Die Rate der Überdosierungen steigt, aber können wir die Epidemie endgültig eindämmen?

Drogen töten jedes Jahr Tausende von Menschen in den USA und weltweit. Neue Forschungsergebnisse könnten dazu beitragen, wirksamere Methoden zur Eindämmung der Epidemie zu entwickeln.

Forscher zeigen, dass die Rate der Überdosierungen von Medikamenten seit mehreren Jahrzehnten steigt.

Die „Epidemie der Überdosierung“ erinnert normalerweise an verschreibungspflichtige Opioide und illegale Drogen wie Kokain (eine süchtig machende Stimulanspflanze) und Heroin (das aus Morphin hergestellt wird).

Während verschreibungspflichtige Medikamente legal sind, kann Missbrauch zu Herzversagen und Krampfanfällen führen.

Zu den in den USA am häufigsten verwendeten Medikamenten gehören Schmerzmittel, Stimulanzien, Antidepressiva, Kokain und Heroin.

Aber warum fangen Menschen an, Drogen zu missbrauchen? Häufige Faktoren sind ihre Gemeinschaft, eine süchtig machende Persönlichkeit, Selbstmedikation sowie Angstzustände.

Drogenkonsum in Zahlen

Das National Institute on Drug Abuse führte eine Studie durch, in der festgestellt wurde, dass der Konsum illegaler Drogen in den USA zugenommen hat. Im Jahr 2013 hatten etwa 25 Millionen US-Personen ab 12 Jahren im vergangenen Monat eine illegale Droge konsumiert.

Die Ergebnisse zeigten, dass die Mehrheit der Menschen als Teenager zum ersten Mal Drogen konsumiert.

Die meisten Benutzer gaben an, mit Marihuana begonnen zu haben, das mittlerweile in 30 Bundesstaaten für medizinische Zwecke legal ist, auf Bundesebene jedoch immer noch illegal ist. Nach Marihuana in der Liste der häufigsten Gateway-Medikamente stehen verschreibungspflichtige Schmerzmittel.

In Bezug auf die Sterblichkeitsrate bei Überdosierungen berichtete das National Institute on Drug Abuse, dass 2017 mehr als 72.000 US-Personen an Überdosierungen starben.

Dies schließt Todesfälle aufgrund von Kokain, Heroin und verschreibungspflichtigen Opioiden ein. Fentanyl, ein narkotisches Analgetikum und Beruhigungsmittel, verursachte 30.000 dieser Todesfälle.

Muster der Epidemie der Überdosierung

Die Forscher analysierten etwa 600.000 Überdosierungen von Medikamenten, die zwischen 1979 und 2016 stattfanden. Die Studie, die von der Graduate School of Public Health der Universität Pittsburgh durchgeführt wurde, wurde jetzt in der Zeitschrift veröffentlicht Wissenschaft.

Hauptziel der Studie war es, die sich ändernde Dynamik in der jährlichen Statistik besser zu verstehen, um neue Präventionsmethoden und Kontrollstrategien zu entwickeln.

Die Ergebnisse zeigten, dass die Sterblichkeitsrate einer exponentiellen Wachstumsrate folgte, es ist jedoch wichtig zu beachten, dass das Muster aus mehreren Subepidemien verschiedener Medikamente besteht.

In den letzten 38 Jahren verlief die Sterblichkeitsrate reibungslos - bei bestimmten Arzneimitteln zeigten die Todesmuster jedoch eine erhebliche Variabilität.

In den frühen 2000er Jahren war eine Überdosierung von Kokain die häufigste Ursache für drogenbedingte Todesfälle. Verschreibungspflichtige Opioide, Heroin und Fentanyl haben seitdem Kokain ersetzt.

In städtischen Bezirken waren Heroin- und Fentanyl-bedingte Todesfälle im jüngeren Alter vorherrschend, und in ländlichen Bezirken waren die Todesfälle aufgrund verschreibungspflichtiger Opioide im Alter höher.

Was sind die Gründe für solche Schwankungen? So ist beispielsweise die Sterblichkeitsrate von verschreibungspflichtigen Opioiden im Jahr 2012 leicht gesunken - möglicherweise nach einer Reihe von epidemischen Maßnahmen zur Verringerung der Auswirkungen dieser Medikamente.

Wissenschaftler glauben, dass diese Einschränkungen einige Menschen dazu veranlasst haben könnten, auf Heroin und Fentanyl umzusteigen.

Wirtschaftliche Gründe können auch für den starken Anstieg des Heroin- und Fentanylkonsums verantwortlich sein. Heroin ist jetzt billiger und verfügbarer als verschreibungspflichtige Medikamente, und Todesfälle durch Überdosierung von Fentanyl nach 2013 schienen im Einklang mit der Strafverfolgung zu stehen, die mehr illegal hergestelltes Fentanyl beschlagnahmt.

Der Anstieg der Mortalität durch Drogenvergiftungen im Jahr 2016 war auf mehrere Subepidemien zurückzuführen, die unterschiedliche Altersgruppen, Rassen und Gebiete betrafen. Fentanyl wirkte sich auf Männer, Weiße und Personen aus, die in städtischen Zentren leben.

Heroin schien bei jüngeren Menschen häufiger zu sein, und verschreibungspflichtige Opioide betrafen die Menschen mittleren Alters und Afroamerikaner. Kokain wirkte sich auf Männer, Weiße und Menschen unterschiedlichen Alters aus.

Die allgemeine Dynamik deutet darauf hin, dass die Epidemie der Überdosierung von Medikamenten anhält, aber die Variabilität der Muster in Bezug auf bestimmte Medikamente lässt Vorhersagen ungewiss.

Trotz der in der Analyse vorgeschlagenen Unvorhersehbarkeit bleibt der leitende Studienautor Dr. Donald S. Burke positiv.

„Evidenzbasierte Reaktionen auf die öffentliche Gesundheit enthielten vergangene Epidemien. Wenn wir diese Ursachen verstehen und gleichzeitig mit der Opioidkrise angehen, sollten wir in der Lage sein, die Epidemie endgültig einzudämmen. “

Dr. Donald S. Burke

Reaktionen der öffentlichen Gesundheit auf die Überdosis-Epidemie sind von zentraler Bedeutung. Die vorläufige Analyse demografischer und geografischer Muster kann dazu beitragen, wirksame Methoden zur Überwachung der öffentlichen Gesundheit zu entwickeln und Strategien zur Bekämpfung von Subepidemien auf lokaler Ebene zu entwickeln.

Der Zugang zu Behandlung und Schadensminderung für Menschen mit Sucht ist auch der Schlüssel zur Verhinderung von Überdosierungen.

Schließlich kann ein tieferes Verständnis der epidemischen Dynamik neue Kooperationen zwischen der öffentlichen Gesundheit, den gemeinnützigen Diensten und den Strafverfolgungsbehörden fördern.

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