So schützen Sie Ihr Gehirn vor "falschen Nachrichten"

Psychologen sagen, dass Bewältigungsstrategien, die in der Kindheit entwickelt wurden, der Grund sind, warum Menschen als Erwachsene anfällig für falsche Nachrichten werden.

Was macht gefälschte Nachrichten so attraktiv?

Angesichts der neuesten Entwicklungen in der Politik in der westlichen Welt hat das Phänomen der „falschen Nachrichten“ immer mehr Interesse geweckt.

Eine große Studie von Forschern des Massachusetts Institute of Technology in Cambridge analysierte die Informationen auf Twitter, um herauszufinden, was mehr Anklang findet: Wahrheit oder Falschheit?

Die Forscher untersuchten 126.000 umstrittene Nachrichten, die 3 Millionen Benutzer im Laufe eines Jahrzehnts getwittert hatten, und stellten fest, dass „gefälschte Nachrichten“ viel mehr Menschen erreichen und sich viel schneller verbreiten als genaue Informationen.

Wichtig ist, dass das Überwiegen gefälschter Nachrichten dazu führt, dass die Menschen den Nachrichtenagenturen misstrauen, und viele berichten, dass sie nicht wissen, wie sie Wahrheit von Falschheit unterscheiden können.

Eine internationale Umfrage, die Anfang dieses Jahres veröffentlicht wurde, ergab, dass 7 von 10 Personen befürchten, dass gefälschte Nachrichten als „Waffe“ verwendet werden, und über 60 Prozent der Befragten sind nicht sicher, ob sie den Unterschied zwischen gefälschten Nachrichten und Fakten erkennen können.

Was macht Menschen überhaupt anfällig für gefälschte Nachrichten? Gibt es Strategien, die wir entwickeln können, um uns vor Falschheit zu schützen?

Neue Forschungsergebnisse, die auf der jährlichen Tagung der American Psychological Association (APA) in San Francisco, Kalifornien, vorgestellt wurden, erläutern die Mechanismen, die hinter der Attraktivität gefälschter Nachrichten stehen.

Die Ergebnisse wurden auch in der Zeitschrift veröffentlicht Wissenschaft.

Das Gehirn ist für falsche Nachrichten fest verdrahtet

Mark Whitmore, Ph.D. - ein Assistenzprofessor für Management- und Informationssysteme an der Kent State University in Ohio - der dieses Jahr auf der APA-Tagung präsentierte, verweist auf die sogenannte Bestätigungsverzerrung als Hauptgrund für die Attraktivität gefälschter Nachrichten.

Die Bestätigungsverzerrung bezieht sich auf die Tendenz der Menschen, Informationen zu akzeptieren, die ihre bereits bestehenden Überzeugungen bestätigen, und Informationen zu ignorieren, die sie herausfordern.

"Im Kern muss das Gehirn bestätigende Informationen erhalten, die mit den bestehenden Ansichten und Überzeugungen eines Individuums harmonieren", erklärt Whitmore.

"Tatsächlich", erklärt er, "könnte man sagen, dass das Gehirn fest verdrahtet ist, um Informationen zu akzeptieren, abzulehnen, falsch zu erinnern oder zu verzerren, je nachdem, ob sie als Akzeptanz oder Bedrohung bestehender Überzeugungen angesehen werden."

Eve Whitmore, Ph.D. - ein Entwicklungspsychologe bei Western Reserve Psychological Associates in Stow, OH - erklärt, dass diese Tendenz im frühen Leben entsteht, wenn ein Kind lernt, zwischen Fantasie und Realität zu unterscheiden.

In dieser kritischen Zeit ermutigen Eltern die Kinder zum Glauben, weil vorgetäuschte Spiele den Jugendlichen helfen, mit der Realität umzugehen und soziale Normen zu assimilieren. Der Nachteil ist jedoch, dass Kinder lernen, dass Fantasie manchmal akzeptabel ist.

Wenn Kinder zu Jugendlichen heranwachsen, entwickeln die Forscher ihre eigenen Fähigkeiten zum kritischen Denken und beginnen, ihre Eltern oder andere Autoritätspersonen zu befragen. Dies kann jedoch häufig zu Konflikten und Ängsten führen, die auf psychologischer Ebene unangenehm sind.

Hier kommen voreingenommene Rationalisierungen ins Spiel. Um Konflikte und Ängste zu vermeiden, entwickeln die Menschen Bewältigungsmechanismen wie die Bestätigungsvoreingenommenheit. Da das Herausfordern falscher Überzeugungen zu Konflikten führen kann, lernen Jugendliche stattdessen, die Unwahrheiten zu rationalisieren und zu akzeptieren.

Humor kann vor falschen Nachrichten schützen

Eine Möglichkeit, die Attraktivität gefälschter Nachrichten zu verringern, besteht darin, die Angst zu verringern, die Bestätigungsverzerrungen zu einem einfachen Ausweg macht.

"Eine positive Verteidigungsstrategie ist Humor", sagt Mark Whitmore. "Das Anschauen von Late-Night-Comedy oder politischer Satire, ohne die Quelle des Stressors zu verändern oder zu verändern, kann dazu beitragen, den damit verbundenen Stress und die damit verbundene Angst zu verringern."

"Eine andere ist die Sublimation, bei der Sie Ihre negativen Gefühle in etwas Positives umwandeln, z. B. um ein Amt zu kandidieren, aus Protest zu marschieren oder sich freiwillig für eine soziale Sache zu engagieren."

Eine bewusste Anstrengung, anderen Standpunkten zuzuhören, kann helfen, Meinungen zu moderieren und sie weniger extrem zu machen, fügt er hinzu.

Schließlich betonen sie die Bedeutung einer frühen Entwicklung kritischer Denkfähigkeiten. "Die Entwicklung eines höheren Maßes an Skepsis bei Kindern, indem sie dazu ermutigt werden, zu fragen, warum und zu hinterfragen, verringert die Bestätigungsverzerrung."

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