschheit gegenüber Milch vorangetrieben.

So konnten beispielsweise vor rund 11.000 Jahren erwachsene Menschen Laktose - den Zucker in der Milch - nicht verdauen.

Als die Menschen in einigen Regionen begannen, sich auf die Milchviehhaltung als Nahrungsquelle zu verlassen, passte sich unser Körper im Laufe der Zeit an, um diese Nahrung besser verdauen zu können, die zuvor nur von Säuglingen und Kleinkindern toleriert wurde.

Wir können heute Beweise für diese Entwicklung sehen, weil Menschen in Gebieten mit einer langen Tradition der Milchviehhaltung - wie Europa - Laktose in ihrer Ernährung viel toleranter sind als Menschen in Regionen, die kein Erbe der Milchviehhaltung haben - wie Asien . Rund 5 Prozent der von Nordeuropäern abstammenden Menschen sind laktoseintolerant, verglichen mit mehr als 90 Prozent der Menschen ostasiatischer Abstammung.

Die Framingham-Herzstudie

Eine weitere von Biologen angeführte Beweisquelle für die jüngste menschliche Evolution ist die Framingham Heart Study - die am längsten laufende medizinische Studie mit mehreren Generationen der Welt.

Framingham ist eine kleine Stadt in Massachusetts, und 1948 begann eine Studie über die weibliche Bevölkerung der Stadt. Wissenschaftler wollten verstehen, was Herzkrankheiten verursacht. Die Framingham-Herzstudie ist noch nicht abgeschlossen und hat sich zu einem wichtigen Aufbewahrungsort für wissenschaftliche Daten entwickelt, die sich nicht nur auf Herzkrankheiten beziehen, sondern auch auf sich ändernde Trends in der menschlichen Gesundheit insgesamt.

Wissenschaftler sagen, dass die Framingham-Daten zeigen, dass die natürliche Selektion die Framingham-Bevölkerung beeinflusst hat - Verringerung der Körpergröße, Gewichtszunahme, Senkung des Cholesterinspiegels und Senkung des systolischen Blutdrucks.

Wichtig ist, dass die Daten nicht zeigen, dass das Durchschnittsgewicht in Framingham zunimmt, weil die Frauen in der Studie mehr essen. Stattdessen haben Menschen mit Genen, die diese Merkmale beeinflussen, tendenziell mehr Kinder, was bedeutet, dass diese Merkmale bei nachfolgenden Generationen häufiger auftreten.

"Wir sehen eine schnelle Entwicklung, wenn sich die Umwelt schnell verändert und der größte Teil unserer Umwelt Kultur ist und die Kultur explodiert", sagte Dr. Pardis Sabeti, Genetiker an der Harvard University in Cambridge, MA, gegenüber der BBC.

„Das ist […] die Botschaft zum Mitnehmen der Framingham-Studie, dass wir uns weiterentwickeln, dass sich die Biologie mit der Kultur ändern wird und dass es nur darum geht, sie nicht sehen zu können, weil wir richtig stecken gerade mitten im Prozess. “

Dr. Pardis Sabeti

Warum sind die Holländer so groß?

Eine Studie aus dem Jahr 2015 veröffentlicht in Verfahren der Royal Society B. stellte die Frage: "Begünstigt natürliche Auslese eine größere Statur unter den größten Menschen auf der Erde?" Die Forscher hinter der Studie testeten dies, indem sie die größten Menschen der Erde betrachteten: die Holländer.

Warum sind Männer aus den Niederlanden so groß?

Aber die Holländer waren nicht immer die größten Menschen auf der Erde. Die Forscher stellen fest, dass Mitte des 18. Jahrhunderts die durchschnittliche Größe niederländischer Soldaten 165 Zentimeter betrug, was weit unter dem Durchschnitt von Soldaten aus anderen europäischen Ländern lag und im Vergleich zu amerikanischen Soldaten, die 5 bis 8 Zentimeter größer als der Durchschnitt waren, winzig war Niederländischer Soldat.

Aber niederländische Männer haben einen relativ plötzlichen Wachstumsschub erlebt, der ihre durchschnittliche Körpergröße in den letzten 150 Jahren um weitere 20 Zentimeter erhöht hat.

Im gleichen Zeitraum haben amerikanische Männer ihre durchschnittliche Körpergröße nur um 6 Zentimeter erhöht, und Männer aus anderen europäischen Ländern haben sich bemüht, mit ihren Nachbarn aus den Niederlanden Schritt zu halten.

Aber wieso? Die Autoren berücksichtigten Unterschiede zwischen den Niederlanden und den Vereinigten Staaten in Bezug auf Ernährung, soziale Ungleichheit sowie Verfügbarkeit und Qualität der Gesundheitsversorgung, kamen jedoch zu dem Schluss, dass es die natürliche Selektion war, die die Höhe der Niederländer in die Höhe trieb.

Einfach ausgedrückt, fanden niederländische Frauen große Männer eher attraktiv und hatten daher eher Kinder bei sich. Die Studie bestätigte, dass große niederländische Männer mehr Kinder haben als kleinere niederländische Männer.

Und obwohl die Studie ergab, dass große niederländische Frauen weniger Kinder haben als mittelgroße niederländische Frauen, hatten die großen Frauen, die Kinder hatten, mehr Kinder als ihre kleineren Landsleute.

In Kombination üben diese Präferenzen einen starken natürlichen Auswahleffekt auf die durchschnittliche Körpergröße der Menschen in den Niederlanden aus.

Obwohl dies möglicherweise nicht genau das Ausmaß der genetischen Mutation im Marvel Cinematic Universe ist - wir sind traurig zu berichten, dass wir keine Studien gefunden haben, die darauf hindeuten, dass die Menschheit im Begriff ist, ein Telepathie-Gen zu erwerben -, veranschaulichen diese Beispiele, wie Evolution im Hinblick auf moderne Menschen funktioniert .

Die Evolution ist überall hartnäckig und treibt unsere Spezies in winzigen Schritten voran. Es kann sogar mit einer beschleunigten Regelmäßigkeit auftreten.

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