Wie Stress Ihnen helfen kann, mit schlechten Nachrichten umzugehen

Wenn Ihr Herz schnell schlägt und Ihre Handflächen verschwitzt sind, weil Sie gerade in der Öffentlichkeit sprechen, haben Sie möglicherweise das Gefühl, dass Ihre Fähigkeit, klar zu denken, beeinträchtigt ist. Neue Forschungsergebnisse legen jedoch nahe, dass das Gegenteil der Fall sein könnte. Ihr Gehirn kann möglicherweise neue Informationen besser verarbeiten - zumindest dann, wenn diese Informationen „schlechte Nachrichten“ sind.

Stress kann manchmal eine gute Sache sein, schlägt eine neue Studie vor.

Sie sind sich dessen vielleicht nicht bewusst, aber wenn Sie sich entspannt fühlen, neigen Sie dazu, positive Informationen gegenüber negativen Informationen zu akzeptieren.

Dieses Phänomen tritt aufgrund der „Optimismus-Tendenz“ auf, einer kognitiven Tendenz, bei der unser Gehirn mit größerer Wahrscheinlichkeit positive Informationen in die von ihm getroffenen Urteile einbezieht.

Was passiert mit unserem Urteilsvermögen, wenn wir unter großem Stress stehen? Forscher, die gemeinsam von den Wissenschaftlern Tali Sharot und Neil Garrett geleitet wurden, die beide mit der Abteilung für Experimentelle Psychologie am University College London in Großbritannien verbunden sind, machten sich auf den Weg, dies zu untersuchen.

Die Wissenschaftler führten ein zweiteiliges Experiment durch und veröffentlichten ihre Ergebnisse in der Journal of Neuroscience.

Neue Informationsverarbeitung studieren

Im ersten laborbasierten Teil der Studie wurden 35 Teilnehmer in zwei Gruppen eingeteilt. In der ersten Gruppe teilte das Team den Teilnehmern mit, dass sie eine Aufgabe erledigen und vor einer Expertengruppe eine Präsentation zu einem Überraschungsthema halten müssten.

In der zweiten Gruppe teilte das Team den Teilnehmern mit, dass sie eine einfache Schreibaufgabe erledigen müssten.

Um den Stresspegel der Teilnehmer objektiv zu messen, testeten Sharot und Kollegen den Hautleitwert und maßen den Cortisolspiegel der Teilnehmer, die auch selbst berichteten, wie ängstlich sie sich fühlten.

Für die Aufgabe, die beide Gruppen erledigten, mussten die Teilnehmer abschätzen, wie wahrscheinlich bestimmte unerwünschte Ereignisse im Leben waren. Zum Beispiel fragten die Wissenschaftler sie, wie wahrscheinlich es sei, Opfer eines Einbruchs oder Kreditkartenbetrugs zu werden.

Nach dieser Bewertung teilten sie den Teilnehmern die tatsächliche statistische Wahrscheinlichkeit mit. Die "Nachrichten", die das Team ihnen gab, wurden als "schlecht" angesehen, wenn die Wahrscheinlichkeit höher als ihre Schätzung war, oder als "gut", wenn sie niedriger war.

Anschließend testeten die Forscher, wie gut die Teilnehmer diese soeben erhaltenen Nachrichten aufgenommen haben. Dazu forderten sie die Teilnehmer auf, die Risiken neu zu bewerten - diesmal jedoch für sich.

Die Ergebnisse deuten auf einen evolutionären Vorteil hin

Die Ergebnisse dieses Laborexperiments bestätigten, was frühere Forschungen bereits dokumentiert hatten. Die „entspannten“ Teilnehmer verarbeiteten und passten sich den guten Nachrichten viel besser an als den schlechten, und unterschätzten die Risiken trotz anderslautender Informationen weiterhin.

Auf der anderen Seite haben gestresste Teilnehmer die „schlechten“ Nachrichten in ihre bereits bestehenden Überzeugungen aufgenommen und ihre Erwartungen und Risikobewertungen entsprechend angepasst.

Shalot und Kollegen haben diese Ergebnisse in einer realen Umgebung wiederholt. Sie baten die Feuerwehrleute, ähnliche Schätzungen vorzunehmen, aber während sie auf der Station Dienst hatten.

Shalot erklärt die Ergebnisse mit den Worten: „Im Allgemeinen sind die Menschen ziemlich optimistisch - wir ignorieren das Böse und nehmen das Gute an. Und genau das geschah, als sich unsere Studienteilnehmer ruhig fühlten. aber als sie unter Stress standen, zeigte sich ein anderes Muster.

"Unter diesen Umständen wurden sie wachsam gegenüber schlechten Nachrichten, die wir ihnen gaben, selbst wenn diese Nachrichten nichts mit der Quelle ihrer Angst zu tun hatten."

Neil Garrett, Co-Lead-Studienautor, spricht sich für mögliche evolutionäre Erklärungen für dieses Phänomen aus.

„Ein Schalter, der Ihre Fähigkeit, Warnungen als Reaktion auf Änderungen in Ihrer Umgebung zu verarbeiten, automatisch erhöht oder verringert, kann nützlich sein. Unter Bedrohung wird eine Stressreaktion ausgelöst, die die Fähigkeit erhöht, sich über Gefahren zu informieren - was wünschenswert sein könnte. “

Neil Garrett

„Im Gegensatz dazu wäre es in einer sicheren Umgebung verschwenderisch, ständig in höchster Alarmbereitschaft zu sein. Ein gewisses Maß an Unwissenheit kann helfen, Ihren Geist zu beruhigen “, sagt Garrett.

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