Forscher können Parkinson stoppen, indem sie das Gehirn abkühlen

Die Parkinson-Krankheit, eine fortschreitende neurodegenerative Erkrankung, ist nicht heilbar. Spezialisten arbeiten jedoch hart daran, diese Situation zu beheben. Eine neue Studie an Mäusen legt nahe, dass eine Möglichkeit zur Behandlung dieser Erkrankung darin besteht, Entzündungen im Gehirn abzukühlen.

Durch die Bekämpfung von Gehirnentzündungen stoppen Forscher die Parkinson-Krankheit bei Mäusen.

Nach Angaben der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten (CDC) ist die Parkinson-Krankheit "nach der Alzheimer-Krankheit die zweithäufigste neurodegenerative Erkrankung".

Allein in den USA diagnostizieren Ärzte jedes Jahr etwa 50.000 Fälle von Parkinson.

Obwohl nicht klar ist, was genau diese Krankheit verursacht, sind sich die Wissenschaftler einig, dass ein wichtiges Merkmal von Parkinson die chronische Entzündung ist.

Aus diesem Grund haben Forscher der Universität von Queensland in Brisbane, Australien, darüber nachgedacht, wie Entzündungen im Gehirn entgegengewirkt werden können, um das Fortschreiten von Parkinson zu verhindern.

In einer kürzlich an Mäusen durchgeführten Studie identifizierten die Wissenschaftler das Molekül MCC950 - das, wie sie sagen, das weitere Fortschreiten der Krankheit wirksam verhinderte.

„Wir haben diese Entdeckung genutzt, um verbesserte Medikamentenkandidaten zu entwickeln und hoffen, im Jahr 2020 klinische Studien am Menschen durchführen zu können“, erklärt der Studienautor Trent Woodruff, Associate Professor an der medizinischen Fakultät der Universität von Queensland.

"Die Parkinson-Krankheit", erklärt Woodruff, "ist mit 10 Millionen Betroffenen, deren Kontrolle über Körperbewegungen betroffen ist, die zweithäufigste neurodegenerative Erkrankung weltweit."

"Die Krankheit", sagt er, "ist gekennzeichnet durch den Verlust von Gehirnzellen, die Dopamin produzieren, eine Chemikalie, die die motorische Kontrolle koordiniert und von chronischen Entzündungen im Gehirn begleitet wird."

Dies ist der Mechanismus, den die Wissenschaftler angreifen wollten. Sie berichten über die Ergebnisse ihrer Studie in einem Artikel, der in der Zeitschrift erscheint Wissenschaftliche translationale Medizin.

Ein kleines Molekül zur Bekämpfung von Entzündungen

Woodruff und sein Team konnten ein kleines Molekül namens MCC950 identifizieren, das auf ein Schlüsselinflammasom abzielt, bei dem es sich um einen speziellen Sensor handelt, der die Immunantwort reguliert.

Das als NLRP3 bekannte Inflammasom scheint besonders aktiv bei Gehirnentzündungen zu sein, die bei der Parkinson-Krankheit auftreten.

"Wir haben festgestellt", berichtet Woodruff, "dass bei Parkinson-Patienten ein wichtiges Ziel des Immunsystems, das so genannte NLRP3-Inflammasom, mit Signalen im Gehirn und sogar im Blut aufleuchtet."

Als sie MCC950 in Mausmodellen der Parkinson-Krankheit testeten, stellten die Forscher fest, dass es eine weitere Degeneration wirksam verhindert.

"MCC950, einmal täglich oral verabreicht, blockierte die NLRP3-Aktivierung im Gehirn und verhinderte den Verlust von Gehirnzellen, was zu einer deutlich verbesserten motorischen Funktion führte", erklärt Woodruff.

Dieser Befund bietet Menschen mit Parkinson-Krankheit neue Hoffnung, da keine der derzeit verfügbaren Behandlungen den fortschreitenden Verlust von Gehirnzellen verhindern kann.

"Das Gehirn in Brand setzen"

Prof. Matt Cooper vom Institut für Molekulare Biowissenschaften der Universität von Queensland erklärt, dass sich die meisten anderen Studien, die eine Behandlung zur Bekämpfung der zugrunde liegenden Mechanismen bei Parkinson suchten, auf ein völlig anderes Element konzentriert haben.

Bisher hätten Forscher die Anreicherung toxischer Proteine ​​im Gehirn von Menschen mit Parkinson-Krankheit ins Visier genommen. Das aktuelle Projekt hat jedoch einen neuen Ansatz gewählt, indem es sich auf die Schäden einer übermäßigen Entzündung konzentriert.

"Wir haben einen alternativen Ansatz gewählt, indem wir uns auf Immunzellen im Gehirn konzentriert haben, die als Mikroglia bezeichnet werden und diese toxischen Proteine ​​beseitigen können", sagt Prof. Cooper.

"Bei Alterskrankheiten wie Parkinson", fügt er hinzu, "kann das Immunsystem überaktiviert werden, wobei Mikroglia Entzündungen und Schädigungen des Gehirns verursachen."

"MCC950 hat das Gehirn in Flammen effektiv gekühlt, die entzündliche Aktivität der Mikroglia verringert und die normale Funktion der Neuronen ermöglicht."

Prof. Matt Cooper

In Zukunft wollen die Forscher weiterhin mögliche Wege untersuchen, um die schädliche Immunantwort bei der Parkinson-Krankheit anzugreifen und deren Fortschreiten wirksam zu stoppen.

"Mit fortgesetzter finanzieller Unterstützung untersuchen wir neue Behandlungsstrategien, einschließlich der Umnutzung von Medikamenten zu Zielmechanismen, durch die das Immunsystem und das Inflammasom zum Fortschreiten der Krankheit beitragen", sagt Richard Gordon, einer der an dieser Studie beteiligten Spezialisten.

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