Sind einige Papageien selbstlos?

Menschen und einige andere Säugetiere zeichnen sich unter den Tieren dadurch aus, dass sie Freundlichkeit zeigen und anderen Menschen in Not helfen. Aber zeigen Vögel auch Selbstlosigkeit? Die Antwort lautet „Ja“ - zumindest beim Graupapagei.

Eine neue Studie legt nahe, dass Graupapageien altruistisch sein können.

Altruismus - das Anbieten von Hilfe für jemanden in Not, auch wenn es Ihnen nicht zugute kommt - ist eine Eigenschaft, auf die die Menschen seit jeher stolz sind.

Wir sind jedoch nicht die einzigen im Tierreich, die Selbstlosigkeit demonstrieren können. Andere Säugetiere - einschließlich Wölfe, Bonobos und Buckelwale - sind ebenfalls in der Lage, anderen Mitgliedern ihrer Spezies zu helfen, wenn sie dazu aufgefordert werden.

Jetzt haben Désirée Brucks und Auguste von Bayern vom Max-Planck-Institut für Ornithologie in Seewiesen Untersuchungen durchgeführt, die darauf hindeuten, dass auch Individuen einer Papageienart die Fähigkeit zeigen, selbstlos zu sein.

Die Ergebnisse - die in erscheinen Aktuelle Biologie - Stellen Sie den Graupapagei ins Rampenlicht.

Graupapageien zeigen Altruismus

In ihrer Studie arbeiteten die Forscher nicht nur mit Graupapageien, die in Regionen Äquatorialafrikas beheimatet sind, sondern auch mit blauköpfigen Aras, ihren südamerikanischen „Cousins“.

Brucks und von Bayern bildeten acht Graupapageien und sechs Blaukopfaras aus und stellten in ihrem Studienpapier fest, dass beide Arten dank ihrer Intelligenz bemerkenswert sind.

Der erste Schritt des Experiments bestand darin, allen Papageien beizubringen, dem Forscher ein Zeichen zu geben, für das sie als Belohnung eine Nuss erhalten würden.

Schon bald hatten alle Vögel den Trick gelernt - einen Marker aushändigen, eine Nuss erhalten. Als nächstes wollten die Ermittler sehen, ob sie einem Partner genauso gerne helfen würden, die Belohnung zu erhalten, wie sie es selbst tun würden.

Zu diesem Zweck beherbergten Brucks und von Bayern Papageienpaare derselben Art in einer speziell gebauten Kammer, die sie voneinander und vom Forscher trennte, mit kleinen Öffnungen für Zugang und Kommunikation.

Die Forscher gaben einem Papagei die Token, aber keine Möglichkeit, sie dem Forscher zu übergeben, um die Nüsse zu erhalten. Im Gegensatz dazu konnte der andere Papagei den Forscher erreichen, hatte aber keine Token im Austausch für die Nüsse anzubieten.

In jedem Fall würde der papageienlose Papagei seinem Partner ein Signal geben und um Hilfe bitten. Die Frage war natürlich: Würde der Papagei mit den Token sie dem tokenlosen Papagei übergeben, wissend, dass nur der andere Papagei dann die Belohnung beanspruchen könnte?

Wie sich herausstellte, waren die blauköpfigen Aras überhaupt nicht bestrebt, sich gegenseitig zu helfen. Da der Papagei mit den Token keine Nüsse beanspruchen könnte, würde auch sein Partner dies nicht tun.

Dies war bei den Graupapageien überhaupt nicht der Fall. Sieben der acht beteiligten Graupapageien haben sich entschieden, ihrem Partner zu helfen, indem sie ihnen Token gaben, damit sie die Nüsse beanspruchen konnten.

Als die Forscher die Rollen der Graupapageien vertauschten, teilten diejenigen, die jetzt die Token besaßen, diese gerne mit den Partnern, die ihnen zuvor geholfen hatten. Dieser Befund, so argumentieren die Forscher, legt nahe, dass diese Papageien möglicherweise sogar ein gewisses Verständnis für die Gegenseitigkeit haben.

Brucks und von Bayern waren weiter beeindruckt von der Tatsache, dass Graupapageien sich gegenseitig helfen wollten, auch wenn sie nicht mit der Person verwandt waren, mit der die Forscher sie gepaart hatten.

Dies legt ferner nahe, dass sich Individuen dieser Art einfach motiviert fühlen, sich gegenseitig zu helfen, unabhängig von ihrer Beziehung, was ungewöhnlich ist. Die Forscher erklären, dass Tiere in der Regel viel eher verwandten Personen helfen und keine Motivation verspüren, denen zu helfen, mit denen sie keine Beziehung haben.

Im Gegensatz dazu zeigten die blauköpfigen Aras auch in anderen Experimenten weiterhin Selbstsucht. Als die Forscher den Vögeln beispielsweise eine Schüssel mit Futter anboten, von der sie alle füttern sollten, zog die dominierende Person in der Gruppe die Schüssel von den anderen Vögeln weg, um sicherzustellen, dass sie nicht darauf zugreifen konnten.

Warum verhalten sich die Mitglieder zweier intelligenter Vogelarten jedoch so unterschiedlich? Die Forscher sind sich nicht sicher, nehmen jedoch an, dass dies möglicherweise daran liegt, dass sie ihre sozialen Gruppen auf unterschiedliche Weise organisieren. In der Studienarbeit schreiben Brucks und von Bayern:

"Speziesspezifische Unterschiede in der sozialen Toleranz, insbesondere im Lebensmittelkontext, könnten für Unterschiede im prosozialen Verhalten zwischen Papageienarten verantwortlich sein."

Graupapageien leben in großen Herden, deren Mitglieder sich ständig ändern, während sich die blauköpfigen Aras gerne in kleineren Gruppen mit strengeren Hierarchien organisieren.

Die Forscher möchten mehr darüber erfahren, warum sich die Vögel so verhalten, wie sie es tun. Es gibt jedoch eine gewisse Schwierigkeit, das natürliche Verhalten der Vögel in freier Wildbahn zu untersuchen. Nach Angaben der International Union for Conservation of Nature ist der Status des Blaukopfaras „anfällig“, da die Populationen in freier Wildbahn rapide abnehmen. Experten betrachten den Graupapagei nun als gefährdete Art.

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