Saisonale affektive Störung: Warum braunäugige Frauen gefährdet sind

Zwei neue Studien legen nahe, dass Geschlecht und Augenfarbe das Risiko einer saisonalen affektiven Störung beeinflussen. Die Forscher gaben auch einige interessante Erklärungen dafür ab, warum dies der Fall sein könnte.

Laut einer neuen Studie besteht bei Frauen mit braunen Augen ein hohes Risiko für saisonale Depressionen.

Die saisonale affektive Störung (SAD), eine psychiatrische Erkrankung, ist häufig durch Hoffnungslosigkeit und akute Traurigkeit gekennzeichnet, die während der Herbst- und Wintermonate auftreten.

SAD ist eine Form der Depression und betrifft schätzungsweise 5 Prozent der US-Bevölkerung. Und von diesen wird angenommen, dass Frauen einem höheren Risiko ausgesetzt sind.

Tatsächlich wird angenommen, dass 4 von 5 Menschen, die mit dieser Krankheit leben, Frauen sind.

Zuvor stellten Forscher fest, dass die starke Prävalenz von SAD bei Frauen unabhängig von sozialen oder Lebensstilfaktoren ist, was darauf hindeutet, dass möglicherweise biologische geschlechtsspezifische Unterschiede für die Veranlagung verantwortlich sind.

Jüngste Forschungsergebnisse bestätigen, dass Frauen anfälliger für diese Erkrankung sind, fügen der Mischung jedoch ein interessantes Element hinzu: die Augenfarbe.

Darüber hinaus liefern die beiden neuen Studien interessante neue Erklärungen dafür, warum Geschlecht und Augenfarbe das SAD-Risiko beeinflussen können.

Die Ergebnisse des Teams wurden auf der Jahreskonferenz der British Psychological Society in Nottingham, Großbritannien, von Lance Workman, Professor an der University of South Wales, ebenfalls in Großbritannien, vorgestellt.

Warum "blaue Augen halten den Blues fern"

Die erste von Prof. Workman vorgestellte Studie mit dem treffenden Titel "Blaue Augen halten den Blues fern: die Beziehung zwischen SAD, lateralisierten Emotionen und Augenfarbe" - befragte 175 Studenten der University of South Wales und der Girne American University in North Zypern.

Die Ergebnisse der Fragebögen zeigten, dass bei Teilnehmern mit braunen Augen die Wahrscheinlichkeit von Stimmungsschwankungen signifikant höher war als bei blauäugigen Teilnehmern.

Prof. Workman hat dafür eine interessante Erklärung. Er sagt: "Wir wissen, dass Licht, das in das Gehirn eindringt, den Melatoninspiegel senkt."

"Da blaue Augen mehr Licht in das Gehirn lassen, kann es sein, dass dies tagsüber zu einer stärkeren Verringerung des Melatonins führt. Deshalb sind Menschen mit helleren Augen weniger anfällig für SAD."

Prof. Lance Workman

"Personen mit blauen Augen scheinen eine gewisse Widerstandsfähigkeit gegenüber SAD zu haben", erklären die Autoren.

"Dies", fügen sie hinzu, "könnte als Hinweis darauf angesehen werden, dass die Mutation des blauen Auges als Schutzfaktor vor SAD ausgewählt wurde, da Teilpopulationen von Menschen in nördliche Breiten migrierten."

Menschen mit SAD benutzen ihre rechte Gehirnhälfte

Das Team bat die Teilnehmer mit SAD außerdem, an einem zusätzlichen Test teilzunehmen, in dem untersucht wurde, wie ihre beiden Gehirnhälften reagierten, wenn sie versuchten, unterschiedliche emotionale Ausdrücke auf den Gesichtern anderer Personen zu erkennen.

Dieser Test ergab, dass Menschen mit SAD dazu neigten, ihr linkes Gesichtsfeld beim Erkennen von Gesichtsausdrücken zu verwenden und ihre Gehirnhälfte zu verwenden, um diese Ausdrücke zu „entschlüsseln“.

Prof. Workman erklärt: „Diese Tendenz, das linke Gesichtsfeld und die rechte Seite des Gehirns zur Identifizierung von Gesichtsausdrücken zu verwenden, ist in der Allgemeinbevölkerung vorhanden, unabhängig davon, ob sie mit SAD leben oder nicht.

"Aber", fährt er fort, "Menschen, die konventionellere Formen der Depression haben, verlieren im Allgemeinen diesen Vorteil der rechten Hemisphäre."

„Im Fall von SAD haben wir festgestellt, dass dieser Vorteil des linken Gesichtsfelds tatsächlich erhöht wurde. Dies deutet darauf hin, dass SAD andere Ursachen hat als beispielsweise bipolare Depressionen “, fügt Prof. Workman hinzu.

Warum Frauen einem höheren Risiko ausgesetzt sein können

Die zweite auf der Konferenz vorgestellte Studie befragte eine viel größere Stichprobe von 2.031 Personen. Von diesen hatten 8 Prozent eine chronische Form von SAD, während 21 Prozent eine mildere Form der Krankheit hatten.

Frauen waren einem besonders hohen Risiko ausgesetzt - tatsächlich war die Wahrscheinlichkeit, dass sie an dieser Krankheit erkranken, um 40 Prozent höher als bei Männern. Die Studie weist auch darauf hin, dass die SAD schwerwiegender ist, wenn Frauen im gebärfähigen Alter sind.

Dies machte Prof. Workman zu einer weiteren möglichen evolutionären Erklärung für die Ergebnisse. Er spekuliert, dass die Störung nichts anderes als ein energiesparender Mechanismus ist, der durcheinander geraten ist.

Während der Fortpflanzungsjahre einer Frau müsste die Mutter Energie sparen, um das Überleben von ihr und ihren Nachkommen zu sichern, insbesondere in den Wintermonaten.

Dies scheint durch die Tatsache gestützt zu werden, dass die Symptome von SAD auch ein Verlangen nach Kohlenhydraten beinhalten und die Gewichtszunahme während der Wintermonate möglicherweise auch unseren Vorfahren geholfen hat, mit der Kälte umzugehen, sagt der Forscher.

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