Hunde: Unsere besten Freunde bei Krankheit und Gesundheit

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Hunde, die oft als beste Freunde des Menschen gefeiert werden, waren das Thema vieler wissenschaftlicher Studien, in denen untersucht wurde, wie sie unser Wohlbefinden steigern können. In diesem Spotlight erklären wir, wie Ihr freundlicher Welpe auf ganzer Linie Ihrer Gesundheit zugute kommen kann.

Erfahren Sie, wie Hunde zu unserem körperlichen und emotionalen Wohlbefinden beitragen können.

Nach Angaben der American Society for the Prevention of Cruelty to Animals (ASPCA) sind in den USA schätzungsweise 78 Millionen Hunde als Haustiere im Besitz.

Es ist unklar, wann Hunde zum ersten Mal domestiziert wurden, aber eine im letzten Jahr veröffentlichte Studie behauptet, dass Hunde zumindest in Europa vor 20.000 bis 40.000 Jahren gezähmt wurden.

Es ist wahrscheinlich, dass Menschen und Hunde seit mindestens der Jungsteinzeit ein besonderes Band der Freundschaft und gegenseitigen Unterstützung teilen - aber warum war dieses Band so langlebig?

Natürlich waren diese Cousins ​​der Wölfe historisch großartig darin, uns und unsere Wohnungen zu schützen und unsere Häuser, unser Vieh und unsere verschiedenen materiellen Güter zu bewachen. Im Laufe der Geschichte haben Menschen auch Hunde ausgebildet, um sie bei der Jagd zu unterstützen, oder sie haben zahlreiche schrullig aussehende Arten für ihre Niedlichkeit oder Eleganz gezüchtet.

Hunde sind jedoch auch - und könnten es auch immer gewesen sein - wirklich geschätzte Begleiter, die für ihre Loyalität und scheinbar ständige Bereitschaft bekannt sind, ein Lächeln auf die Gesichter ihrer Besitzer zu zaubern.

In diesem Spotlight skizzieren wir die Forschung, die zeigt, wie unsere Hunde uns glücklicher, widerstandsfähiger bei Stress und körperlich gesünder machen, um nur einige Möglichkeiten zu nennen, wie diese beliebten Vierbeiner unser Wohlbefinden unterstützen.

Wie Hunde Sie gesund halten

Viele Studien haben gezeigt, dass Hunde als Haustiere mit einer besseren körperlichen Gesundheit verbunden sind, wie Überprüfungen der vorhandenen Literatur zeigen. Diese Ergebnisse bleiben bestehen.

Hunde zwingen ihre Besitzer, täglich Sport zu treiben.

Erst letztes Jahr Medizinische Nachrichten heute berichteten über eine Studie, die zeigte, dass der Besitz eines Hundes das Risiko einer Person für einen vorzeitigen Tod um bis zu ein Drittel verringert.

Forscher der Universität Harvard in Cambridge, MA, schlagen außerdem vor, dass Hundebesitzer ein geringeres Risiko für Herzerkrankungen haben.

Warum ist das so? Es ist schwierig, einen kausalen Zusammenhang zwischen dem Besitz eines Hundes und einer besseren Gesundheit herzustellen.

Die Vorteile können jedoch aufgrund einer Reihe von Faktoren im Zusammenhang mit Anpassungen des Lebensstils auftreten, die Menschen tendenziell vornehmen, nachdem sie sich für die Adoption eines Hundefreundes entschieden haben.

Der wichtigste Faktor für diesen Lebensstil ist körperliche Aktivität. Daran führt kein Weg vorbei: Wenn Sie einen Hund besitzen, müssen Sie zweimal täglich spazieren gehen - und manchmal sogar mehr.

Nach einem in Das Journal für körperliche Aktivität und GesundheitHundebesitzer gehen eher zu Freizeitzwecken als Nicht-Tierhalter und Menschen, die Hauskatzen besitzen.

Die Ergebnisse basierten auf der Untersuchung einer Kohorte von 41.514 Teilnehmern aus Kalifornien, von denen einige Hunde besaßen, einige Katzen besaßen und einige keine Haustiere hatten.

Darüber hinaus haben mehrere kürzlich durchgeführte Studien - darunter eine von der University of Missouri in Columbia und eine von der Glasgow Caledonian University in Großbritannien - ergeben, dass Erwachsene ab 60 Jahren dank der „erzwungenen“ Übung, die sie beim Gehen mit ihren Hunden erhalten, eine bessere Gesundheit genießen.

"Im Laufe einer Woche kann diese zusätzliche Zeit, die für das Gehen aufgewendet wird, allein ausreichen, um die Empfehlungen der [Weltgesundheitsorganisation] von mindestens 150 Minuten mäßiger bis starker körperlicher Aktivität zu erfüllen."

Philippa Dall, Glasgow Caledonian University

Hunde können unsere Gesundheit nicht nur stärken, wenn wir älter werden, sondern auch viel, viel früher: bevor wir überhaupt geboren werden.

Im letzten Jahr veröffentlichte Forschungsergebnisse legen nahe, dass Kinder, die im Mutterleib Hunden ausgesetzt waren - da ihre Mütter während der Schwangerschaft Zeit mit Hunden verbrachten - in der frühen Kindheit ein geringeres Risiko hatten, an Ekzemen zu erkranken.

Auch Kinder, die bestimmten Bakterien ausgesetzt waren, die von Hunden getragen wurden, zeigten eine Verringerung der Asthmasymptome, stellten die Forscher fest.

"Hunde sorgen dafür, dass sich Menschen wohl fühlen"

Der vielleicht intuitivste Vorteil, wenn Sie Ihr Leben und Ihr Zuhause mit einem Hundefreund teilen, ist, dass Hunde Ihnen fast augenblicklich „Wohlfühl-Stimmung“ verleihen.

Hunde werden oft als Therapietiere eingesetzt, weil sie beruhigend auf den Menschen wirken.

Es ist wirklich schwierig, selbst nach einem anstrengenden Arbeitstag nicht aufzumuntern, wenn Sie von einem freundlichen Hund mit - oft lautstarker - Begeisterung begrüßt werden.

Dies, erklären Forscher, ist auf die Wirkung des „Liebeshormons“ Oxytocin zurückzuführen.

"In den letzten Jahrzehnten", schreiben die Autoren einer Rezension, die in Grenzen in der Psychologie"Die Unterstützung der Tiere in Therapie, Aufklärung und Pflege hat stark zugenommen."

Wenn wir mit Hunden interagieren, steigt unser Oxytocinspiegel. Da dies das Hormon ist, das hauptsächlich für die soziale Bindung verantwortlich ist, steigert diese hormonelle „Liebesinjektion“ unser psychisches Wohlbefinden.

Frühere Studien, die in der Überprüfung analysiert wurden, haben gezeigt, dass Hundebesitzer positivere soziale Interaktionen haben und dass die Anwesenheit von Hundefreunden das Vertrauen der Menschen erhöht… und auch das Vertrauen verdient.

Darüber hinaus scheinen Hunde die Symptome einer Depression zu verringern und die Widerstandsfähigkeit der Menschen gegenüber Stress zu erhöhen. Deshalb werden Hunde häufig als Therapietiere eingesetzt. Wie der Forscher Brian Hare von der Duke University in Durham, NC, in einem Interview für feststellte Die Washington Post:

"Hunde sorgen dafür, dass sich Menschen gut fühlen, und ihre einzige Aufgabe ist es, Menschen in Stresssituationen zu helfen, sich besser zu fühlen."

Die Forscher stellen die Hypothese auf, dass Therapiehunde das psychische Wohlbefinden von Kindern verbessern können, die sich einer Krebstherapie unterziehen, und Personen helfen können, bei denen eine posttraumatische Belastungsstörung (PTBS) diagnostiziert wurde, mit störenden Symptomen umzugehen oder sogar das Auftreten von PTBS-Episoden zu verhindern.

Was uns die klinische Forschung an Hunden lehren kann

Unsere Hundebegleiter könnten uns auch Hinweise geben und neue Forschungswege eröffnen, wenn es um klinische Forschung zu unseren eigenen Gesundheitsproblemen geht.

Hunde teilen viele Krankheiten mit Menschen; Indem wir mehr über sie lernen, können wir auch mehr über uns selbst lernen.

Eine Studie, die MNT Anfang dieses Jahres behandelt zeigt, dass Hunde bestimmte Stoffwechselbedingungen - wie Fettleibigkeit - mit ihren menschlichen Besitzern teilen.

Wenn wir mehr über die Darmmikrobiota von Hunden erfahren und wissen, wie sie von der Ernährung beeinflusst werden, können wir besser verstehen, wie wir unsere eigenen Essgewohnheiten am besten angehen können.

Wie Menschen können auch Hunde einige Formen von Krebs entwickeln. Ähnlich wie wir können Hunde Hirntumoren ähnlich zerstörerisch wirken lassen. Daher kann das Lernen, welche Gene unsere Hundebegleiter für Gliome prädisponieren, auch in die Krebsforschung für menschliche Patienten übertragen werden.

Darüber hinaus könnte eine ansteckende Form von Hundekrebs Aufschluss darüber geben, wie sich Krebsformen beim Menschen entwickelt haben.

Hunde können auch bestimmte Merkmale aufweisen, die für Demenz charakteristisch sind, wie z. B. beeinträchtigte Fähigkeiten zur Problemlösung.

Die Forscher erklären, dass wir durch das Verständnis, wie kognitive Aufgaben bei diesen Vierbeinern beeinflusst werden, möglicherweise besser gerüstet sind, um das Rätsel der Demenz auch beim Menschen zu lösen.

"Hunde", bemerkt Dr. Rosalind Arden von der London School of Economics and Political Science in Großbritannien, "sind eines der wenigen Tiere, die viele der Hauptmerkmale von Demenz reproduzieren."

"[S] o", fügt sie hinzu, "das Verständnis ihrer kognitiven Fähigkeiten könnte wertvoll sein, um die Ursachen dieser Störung beim Menschen zu verstehen und möglicherweise Behandlungen dafür zu testen."

Hunde sind nicht nur unglaublich liebenswerte und oft sehr lustige Freunde, deren Possen den Memespeicher im Internet ständig befeuern. Ihre Gesellschaft hält uns auch in guter körperlicher Verfassung. Auch ihre Gesundheitsprobleme - leider aber liebenswert - spiegeln oft unsere eigenen wider.

Vor allem aber begrüßen wir sie in unserem Leben - und das seit jeher -, weil sie uns sofort die Freude und Ruhe bringen, an der wir sonst hart arbeiten müssten, um sie zu erlangen.

Der Autor Dean Koontz fasste dies perfekt in seinen Erinnerungen an seinen eigenen geliebten Hund zusammen:

„Eines der größten Geschenke, die wir von Hunden erhalten, ist die Zärtlichkeit, die sie in uns hervorrufen. […] Durch ihre Freude, bei uns zu sein, die zuverlässige Sonneneinstrahlung, die Freude, die sie zur Spielzeit bringen, die Neugier, mit der sie jede neue Erfahrung annehmen, können Hunde Zynismus schmelzen und das bittere Herz versüßen. “

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