Kann Apathie Demenz vorhersagen?

Da es keine Heilung für Demenz gibt, ist es wichtig, genau vorherzusagen, wer sie entwickeln wird, um ihre Auswirkungen zu minimieren. Laut einer neuen Überprüfung kann Apathie den Schlüssel halten.

Eine neue Studie untersucht Apathie und ihre Rolle beim Ausbruch von Demenz.

Demenz betrifft überwiegend ältere Erwachsene. Obwohl Wissenschaftler einige Risikofaktoren kennen, ist es schwierig vorherzusagen, wer letztendlich an Demenz erkranken wird.

Mit zunehmendem Alter nehmen die kognitiven Fähigkeiten tendenziell ab, und 5 bis 20 Prozent der über 65-Jährigen entwickeln eine leichte kognitive Beeinträchtigung.

Ältere Erwachsene mit einer leichten kognitiven Beeinträchtigung, die Gedächtniskliniken besuchen - Zentren, die sich der Diagnose von Gedächtnisproblemen widmen - befürchten häufig, dass sie eine Demenzdiagnose erhalten.

In Wirklichkeit kehren die Erinnerungen der meisten Menschen entweder zu normalen Funktionsniveaus zurück oder verschlechtern sich nicht weiter.

Während sich die Person in der Klinik befindet, möchten die Ärzte jedoch unbedingt verstehen, wer am stärksten gefährdet ist. Es gibt keine Heilung für Demenz, daher ist eine frühzeitige Erkennung der beste Weg, um die beste Pflege zu gewährleisten.

Das Beobachten von Verhaltensänderungen kann eine nützliche Methode sein, um eine Person zu beurteilen, die andernfalls unter dem Radar fliegen könnte.

Apathie als Frühwarnzeichen

Ein interessantes Verhalten ist Apathie, die als Motivationsverlust, mangelndes Interesse und reduzierter emotionaler Ausdruck definiert wird. Wenn Apathie mit einer erhöhten Wahrscheinlichkeit für Demenz verbunden ist, kann dies eine relativ einfache Möglichkeit sein, ein erhöhtes Risiko zu identifizieren - selbst in einer kurzen Konsultation.

Forscher haben bereits festgestellt, dass Apathie ein häufiges Merkmal von Demenz ist, das bei etwa der Hälfte der Menschen mit Alzheimer-Krankheit auftritt. Bisher hat die Untersuchung der Rolle der Apathie vor der Entwicklung einer Demenz wenig Beachtung gefunden.

Kürzlich haben Forscher untersucht, ob Apathie ein Frühindikator für Demenz werden kann. Zu diesem Zweck tauchten sie in die Ergebnisse früherer Studien ein und führten eine neue Analyse der gepoolten Daten durch. Wie die Autoren erklären:

"Wir wollten die Evidenz aus Längsschnittkohorten systematisch überprüfen und metaanalytisch auf den Zusammenhang zwischen Apathie bei älteren Menschen und dem Risiko einer Demenz untersuchen."

Insgesamt bewerteten und sammelten die Forscher Daten aus 16 Studien, darunter 7.365 Teilnehmer. Ihre Ergebnisse wurden Anfang dieses Monats in veröffentlicht JAMA Psychiatrie.

Die Autoren kamen zu dem Schluss, dass "[a] Pathie mit einem ungefähr zweifach erhöhten Demenzrisiko bei Patienten in Gedächtniskliniken verbunden war".

Die Forscher sahen einen besonders ausgeprägten Effekt bei jüngeren, gesünderen Personen, da Apathie bei ihnen leichter zu erkennen war.

Ältere Menschen ziehen sich eher aus einer Reihe von Gründen zurück, beispielsweise aus körperlichen oder kognitiven Gründen, als aus Apathie. Wenn eine jüngere Person zurückgezogen wird, ist dies möglicherweise unerwarteter, was es offensichtlicher macht.

Ein neuer Marker?

Änderungen der Apathie könnten für Ärzte nützlich sein und ihnen helfen, das potenzielle Risiko einer Demenz neben klinischen Standardtests einzuschätzen. Die Autoren erklären weiter:

"Apathie ist ein relevanter, nicht-invasiver, billiger und leicht umsetzbarer Prognosefaktor für Demenz." Sie gehen weiter:

"Es hat eine wichtige klinische Bedeutung, da Patienten anfällig sind und dazu neigen, sich aus der Pflege zurückzuziehen, was einen aktiven Betreuungsansatz von Klinikern erfordert."

Neuere Forschungen haben sich auf die Entwicklung von Biomarkern für das Demenzrisiko konzentriert, einschließlich MRT und Analyse von Liquor cerebrospinalis. Im Vergleich zu diesen High-Tech-Optionen wäre die Beurteilung von Apathie viel schneller und kostengünstiger.

Wie immer sind weitere Untersuchungen erforderlich, um mehr Details zu dieser Beziehung zu sammeln. Die Autoren weisen auch darauf hin, dass es wichtig ist, sich daran zu erinnern, dass nicht jeder ältere Erwachsene mit Apathie weiterhin Demenz entwickeln wird.

Sie schreiben jedoch auch, dass ältere Erwachsene mit Apathie „eine medizinisch sehr gefährdete Gruppe darstellen, die dazu neigt, sich aus der Pflege zurückzuziehen“.

Mit zunehmendem Alter der US-Bevölkerung ist die Früherkennung von Demenz wichtiger denn je. Die Beurteilung des Grads der Apathie einer Person könnte bald Teil des Angebots an Vorhersagewerkzeugen des Klinikers werden.

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