Laut Studienergebnis erhöht Epilepsie das Risiko eines unnatürlichen Todes

Menschen mit Epilepsie haben möglicherweise ein höheres Todesrisiko aufgrund unnatürlicher Ursachen - wie Unfälle und Selbstmord - als Menschen ohne diese Krankheit. Dies ist das Ergebnis einer neuen Studie, über die kürzlich in berichtet wurde JAMA Neurology.

Wissenschaftler haben Epilepsie mit einem erhöhten Risiko eines unnatürlichen Todes in Verbindung gebracht.

Epilepsie, eine neurologische Störung, ist durch wiederkehrende und spontane Anfälle gekennzeichnet, bei denen es sich um Anfälle abnormaler Gehirnaktivität handelt.

Bei einer Person wird Epilepsie diagnostiziert, wenn sie mindestens zwei Anfälle hat. Die Länge der Anfälle variiert von Person zu Person und kann zwischen einigen Sekunden und einigen Minuten liegen.

In den USA leben zwischen 2,2 und 3 Millionen Menschen mit Epilepsie, und etwa jeder 26. wird irgendwann in seinem Leben an dieser Störung erkranken.

Frühere Untersuchungen haben ergeben, dass Menschen mit Epilepsie ein höheres Risiko für einen vorzeitigen Tod haben als Menschen ohne diese Störung.

Dr. Hayley Gorton von der School of Health Sciences und der Fakultät für Biologie, Medizin und Gesundheit an der Universität von Manchester im Vereinigten Königreich und Kollegen stellen jedoch fest, dass nur wenige Studien eingehend untersucht haben, wie Epilepsie auftreten kann das Risiko des Todes aus unnatürlichen Gründen beeinflussen.

Selbstmordrisiken, Unfälle nahmen zu

Dr. Gorton und Kollegen versuchten, diese Forschungslücke zu schließen, indem sie die Daten von 936.107 Personen aus England analysierten, von denen bei 44.678 Epilepsie diagnostiziert worden war.

Die Wissenschaftler analysierten auch die Daten von 14.051 Personen aus Wales, bei denen Epilepsie diagnostiziert worden war, sowie von 279.365 Personen aus Wales, die frei von der Störung waren.

Insbesondere untersuchten sie, wie sich eine Epilepsiediagnose auf das Risiko unnatürlicher Todesursachen auswirkt, einschließlich Selbstmord, Überdosierung von Medikamenten, Unfällen wie Fahrzeugunfällen sowie unbeabsichtigter und vorsätzlicher Medikamentenvergiftung.

Im Vergleich zu Menschen ohne Epilepsie wurde bei Personen mit dieser Störung das doppelte Selbstmordrisiko und das dreifache Unfalltodrisiko festgestellt.

Die Studie ergab auch, dass das Risiko des Todes durch unbeabsichtigte Medikamentenvergiftung bei Menschen mit Epilepsie um das Fünffache erhöht war und dass sie 3,5-mal häufiger an den Folgen einer absichtlichen Medikamentenvergiftung starben.

Interessanterweise machten Antiepileptika nur etwa 10 Prozent der medikamentenbedingten Todesfälle bei Menschen mit Epilepsie aus.Stattdessen waren Opioid-Schmerzmittel und Medikamente gegen psychische Störungen am häufigsten an medikamentenbedingten Todesfällen bei Menschen mit und ohne Epilepsie beteiligt.

Ärzte sollten Patienten mit Epilepsie warnen

Dr. Gorton sagt, dass die Gründe für das größere Risiko eines unnatürlichen Todes bei Menschen mit Epilepsie "nicht vollständig verstanden" sind, aber die Wissenschaftler schlagen vor, dass dies auf die "direkten Folgen von Anfällen" zurückzuführen sein könnte.

"Die mit Epilepsie verbundenen Komorbiditäten bei psychischen Erkrankungen sind auch mit einem erhöhten Risiko für unbeabsichtigte Verletzungen, Vergiftungen und Selbstmord verbunden", fügen die Forscher hinzu.

Obwohl weitere Untersuchungen erforderlich sind, um die genauen Mechanismen hinter ihren Ergebnissen zu bestimmen, fordert Dr. Gorton die Ärzte auf, Menschen mit Epilepsie vor diesen potenziellen Risiken zu warnen, damit sie vorbeugende Maßnahmen ergreifen können.

"Wir fordern die Ärzte dringend auf, ihre Patienten über die unbeabsichtigte Prävention von Verletzungen zu beraten und sie auf Selbstmordgedanken und Selbstmordverhalten zu überwachen", sagt Dr. Gorton.

"Wir würden Ärzten auch raten, die Eignung und Toxizität von Medikamenten zu bewerten, wenn sie diesen Personen Medikamente für andere damit verbundene Erkrankungen verschreiben", schließt sie.

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