Wie viel von unserem Einfühlungsvermögen ist auf Gene zurückzuführen?

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In einer schwierigen Zeit scheinen einige Leute fast instinktiv zu wissen, was Sie brauchen, während andere, obwohl gut gemeint, möglicherweise nicht in der Lage sind, die emotionale Unterstützung anzubieten, auf die Sie hoffen. Liegt das daran, dass die Fähigkeit zum Einfühlen angeboren ist oder auf unser genetisches Erbe zurückzuführen ist? Eine neue Studie untersucht.

Unsere Fähigkeit, sich einzufühlen, wird von unseren Genen beeinflusst, zeigt eine neue Studie.

Grob definiert als die Fähigkeit, sich in die Lage eines anderen zu versetzen oder „seinen Schmerz zu fühlen“, mag Empathie - zumindest auf den ersten Blick - Freundlichkeit oder Selbstlosigkeit ähneln, die sehr unter unserer Kontrolle und Willenskraft liegen.

Es gibt jedoch viele neurologische und genetische Grundlagen für dieses zutiefst humane Gefühl.

Jüngste Forschungsergebnisse haben beispielsweise gezeigt, dass niedrige Spiegel des Hormons Oxytocin für eine geringe Empathie verantwortlich sein könnten, und andere Studien haben gezeigt, dass eine Schädigung bestimmter Hirnregionen dazu führen kann, dass Menschen weniger oder gar keine Empathie haben.

Jetzt geht eine Studie auf die genetischen Wurzeln von Empathie ein und macht einige interessante Entdeckungen.

Die Forschung wurde von Wissenschaftlern der Universität Cambridge in Großbritannien durchgeführt - in Zusammenarbeit mit Kollegen des Institut Pasteur, der Paris Diderot University und des französischen Nationalen Zentrums für wissenschaftliche Forschung - alle in Paris, Frankreich.

Der erste Autor der Studie ist Varun Warrier von der University of Cambridge. Die Ergebnisse wurden in der Zeitschrift veröffentlicht Translationale Psychiatrie.

Ein Zehntel der Empathievariation ist genetisch bedingt

Warrier und Kollegen arbeiteten mit dem Genetikunternehmen 23andMe zusammen, um Speichelproben von 46.000 Kunden des Unternehmens zu sammeln.

Außerdem haben diese Kunden einen Online-Test namens Empathy Quotient absolviert. Dieser Test wurde vor 15 Jahren von einem Team von Cambridge-Forschern unter der Leitung von Prof. Simon Baron-Cohen entwickelt, der auch einer der Co-Hauptautoren dieses neuen Papiers ist.

Einige Menschen sind einfühlsamer als andere, und die neue Studie hat gezeigt, dass ein wesentlicher Teil unserer Einfühlungsvermögen auf die Genetik zurückzuführen ist. Tatsächlich sind laut der Studie 10 Prozent der Unterschiede in der Empathie zwischen Menschen auf Gene zurückzuführen.

Ein weiteres wichtiges Ergebnis - das die Ergebnisse früherer Studien bestätigt - ist, dass Frauen tendenziell einfühlsamer sind als Männer. Die neue Forschung zeigt jedoch, dass dies der Fall ist nicht aufgrund von Genen; Die Forscher konnten keine empathiebedingten genetischen Unterschiede zwischen den beiden Geschlechtern feststellen.

Dies deutet darauf hin, dass geschlechtsspezifische Unterschiede in der Empathie auf nicht genetische kulturelle Faktoren wie Sozialisation und Bildung oder nicht genetische biologische Faktoren wie hormonelle Einflüsse zurückzuführen sind.

Der letzte signifikante Befund der Studie betrifft Menschen mit Autismus-Spektrum-Störung (ASD). Es wurde auch festgestellt, dass genetische Variationen im Zusammenhang mit geringer Empathie mit einer höheren Wahrscheinlichkeit von Autismus korrelieren.

Die Rolle der Genetik in der Empathie

Prof. Baron-Cohen, der für seine lebenslange Forschung zu ASD und Empathie bekannt ist, kommentiert die Ergebnisse. Er merkt an: "Die Feststellung, dass selbst ein Bruchteil der Gründe, warum wir uns in Empathie unterscheiden, auf genetische Faktoren zurückzuführen ist, hilft uns, Menschen wie Menschen mit Autismus zu verstehen, die Schwierigkeiten haben, sich die Gedanken und Gefühle einer anderen Person vorzustellen."

„Diese Empathie-Schwierigkeit“, fügt er hinzu, „kann zu einer Behinderung führen, die nicht weniger herausfordernd ist als andere Arten von Behinderungen. Wir als Gesellschaft müssen Menschen mit Behinderungen mit neuartigen Lehrmethoden, Problemumgehungen oder angemessenen Anpassungen unterstützen, um die Inklusion zu fördern. “

Der Erstautor der Studie wiegt ebenfalls.

„Dies ist ein wichtiger Schritt, um die Rolle der Genetik für Empathie zu verstehen. Da jedoch nur ein Zehntel der Unterschiede im Grad der Empathie zwischen Individuen auf die Genetik zurückzuführen ist, ist es ebenso wichtig, die nicht genetischen Faktoren zu verstehen. “

Varun Warrier

Der Co-Lead-Studienautor Prof. Thomas Bourgeron erklärt außerdem: „Diese Ergebnisse bieten eine faszinierende neue Perspektive auf die genetischen Einflüsse, die Empathie untermauern.“

"Der nächste Schritt", fügt er hinzu, "besteht darin, eine noch größere Anzahl von Menschen zu untersuchen, diese Ergebnisse zu replizieren und die biologischen Wege zu bestimmen, die mit individuellen Unterschieden in der Empathie verbunden sind."

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