Wie kommt Großzügigkeit der Gesundheit zugute? Gehirnstudie bringt Licht ins Dunkel

Eine neue Studie legt nahe, dass verschiedene Arten von Großzügigkeit unterschiedliche Auswirkungen auf das Gehirn haben und dass insbesondere eine Form Stress und Angst reduzieren kann.

Neue Forschungsergebnisse zeigen, dass die Hilfe für andere die Aktivität in der Amygdala, einer kleinen mandelförmigen Gehirnstruktur (hier gezeigt), reduzieren kann.

Es ist bekannt, dass Menschen gerne großzügig sind.

Der „Warm Glow“ -Effekt beschreibt das angenehme Gefühl, das wir bekommen, wenn wir anderen helfen, und die Theorie legt nahe, dass der Hauptgrund für alle großzügigen Handlungen nur die Tatsache ist, dass sie uns ein gutes Gefühl geben.

Neuere Forschungen haben sich eingehender mit den Auswirkungen von Großzügigkeit auf verschiedene Aspekte unseres Wohlbefindens befasst.

Eine solche Studie zeigte, dass Großzügigkeit uns glücklicher macht, und bestätigte dies, indem sie die beteiligten Gehirnregionen hervorhob.

Ist es wichtig? WHO wir helfen? Macht es einen Unterschied, ob wir uns dafür entscheiden, Menschen in unserer Nähe Geld zu geben oder ob wir für wohltätige Zwecke spenden? Können diese verschiedenen Formen der Großzügigkeit unsere Gesundheit verbessern?

Eine neue Studie, die von Tristen K. Inagaki, Ph.D., und Lauren P. Ross, beide an der Universität von Pittsburgh in Pennsylvania, durchgeführt wurde, bezeichnete die erste Form der Unterstützung als "gezielt" und die letztere als "nicht zielgerichtet".

Inagaki und Ross machten sich daran, die Auswirkungen dieser beiden Formen der Unterstützung auf das Gehirn zu untersuchen, und veröffentlichten ihre Ergebnisse in der Zeitschrift Psychosomatische Medizin: Journal of Biobehavioral Medicine.

Großzügigkeit und die Amygdala des Gehirns

Inagaki und Ross führten zwei Experimente durch. Im ersten Fall gaben sie 45 Teilnehmern eine Aufgabe und sagten ihnen, dass sie eine finanzielle Belohnung entweder für eine Person in ihrer Nähe, die in Not ist, für eine Wohltätigkeitsorganisation oder für sich selbst gewinnen könnten.

Nach jeder Form der Unterstützung scannten die Forscher das Gehirn der Teilnehmer mithilfe der funktionellen MRT (fMRT). Im Scanner führten die Freiwilligen eine „emotionale Gesichtsaufgabe“ durch, bei der sie Emotionen anhand des Gesichtsausdrucks der Menschen bewerten mussten.

Wie erwartet lösten beide Formen der Unterstützung eine erhöhte Aktivität im ventralen Striatum des Gehirns aus, einem Bereich, der zuvor mit Altruismus in Verbindung gebracht wurde, und im sogenannten Septumbereich. Beide Hirnregionen sind mit der elterlichen Fürsorge bei Säugetieren verbunden.

Wichtig ist jedoch, dass eine gezielte Unterstützung auch mit einer verminderten Gehirnaktivität in der Amygdala verbunden war. Dies ist die mandelförmige Gehirnstruktur, die Emotionen verarbeitet. Unter stressigen Umständen sendet es „ein Notsignal an den Hypothalamus“ und fordert das Gehirn auf, in den Kampf- oder Flugmodus zu wechseln.

Eine erhöhte Aktivierung der Amygdala wurde bei Angstzuständen, Phobien und posttraumatischen Belastungsstörungen beobachtet. Die gezielte Unterstützung korrelierte in keiner Weise mit der Aktivität in der Amygdala.

Im zweiten Experiment berichteten 382 Studienteilnehmer selbst über ihr prosoziales, unterstützendes Verhalten. Ähnlich wie beim ersten Experiment luden die Wissenschaftler die Teilnehmer ein, eine emotionale Bewertungsaufgabe im fMRT-Scanner durchzuführen.

Wiederum zeigten Menschen, die sagten, dass sie die Gewohnheit hatten, gezielter zu unterstützen, eine verringerte Gehirnaktivität in der Amygdala, während eine nicht gezielte Unterstützung keine Wirkung hatte.

Gezielte Unterstützung hat „einzigartige“ gesundheitliche Vorteile

Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass eine gezielte Unterstützung einen einzigartigen Nutzen für die Gesundheit bieten kann, indem Angstzustände und Stress reduziert werden.

"Menschen leben von sozialen Verbindungen und profitieren davon, wenn sie im Dienste des Wohlergehens anderer handeln", schreiben die Autoren.

Die Wirkung des gezielten Gebens auf den Septumbereich zusammen mit der Amygdala legt jedoch einen neuronalen Weg nahe, über den das Geben letztendlich die Gesundheit beeinflusst, die spezifisch für gezielte Formen des Unterstützens ist, z. B. das Geben an bestimmte Personen, von denen wir wissen, dass sie in Not sind. ”

Inagaki und Ross schließen daraus:

"Die gezielte Unterstützung einer identifizierbaren bedürftigen Person ist in einzigartiger Weise mit einer verminderten Amygdala-Aktivität verbunden, was dazu beiträgt, zu verstehen, wie und wann Unterstützung zu Gesundheit führen kann."

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