Wie wirkt sich Stress auf das Gehirn aus?

Regelmäßige Belastung kann sich auf unsere körperliche und geistige Gesundheit auswirken. Wie wirkt sich dies jedoch tatsächlich auf unser Gehirn aus? Eine neue Studie der Harvard Medical School beantwortet diese Frage.

Neueren Forschungen zufolge kann ein hoher Spiegel an Stresshormonen die Funktionsweise des Gehirns beeinflussen.

Stress - besonders wenn wir ihn regelmäßig erleben - belastet unseren Geist und Körper erheblich.

Es kann dazu führen, dass wir uns gereizter und ständig müde fühlen, und es wirkt sich auf unsere Konzentrationsfähigkeit aus.

Chronischer Stress kann auch unsere Schlafmuster, unseren Appetit und unsere Libido beeinträchtigen und eine Reihe von Gesundheitszuständen verschlimmern.

Dazu gehören Diabetes, Herzerkrankungen und Magen-Darm-Probleme.

Eine Studie, die Medizinische Nachrichten heute In der Tat wurde Anfang dieses Jahres festgestellt, dass bereits geringe Belastungen das Risiko einer Person für chronische Krankheiten erhöhen können.

Welchen Einfluss hat Stress auf das Gehirn in physiologischer und kognitiver Hinsicht? Forscher der Harvard Medical School in Boston, MA, haben diese Frage untersucht und ihre Antwort in der Zeitschrift veröffentlicht Neurologie.

Das Stresshormon beeinflusst das Gedächtnis

In ihrer Studie arbeiteten die Forscher mit Teilnehmern mit einem Durchschnittsalter von 49 Jahren und ohne Diagnose einer Demenz.

Zu Studienbeginn baten die Ermittler jeden Teilnehmer, sich einer psychologischen Untersuchung zu unterziehen. Sie bewerteten auch das Gedächtnis und die Denkfähigkeit jedes Teilnehmers. Für die Zwecke der Studie bewerteten sie diese Fähigkeiten nach durchschnittlich 8 Jahren erneut.

Darüber hinaus stellten zu Beginn der Studie alle Freiwilligen Blutproben zur Verfügung. Das Team sammelte sie am Morgen nach einer angemessenen Fastenzeit, damit die Ergebnisse der Blutuntersuchung korrekt waren.

Insbesondere waren die Forscher daran interessiert, den Blutkortisolspiegel der Teilnehmer zu messen, bei dem es sich um ein Hormon handelt, das hauptsächlich als Reaktion auf Stress freigesetzt wird. Nach der Beurteilung des Cortisolspiegels teilten die Forscher die Teilnehmer entsprechend ihren Ergebnissen in Gruppen ein.

Sie kategorisierten die Teilnehmer mit hohen, mittleren oder niedrigen Cortisolspiegeln, wobei die mittleren Spiegel dem normalen Cortisolspiegelbereich von 10,8–15,8 Mikrogramm pro Deziliter entsprachen.

Die Forscher fanden heraus, dass Menschen mit einem hohen Cortisolspiegel im Blut im Vergleich zu Gleichaltrigen mit normalem Cortisolspiegel ein viel schlechteres Gedächtnis hatten. Wichtig ist, dass bei diesen Personen bereits vor dem Auftreten offensichtlicher Symptome eines Gedächtnisverlusts eine Gedächtnisstörung auftrat.

Diese Ergebnisse blieben konsistent, selbst nachdem die Forscher relevante modifizierende Faktoren wie Alter, Geschlecht, Rauchgewohnheiten und Body-Mass-Index (BMI) berücksichtigt hatten.

"Cortisol beeinflusst viele verschiedene Funktionen", bemerkt der Studienautor Dr. Justin B. Echouffo-Tcheugui von der Harvard Medical School. "Daher ist es wichtig, vollständig zu untersuchen, wie hohe Hormonspiegel das Gehirn beeinflussen können."

Es ist wichtig, Wege zu finden, um Stress abzubauen.

Außerdem stimmten 2.018 Teilnehmer einer MRT-Untersuchung zu, damit die Forscher ihr Gehirnvolumen messen konnten. Dies ermöglichte den Forschern zu bestätigen, dass Menschen mit hohen Cortisolspiegeln tendenziell auch ein geringeres Gesamthirnvolumen aufweisen.

Diejenigen in der Gruppe mit hohem Cortisolspiegel hatten ein durchschnittliches Gesamthirnvolumen des Gehirns von 88,5 Prozent des gesamten Schädelvolumens gegenüber 88,7 Prozent des gesamten Schädelvolumens bei Menschen mit regulären Cortisolspiegeln.

In Bezug auf niedrige Cortisolspiegel fanden die Forscher überhaupt keine Zusammenhänge zwischen diesem und dem Gedächtnis einer Person oder ihrem Gehirnvolumen.

"Unsere Forschung hat Gedächtnisverlust und Gehirnschrumpfung bei Menschen mittleren Alters festgestellt, bevor sich Symptome zeigten", sagt Dr. Echouffo-Tcheugui.

„Es ist wichtig, dass Menschen Wege finden, um Stress abzubauen, z. B. ausreichend Schlaf zu bekommen, sich mäßig zu bewegen, Entspannungstechniken in ihr tägliches Leben zu integrieren oder ihren Arzt nach ihrem Cortisolspiegel zu fragen und ein Cortisol-reduzierendes Medikament einzunehmen wenn benötigt."

Dr. Justin B. Echouffo-Tcheugui

"Für Ärzte ist es wichtig, alle Menschen mit einem höheren Cortisolspiegel zu beraten", fügt er hinzu. Dennoch geben die Forscher zu, dass ihre Studie einige Einschränkungen aufweist - beispielsweise die Tatsache, dass sie den Blut-Cortisol-Spiegel der Teilnehmer nur einmal gemessen haben, was möglicherweise nicht repräsentativ für ihre langfristige Exposition gegenüber diesem Hormon ist.

Darüber hinaus stellen sie fest, dass die meisten Studienteilnehmer europäischer Abstammung waren, was bedeutet, dass die Ergebnisse die Auswirkungen von Stress auf andere Bevölkerungsgruppen möglicherweise nicht genau widerspiegeln.

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