Herpesvirus kann zu bipolaren Depressionen führen

Wissenschaftler haben das humane Herpesvirus HHV-6 in den Neuronen von Menschen entdeckt, die mit bipolarer oder schwerer Depression lebten.

Das humane Herpesvirus (hier abgebildet) kann für eine Reihe von neurologischen und psychiatrischen Erkrankungen verantwortlich sein.

Laut dem National Institute of Mental Health (NIMH) werden 4,4 Prozent der Bevölkerung der Vereinigten Staaten zu einem bestimmten Zeitpunkt in ihrem Leben an einer bipolaren Störung leiden.

Weitere 16,2 Millionen oder rund 6,7 Prozent aller Erwachsenen in den USA werden mindestens eine Episode schwerer Depressionen in ihrem Leben erleben.

Während die genauen Ursachen solcher, oft schwächenden psychiatrischen Zustände unbekannt sind, wissen Wissenschaftler, dass sowohl Gene als auch die Umwelt eine Rolle spielen.

Zum Beispiel identifizierte eine kürzlich durchgeführte Studie 44 genetische Loci, von denen angenommen wird, dass sie das Risiko einer Depression erhöhen, während eine andere darauf hinwies, dass 80 Prozent des Schizophrenierisikos auf Gene zurückzuführen sind.

Neue Forschung, die jetzt in der Zeitschrift erscheint Grenzen in der Mikrobiologie unterstreicht die Tatsache, dass Umweltfaktoren wie Viren die treibende Kraft hinter diesen Störungen sein können.

Ein internationales Wissenschaftlerteam unter der Leitung von Bhupesh Prusty vom Institut für Mikrobiologie der Universität Würzburg in Deutschland entdeckte, dass im Gehirn von Menschen mit bipolarer und schwerer Depression eine Klasse von Neuronen namens Purkinje-Zellen mit dem Herpesvirus infiziert war HHV-6A.

Purkinje-Neuronen sind hemmende Gehirnzellen im menschlichen Kleinhirn, dem Gehirnbereich, der für die Steuerung von Bewegung, Muskeln, Gleichgewicht und Körperhaltung verantwortlich ist.

Einige Forschungen haben diese Gehirnregion jedoch auch mit Sprache, Kognition und Stimmung in Verbindung gebracht.

Wie HHV-6 bipolare Depressionen verursachen kann

Prusty und sein Team gingen von der Hypothese aus, dass die humanen Herpesviren HHV-6A und HHV-6B die Entwicklung psychiatrischer Störungen vorantreiben könnten.

Daher untersuchten sie zwei große Kohorten von Gehirnbiopsien des Stanley Medical Research Institute in Kensington, MD.

"Wir konnten eine aktive Infektion von HHV-6 vorwiegend in Purkinje-Zellen des menschlichen Kleinhirns bei Patienten mit bipolarer und Major Depression finden", berichtet Prusty.

"Vererbte Faktoren", fährt er fort, "sind seit langem dafür bekannt, das Risiko für die Entwicklung verschiedener Arten von psychiatrischen Störungen zu erhöhen, darunter bipolare Störungen, Depressionen und Schizophrenie."

Prusty fährt jedoch fort, dass Umweltfaktoren wie Viren auch dazu beitragen können, dass sie im frühen Leben eine Neuroinflammation auslösen. "Krankheitserreger können die Neuroentwicklung stören und in wichtigen Entwicklungsstadien mit dem Immunsystem sprechen", vermutet er.

Die Ergebnisse dieser Studie legen nahe, dass das Herpesvirus HHV-6 Gehirnzellen infizieren und kognitive und Stimmungsstörungen verursachen könnte.

Prusty erklärt auch, dass die Ergebnisse der Studie der Annahme widersprechen, dass latente Viren - dh Viren, von denen angenommen wird, dass sie inaktiv sind und in Organen und Geweben ruhen - völlig harmlos sind.

"Studien wie unsere beweisen, dass dieses Denken falsch ist", sagt Prusty, der auf die zunehmenden Beweise hinweist, die zeigen, dass menschliche Herpesviren andere neurologische Erkrankungen verursachen können.

Zum Beispiel eine Studie, die Medizinische Nachrichten heute Kürzlich wurde über „starke Beweise“ berichtet, die darauf hindeuten, dass die humanen Herpesviren HHV-6A und HHV-7 Alzheimer verursachen können.

Eine viel höhere Anzahl dieser Viren wurde im Gehirn von Menschen gefunden, die mit der Krankheit gelebt hatten. Eine andere Studie, die wir behandelten, bot "den ersten Populationsnachweis für einen ursächlichen Zusammenhang zwischen Herpesvirus-Infektion und Alzheimer-Krankheit".

Als nächstes planen Prusty und seine Kollegen, die molekularen Mechanismen zu untersuchen, die genau erklären könnten, wie HHV-6A Purkinje-Zellen schädigt und wie dies zu psychiatrischen Störungen führen könnte.

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