Parkinson-Krankheit: Wissenschaftler untersuchen die Unterschiede zwischen Männern und Frauen

Das Risiko, an Parkinson zu erkranken, ist bei Männern doppelt so hoch. Der neurodegenerative Zustand schreitet jedoch bei Frauen schneller voran, die auch häufiger vorzeitig sterben.

Forscher haben geschlechtsspezifische Unterschiede bei der Parkinson-Krankheit untersucht.

Dies sind einige Beispiele für die Rolle, die biologischer Sex bei der Parkinson-Krankheit spielt und für die die Evidenz zunimmt.

Es scheint, dass sich nicht nur die Erfahrungen mit der Parkinson-Krankheit zwischen Männern und Frauen unterscheiden, sondern dass es auch Unterschiede in der zugrunde liegenden Biologie geben könnte.

Das Verständnis der geschlechtsspezifischen Unterschiede zwischen Menschen mit Parkinson-Krankheit könnte Ärzten helfen, Behandlungen effektiver anzupassen und die Patientenversorgung zu verbessern, sagt ein Team von Wissenschaftlern des Labors für zelluläre und molekulare Neurobiologie der IRCCS Mondino Foundation in Pavia, Italien.

Zu diesem Zweck haben sie die neuesten Erkenntnisse über geschlechtsspezifische Unterschiede bei der Parkinson-Krankheit in einer kürzlich erschienenen Übersicht zusammengefasst Journal of Parkinson.

"Es wird immer deutlicher, dass sich die Parkinson-Krankheit bei Frauen und Männern unterscheidet", sagt der leitende Studienautor Dr. Fabio Blandini.

"Jüngste Forschungsergebnisse", fügt er hinzu, "legen nahe, dass biologischer Sex auch Auswirkungen auf Krankheitsrisikofaktoren und möglicherweise auf molekulare Mechanismen hat, die an der Pathogenese der [Parkinson-Krankheit] beteiligt sind."

In ihrer Übersicht untersuchen er und seine Kollegen, wie sich die klinischen Merkmale, Risikofaktoren, biologischen Mechanismen und Reaktionen auf die Behandlung der Parkinson-Krankheit je nach biologischem Geschlecht unterscheiden.

Mehr Menschen mit Parkinson-Krankheit

Die Parkinson-Krankheit ist eine Erkrankung, die Bewegung, Gehen, Gleichgewicht und Muskelkontrolle beeinträchtigt und sich mit der Zeit verschlimmert.

Andere Symptome können Veränderungen in Denkprozessen und Verhalten, Schlafstörungen, Depressionen, Müdigkeit und Gedächtnisstörungen sein.

Die Parkinson-Krankheit entsteht, weil Neuronen oder Nervenzellen im Gehirnbereich, der die Bewegung steuert, beschädigt werden und sterben. Der Tod dieser Neuronen reduziert den Dopaminspiegel, eine Chemikalie, die dem Gehirn hilft, die Bewegung zu kontrollieren.

Das Alter ist ein klarer Risikofaktor für Parkinson. Die Krankheit betrifft etwa 3% der Bevölkerung im Alter von 65 Jahren und bis zu 5% der über 85-Jährigen, so die Autoren.

Laut einer Studie aus dem Jahr 2018 hat sich die Zahl der Menschen, die weltweit an Parkinson leiden, zwischen 1990 und 2016 auf 6,1 Millionen mehr als verdoppelt.

Der Hauptgrund für den Anstieg dürfte das Wachstum der Zahl älterer Menschen sein, wobei auch Umweltfaktoren und eine längere Krankheitsdauer dazu beitragen.

Motorische vs. nichtmotorische Symptome

Die motorischen oder bewegungsbedingten Symptome der Parkinson-Krankheit treten bei Männern tendenziell früher auf als bei Frauen.

Zittern, begleitet von Stürzen, zusammen mit schmerzbedingten Zuständen mit spezifischen Merkmalen wie instabiler Haltung und verringerter Steifheit gehören eher zu den frühen Symptomen bei Frauen.

Das Risiko von Bewegungskomplikationen infolge der Behandlung mit Levodopa zur Erhöhung des Dopaminspiegels ist bei Frauen ebenfalls höher.

Im Gegensatz dazu neigen Männer dazu, schwerwiegendere Probleme mit der Körperhaltung zu haben. Obwohl sich das Einfrieren des Gangs später als bei Frauen entwickelt, besteht bei Männern ein höheres Risiko für Camptocormia, bei dem sich die Wirbelsäule beim Gehen und Stehen nach vorne beugt.

Laufende Forschungen, die andere Aspekte von Haltungsänderungen untersuchen, untersuchen auch Geschlechtsunterschiede.

Eine Studie mit mehr als 950 Personen ergab, dass bestimmte nichtmotorische Parkinson-Symptome bei Frauen häufiger auftraten und sie stärker betrafen. Diese Symptome umfassen: unruhige Beine, Depressionen, Müdigkeit, Schmerzen, Verstopfung, Gewichtsveränderung, Geruchs- oder Geschmacksverlust und übermäßiges Schwitzen.

Andere Untersuchungen haben gezeigt, dass die Verringerung der geistigen Leistungsfähigkeit, die bei der Parkinson-Krankheit auftreten kann, bei Männern tendenziell schlimmer ist.

Diese haben zum Beispiel gezeigt, dass Männer mit Parkinson mit größerer Wahrscheinlichkeit eine leichte kognitive Beeinträchtigung (MCI) entwickeln und in späteren Stadien der Krankheit eine stärkere Progression erfahren. MCI ist eine Erkrankung, die häufig einer Demenz vorausgeht.

Andere Unterschiede zwischen den Geschlechtern

Die neue Übersicht deckt in ihrer Zusammenfassung der Unterschiede zwischen Männern und Frauen mit Parkinson-Krankheit auch die folgenden Bereiche ab:

  • Auswirkungen auf die Lebensqualität
  • Umwelt- und genetische Risikofaktoren
  • medikamentöse Behandlungen und chirurgische Eingriffe
  • Auswirkungen von Steroiden wie weiblichen Hormonen
  • Veränderungen in Bezug auf Dopamin, Neuroinflammation und oxidativen Stress

Die Gutachter schlagen vor, dass es aufgrund der deutlichen Unterschiede in den klinischen Merkmalen und Risikofaktoren der Krankheit wahrscheinlich ist, dass die Entwicklung von Parkinson bei Männern im Vergleich zu Frauen unterschiedliche biologische Mechanismen beinhaltet.

Einfluss weiblicher Hormone

Ein bemerkenswerter geschlechtsspezifischer Unterschied bei der Parkinson-Krankheit betrifft die Wirkung weiblicher Hormone wie Östrogen, die Neuronen zu schützen scheinen.

Die Tatsache, dass Männer und Frauen nach der Menopause ein ähnliches Risiko haben, an Parkinson zu erkranken, scheint dies zu unterstützen: Ihr Östrogenspiegel ist niedriger als der von Frauen vor der Menopause.

"Sexualhormone wirken im gesamten Gehirn von Männern und Frauen, und Geschlechtsunterschiede werden jetzt in Gehirnregionen und -funktionen hervorgehoben, die bisher nicht als solchen Unterschieden unterworfen angesehen wurden, was den Weg für ein besseres Verständnis des geschlechtsspezifischen Verhaltens und der geschlechtsspezifischen Funktionen ebnet", sagt er erste Studienautorin Silvia Cerri, Ph.D.

Sie verweist auf Hinweise, die darauf hindeuten, dass eine altersbedingte Verschlechterung der Gliazellen, die Neuronen unterstützen, zum Ausbruch und Fortschreiten der Parkinson-Krankheit beitragen kann.

"Da Östrogene entzündungshemmende Eigenschaften haben, könnten ihre Wirkungen während der gesamten Lebensdauer teilweise das geschlechtsspezifische Risiko und die Manifestation von [Parkinson-Krankheit] erklären."

Silvia Cerri, Ph.D.

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