Ketamin gegen Depressionen kann zur Opioidabhängigkeit beitragen

Forscher haben herausgefunden, dass Ketamin schnell wirken kann, um Symptome einer schweren Depression zu lindern, aber es bleibt unklar, wie. Eine neue Studie fragt, ob dieses Medikament nur ein „anderes verkleidetes Opioid“ ist, und rät Spezialisten, Vorsicht walten zu lassen.

Ketamin kann möglicherweise Depressionssymptome schnell lindern, aber wir verstehen die Gefahr dieses Arzneimittels noch nicht vollständig.

Früher in diesem Jahr, Medizinische Nachrichten heute berichteten über Untersuchungen, bei denen festgestellt wurde, dass Ketamin Symptome schwerer Depressionen wie Selbstmordgedanken schnell lindern kann.

Trotzdem arbeiten die Forscher immer noch daran zu verstehen, was Ketamin so effektiv macht, und vor allem, ob sich die vorübergehende Linderung im Vergleich zu Nebenwirkungen wie Dissoziation und Risiken wie Sucht lohnt.

Einige Studien haben gezeigt, dass die Wirkung von Ketamin auf Depressionssymptome auf seine NMDA-Rezeptor-Antagonisten-Eigenschaften zurückzuführen ist, die es ihm auch ermöglichen, als Anästhetikum zu wirken.

Nun wurde eine Studie in der American Journal of Psychiatry sagt, dass die antidepressiven Eigenschaften von Ketamin auf der Tatsache beruhen, dass es das Opioidsystem aktiviert.

Das Opioidsystem besteht aus Opioidrezeptoren, die im Gehirn gefunden werden, und diese Rezeptoren reagieren auf Opioid-Medikamente wie Morphin, die stark abhängig machen.

In der neuen Studie haben Drs. Nolan Williams, Boris Heifets und das Team der Stanford University in Kalifornien untersuchten, wie sich die Wechselwirkung von Ketamin mit dem Opioidsystem auf seine antidepressiven Eigenschaften und dissoziativen Wirkungen bei Menschen mit Depressionen auswirkt, die gegen traditionelle Behandlungen resistent sind.

Testen, ob Ketamin wie ein Opioid wirkt

Die Forscher stützten die Studie - eine randomisierte Doppelblind-Crossover-Studie - auf die Hypothese, dass Ketamin mit Opioidrezeptoren interagiert. Um diese Idee zu testen, wollten sie sehen, wie ein Opioidblocker namens Naltrexon die Auswirkungen von Ketamin auf Depressionen stören würde.

Dr. Williams und sein Team rekrutierten 30 Teilnehmer mit behandlungsresistenter Depression. Alle wurden eingeschrieben, um Ketamin für ihre Symptome zu erhalten; Einige erhielten jedoch zuvor auch Naltrexon, während andere ein Placebo einnahmen.

Von allen Teilnehmern nahmen 12 sowohl Naltroxen plus Ketamin als auch ein Placebo plus Ketamin in zufälliger Reihenfolge ein.

Die Forscher fanden heraus, dass die Einnahme von Naltroxen vor der Einnahme von Ketamin die antidepressiven Wirkungen des Arzneimittels verringerte oder blockierte, nicht jedoch das Gefühl der Dissoziation, das es induzierte.

Aufgrund dieser Ergebnisse mussten die Forscher die Studie vorzeitig abbrechen, um das Wohlbefinden der Teilnehmer zu gewährleisten.

"Wir sollten vorsichtig sein" in Bezug auf Ketamin

Das dem Studienpapier beigefügte Editorial warnt davor, dass Ketamin mit unbekannten Gesundheitsrisiken verbunden ist, und fordert die Forscher nachdrücklich auf, sich eingehender mit den Mechanismen zu befassen, die dieses Medikament in Gang setzt.

"Wir würden es hassen, die Depressionen und Selbstmordepidemien durch übermäßigen Gebrauch von Ketamin zu behandeln, was möglicherweise unbeabsichtigt den dritten Kopf der Opioidabhängigkeit erhöhen könnte", schreibt der Autor des Leitartikels, Dr. Mark George, von der Medizinischen Universität von South Carolina in Charleston.

"Mit diesen neuen Erkenntnissen sollten wir bei der weit verbreiteten und wiederholten Verwendung von Ketamin vorsichtig sein, bevor weitere mechanistische Tests durchgeführt wurden, um festzustellen, ob Ketamin nur ein weiteres Opioid in einer neuartigen Form ist."

Dr. Mark George

Dr. George schlägt außerdem vor, dass Forscher in Zukunft möglicherweise mehr Zeit in die Untersuchung anderer nicht ausreichend genutzter Behandlungen für Depressionen investieren möchten, wie z. B. Elektrokrampftherapie, transkranielle Magnetstimulation und Vagusnervstimulation.

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