Verhindert das Lösen von Problemen den geistigen Niedergang?

Nach weit verbreiteter Überzeugung ist es weniger wahrscheinlich, dass wir mit zunehmendem Alter einen geistigen Niedergang erleben, je mehr wir unser Gehirn benutzen. Inwieweit ist diese Vorstellung jedoch wahr?

Eine neue Studie testet, ob das Beugen Ihres Gehirns mit Aufgaben zur Problemlösung dazu beitragen kann, altersbedingten geistigen Niedergang zu verhindern.

Wenn wir älter werden, verlieren unser Körper und Geist langsam ihre Geschmeidigkeit. Dies ist ein normaler Effekt des Alterns, obwohl der Rückgang manchmal steiler sein kann und mit neurodegenerativen Zuständen zusammenhängt.

Bisherige Forschungsergebnisse haben gezeigt, dass Menschen einen altersbedingten geistigen Niedergang verhindern können, wenn sie bestimmte Maßnahmen ergreifen. Eine der wichtigsten ist das Trainieren des Gehirns, indem sie es durch Rätsel und ähnliche Aktivitäten zur Problemlösung herausfordern.

Wie wahr ist diese Idee? In einer neuen Längsschnittstudie beschäftigen sich Forscher der University of Aberdeen und des National Health Service (NHS) Grampian in Aberdeen - beide im Vereinigten Königreich - in Zusammenarbeit mit Kollegen der National University of Ireland in Galway mit dieser Frage.

Das Forschungsteam wurde von Dr. Roger Staff geleitet, der Ehrendozent an der Universität von Aberdeen und Leiter der medizinischen Physik am Aberdeen Royal Infirmary ist.

„Aktivitätsengagement wird so oft als eine wichtige Dimension des erfolgreichen Alterns (und insbesondere der Wahrung der intellektuellen Funktion im Alter) angesehen, dass die Vermutung, sie zu nutzen oder zu verlieren, bereits eine feststehende Tatsache des kognitiven Alterns zu sein scheint. ”Schreibt das Forschungsteam in der Studienarbeit, die in erscheint Das BMJ.

"Wir wollten diese Behauptung erneut untersuchen, indem wir die Auswirkungen des Aktivitätseinsatzes auf die Leistung kognitiver Tests und den Verlauf dieser Leistung im späten Erwachsenenalter analysierten", erklären die Forscher.

Auswirkungen oder keine Auswirkungen?

Die Forscher analysierten die Daten von 498 Teilnehmern, die alle 1936 geboren wurden und im Alter von 11 Jahren im Rahmen der Scottish Mental Survey von 1947 einen Intelligenztest - den Moray House Test - absolviert hatten. Das Team sammelte diese Informationen über die Archiv des Scottish Council for Research in Education, das Aufzeichnungen über die Scottish Mental Survey enthält.

Zu Beginn der aktuellen Studie waren die Teilnehmer etwa 64 Jahre alt und hatten zu Studienbeginn Informationen über ihre Bildungsgeschichte und ihre geistigen Fähigkeiten geliefert.

Sie alle waren sich einig, in den folgenden 15 Jahren bei bis zu fünf verschiedenen Gelegenheiten zusätzliche Tests durchzuführen, um das Gedächtnis und die mentale Verarbeitungsgeschwindigkeit sowie andere Messungen der kognitiven Funktion zu bewerten.

Dazu gehörten Substitutionstests für Ziffernsymbole, auditorisch-verbale Lerntests und Bewertungen, mit denen das Interesse der Teilnehmer am Lesen und Lösen von Problemen, ihr kritisches Denken und ihre intellektuelle Neugier gemessen wurden.

Nach Berücksichtigung möglicher modifizierender Faktoren stellten die Forscher fest, dass Aktivitäten zur Problemlösung keinen Einfluss auf die Rate des altersbedingten geistigen Niedergangs hatten. Die regelmäßige Teilnahme an solchen Aktivitäten schien jedoch die kognitiven Fähigkeiten einer Person während ihres gesamten Lebens zu verbessern.

Dies bedeutete auch, dass Menschen, die gerne Aufgaben zur Problemlösung übernahmen - wie Kreuzworträtsel, Rätsel lösen oder Sudoku-Probleme - im späten Leben bessere geistige Fähigkeiten hatten.

"Ein höherer Ausgangspunkt" für den Rückgang

Laut Dr. Staff und Team deuten die Ergebnisse der Studie darauf hin, dass die Problemlösung das Gehirn zwar nicht vollständig aufhalten kann, die Problemlösung jedoch das Gehirn früher im Leben in besserer Form halten kann, so dass der geistige Rückgang später möglicherweise nicht mehr so ​​spürbar ist auf. Die Forscher schreiben:

"Diese Ergebnisse zeigen, dass das Engagement bei der Problemlösung eine Person nicht vor einem Rückgang schützt, sondern einen höheren Ausgangspunkt bietet, von dem aus ein Rückgang beobachtet wird, und den Punkt ausgleicht, an dem eine Beeinträchtigung signifikant wird."

Gleichzeitig stellen die Ermittler jedoch fest, dass es sich um eine Beobachtungsstudie handelt. Daher müssen wir vorsichtig sein, wenn wir auf einen Zusammenhang zwischen Ursache und Wirkung schließen wollen. Andere Faktoren als die regelmäßige Problemlösung, wie die Persönlichkeit eines Menschen, können dazu beitragen, seine kognitiven Fähigkeiten während seines Lebens zu verbessern.

"Die Persönlichkeit könnte bestimmen, wie viel Aufwand ältere Menschen in solche Aktivitäten investieren und warum", schreiben die Forscher und fügen hinzu, "wie Persönlichkeit und geistige Anstrengung zusammenhängen und wie ihr kombinierter Einfluss die kognitive Leistung beeinflusst, ist unklar."

Zukünftige Studien, so die Forscher, sollten diese unbeantworteten Fragen untersuchen und darauf abzielen, die aktuellen Ergebnisse zu replizieren.Dennoch betonen sie, wie wichtig es ist, dass Menschen neugierig bleiben und ihr Gehirn durch herausfordernde Aktivitäten weiter trainieren.

„[Für] diejenigen unter Ihnen, die Schwierigkeiten haben, gute Ideen für Weihnachtsgeschenke für die sich entwickelnden Erwachsenen in Ihrem Leben zu finden - obwohl ein glänzendes neues Schachbrett, ein 1.000-seitiges Sudoku-Puzzle-Buch oder All-inclusive-Tickets für das Museum von Die Quiznacht der modernen Kunst hat möglicherweise keinen Einfluss auf den Verlauf des kognitiven Rückgangs und hat keine Angst “, schreiben die Forscher am Ende ihrer Arbeit.

„Wenn Familie und Freunde Sie beim Öffnen ihres Weihnachtsgeschenks enttäuscht ansehen, erinnern Sie sie daran, dass Investitionen in intellektuelle Aktivitäten während des gesamten Lebens ihnen einen höheren kognitiven Punkt bieten können, von dem aus sie ablehnen können“, ermutigen sie.

none:  adhd - hinzufügen Gesundheitswesen Essstörungen