Zellalterung durch Schwefelwasserstoffgas gestoppt

Eine neue Studie bringt uns dem Verständnis des Alterungsprozesses, seiner Funktionsweise auf zellulärer Ebene und der Frage, wie er eines Tages verlangsamt oder sogar gestoppt werden könnte, ein Stück näher.

Altern ist mysteriös, aber eine neue Studie verbessert unser Verständnis.

Seit jeher wollen Menschen ein längeres Leben führen. Da sich die medizinische Wissenschaft verbessert hat, hat der Mensch tatsächlich seine durchschnittliche Lebensdauer verlängert.

Ein Großteil dieser erhöhten Lebenserwartung ist auf eine verringerte Kindersterblichkeit, bessere sanitäre Einrichtungen und die öffentliche Gesundheit, enorme Verbesserungen bei der Behandlung vieler Krankheiten und Impfungen zurückzuführen.

Abgesehen von der Behandlung und Vorbeugung von Krankheiten untersuchen viele Forscher immer noch die Mechanismen, die dem Alterungsprozess selbst zugrunde liegen.

Mit der Zeit werden die Zellen langsam weniger aktiv und hören schließlich auf, sich zu teilen. Diese sind als seneszierende Zellen bekannt. Sie sind teilweise für unseren langsamen, aber unvermeidlichen Niedergang verantwortlich, wenn wir älter werden.

Kürzlich haben Wissenschaftler der University of Exeter in Großbritannien einen Weg gefunden, einen wichtigen Aspekt des Alterns in menschlichen Zellen umzukehren.

Mitochondrien und Spleißfaktoren

Die Forscher waren besonders an der Aktivität der Mitochondrien oder der Organellen interessiert, die bekanntermaßen für die Erzeugung der Energie einer Zelle verantwortlich sind. Ihr Ziel war es, die Aktivität in den alternden Mitochondrien anzukurbeln. Zu diesem Zweck verwendeten die Wissenschaftler Proben von Zellen, die das Innere von Blutgefäßen auskleiden, sogenannte Endothelzellen.

Sie zielten auf Spleißfaktoren innerhalb der Mitochondrien ab. Unsere Gene kodieren für mehr als ein Protein, und Spleißfaktoren helfen bei der Entscheidung, welches Produkt ein bestimmtes Gen zu einem bestimmten Zeitpunkt herstellen wird.

Das Team entwickelte neuartige Chemikalien, die speziell auf einen von zwei Spleißfaktoren abzielten: SRSF2 oder HNRNPD. Einige haben diese speziellen Proteine ​​zuvor mit den zellulären Veränderungen in Verbindung gebracht, die mit dem Altern verbunden sind.

Die Wissenschaftler entwickelten drei Verbindungen - AP39, AP123 und RT01 -, die Mitochondrien eine winzige Dosis Schwefelwasserstoffgas zuführen würden. Frühere Studien zeigten, dass Schwefelwasserstoff die Seneszenz beeinflusst, aber wie genau dies funktioniert, war nicht bekannt.

Sie zeigten, dass diese winzige Menge an Gas die Spleißfaktoren auslöst, den Mitochondrien einen Schub verleiht und dadurch die Seneszenz verringert.

Die Ergebnisse, die jetzt in der Zeitschrift erscheinen Alternsind sehr ermutigend. Die Anzahl der seneszenten Zellen in der Probe sank um beeindruckende 50 Prozent.

Altern und Krankheit

Die Forscherin Prof. Lorna Harries erklärt die Bedeutung dieser Ergebnisse mit den Worten: „Mit zunehmendem Alter des menschlichen Körpers sammeln sie alte (seneszierende) Zellen an, die nicht so gut funktionieren wie jüngere Zellen. Dies ist nicht nur ein Effekt des Alterns - es ist ein Grund, warum wir altern. "

Sie erklärt auch, wie "die in Exeter entwickelten Verbindungen das Potenzial haben, die Mechanismen zu optimieren, durch die diese Alterung der Zellen geschieht."

Und diese Ergebnisse sind nicht nur auf die Zellalterung anwendbar. Die Auswirkungen reichen viel weiter. Prof. Harries fährt fort: „Früher dachten wir, altersbedingte Krankheiten wie Krebs, Demenz und Diabetes hätten jeweils eine einzigartige Ursache, aber sie gehen tatsächlich auf einen oder zwei gemeinsame Mechanismen zurück.“

"Diese Forschung konzentriert sich auf einen dieser Mechanismen, und die Ergebnisse mit unseren Verbindungen haben möglicherweise den Weg für neue therapeutische Ansätze in der Zukunft geebnet."

"Dies könnte die Grundlage für eine neue Generation von Antidegenerationsmitteln sein."

Prof. Lorna Harries

Die Wissenschaftler erklären schnell, dass ihre Forschung nicht versucht, das Leben zu verlängern, egal was passiert; Sie konzentrieren sich auf die Verlängerung der gesunden Lebenserwartung eines Menschen, wobei die Lebensqualität erhalten bleibt.

Da das Studium des Alterns komplex ist und immer noch viele Rätsel birgt, wird es einige Zeit dauern, bis wir endlich das Lebenselixier in den Händen haben. Wenn die Mechanismen jedoch klarer werden, rücken die Behandlungen für eine Reihe von degenerativen Zuständen immer näher zusammen.

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