Gehirnzellen wachsen bis weit in unsere 70er Jahre hinein

Seit Jahren glauben Wissenschaftler, dass Hippocampus-Neuronen nicht mehr erzeugt werden, wenn wir das Alter erreichen. Eine neue Studie hebt diesen lang gehegten Glauben jedoch dramatisch auf.

Eine neue Studie kommt zu dem Schluss, dass Gehirnzellen auch bei älteren Erwachsenen weiterhin gedeihen.

Da die Bevölkerung der Vereinigten Staaten länger lebt und die Zahl älterer Erwachsener langsam steigt, wird es immer wichtiger zu verstehen, wie das Gehirn mit zunehmendem Alter reagiert.

Von besonderem Interesse ist die Produktion neuer Neuronen oder die Neurogenese im Hippocampus. Dies ist eine Gehirnregion, die unter anderem für die Umwandlung von Kurzzeit- in Langzeitgedächtnissen wie der Navigation von entscheidender Bedeutung ist.

Wenn der Hippocampus degeneriert, degeneriert auch die Speicherleistung.

Im Laufe der Jahre wurde die Idee, dass die Neurogenese im Hippocampus aufhört, wenn wir in unsere Dämmerungsjahre eintreten, heiß diskutiert. Beispielsweise hat sich bei Nagetieren und Primaten gezeigt, dass sich die Fähigkeit, neue Neuronen in dieser Region zu züchten, mit zunehmendem Alter verlangsamt.

In diesem Fall schrumpft ein Teil des Hippocampus, der als Gyrus dentatus bezeichnet wird und besonders wichtig für die Bildung neuer Erinnerungen ist, an Volumen. Seit einiger Zeit glauben Wissenschaftler, dass dies auch beim Menschen vorkommt.

Kürzlich führten Forscher der Columbia University und des New York State Psychiatric Institute, beide in New York City, NY, ein Experiment durch, in der Hoffnung, zu einer endgültigen Schlussfolgerung zu gelangen.

Der alternde Hippocampus wurde erneut besucht

Frühere Studien haben das Hippocampusvolumen bei alternden Menschen untersucht, aber die Ergebnisse wurden durch die technischen Schwierigkeiten bei der genauen Messung von Teilen des Gehirns mithilfe der Scantechnologie behindert.

Um diese Probleme zu umgehen, untersuchten die Forscher das gesamte autopsierte Hippocampi von 28 Männern und Frauen im Alter von 14 bis 79 Jahren, die plötzlich gestorben waren. Keiner der Personen hatte langfristige Gesundheitsprobleme oder kognitive Defizite und keiner hatte in den letzten 3 Lebensmonaten ein signifikant stressiges Lebensereignis.

Das Team stellte auch sicher, dass keine der Personen depressiv war oder Antidepressiva einnahm. Dies ist wichtig, da frühere Untersuchungen desselben Teams gezeigt haben, dass Antidepressiva die Neurogenese negativ beeinflussen.

Diese kürzlich durchgeführte Studie war die erste, die die Anzahl der „neu gebildeten Neuronen“ und Blutgefäße im gesamten menschlichen Hippocampus nach dem Tod untersuchte. Die Ergebnisse werden diese Woche in der Zeitschrift veröffentlicht Zellstammzelle.

Überraschenderweise stellten die Wissenschaftler fest, dass ältere Männer und Frauen das gleiche Maß an neuen Gehirnzellen erzeugen können wie jüngere Menschen. Die leitende Studienautorin Dr. Maura Boldrini, Associate Professor für Neurobiologie an der Columbia University, erklärt die Ergebnisse.

"Wir haben festgestellt", sagt sie, "dass ältere Menschen in ähnlicher Weise Tausende jüngerer Hippocampus-Neuronen aus Vorläuferzellen herstellen können als jüngere." Wir haben auch äquivalente Volumina des Hippocampus (eine Gehirnstruktur, die für Emotionen und Kognition verwendet wird) über Alter hinweg gefunden. “

Selbst die ältesten Gehirne produzierten in ihrem achten Lebensjahrzehnt noch neue Gehirnzellen. Die Autoren schreiben: "Wir haben eine ähnliche Anzahl von intermediären neuralen Vorläufern und Tausende von unreifen Neuronen gefunden."

Abgesehen von der Neurogenese

Es wurden jedoch bestimmte Defizite festgestellt. Dr. Boldrini fährt fort: "Ältere Menschen hatten weniger Vaskularisation und möglicherweise weniger Fähigkeit neuer Neuronen, Verbindungen herzustellen."

Die älteren Erwachsenen hatten also weniger Blutgefäße und eine verringerte Versorgung mit Vorläuferzellen, die Stammzellen ähnlich sind.

Die Autoren glauben, dass dieser reduzierte Pool von Vorläuferzellen eine Rolle bei der Erklärung des Rückgangs der kognitiv-emotionalen Belastbarkeit bei älteren Erwachsenen spielen könnte. Darüber hinaus könnte die Verringerung der Blutgefäße und eine Verringerung der Wechselwirkung von Zelle zu Zelle im Hippocampus auch zu einer kognitiven Verlangsamung führen.

Die Botschaft zum Mitnehmen ist, dass Gehirnzellen im Hippocampus weiterhin im späteren Leben produziert werden, aber auch, dass diese Zellen weniger miteinander verbunden sind und weniger Sauerstoff und Nährstoffe liefern.

Im Anschluss an diese Entdeckung möchte Dr. Boldrini weiter untersuchen, wie die Hippocampusneurogenese durch andere Faktoren wie Transkriptionsfaktoren, Hormone und andere biochemische Wege beeinflusst wird.

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