Sitzen schadet der Gesundheit des Gehirns, unabhängig von körperlicher Betätigung

Laut einer vorläufigen Studie an Erwachsenen, die das mittlere Alter und darüber hinaus erreicht haben, ist zu viel Sitzen möglicherweise nicht gut für das Gehirn.

Bei Menschen mittleren Alters und älteren Menschen kann ein längeres Sitzen das Gehirn schädigen.

Forscher der University of California in Los Angeles (UCLA) stellten fest, dass bei 35 Erwachsenen im Alter von 45 bis 75 Jahren ohne Demenz diejenigen, die mehr Zeit am Tag saßen, eine stärkere Ausdünnung des medialen Temporallappens aufwiesen.

Dies ist ein Bereich des Gehirns, der wichtig ist, um neue Erinnerungen zu schaffen.

Selbst ein hohes Maß an körperlicher Aktivität habe keinen Unterschied gemacht, schließen die Autoren in einem Bericht über ihre Ergebnisse, der jetzt in der Zeitschrift veröffentlicht wird PLUS EINS.

Die Studie ergänzt eine wachsende Zahl von Beweisen, die darauf hindeuten, dass zu viel Sitzen das Risiko für Herzkrankheiten, Diabetes und andere Krankheiten erhöhen kann, selbst bei körperlich aktiven Personen.

Der leitende Studienautor David Merrill, Assistenzprofessor für Psychiatrie und Bioverhaltenswissenschaften an der UCLA, und Kollegen schlagen vor, dass jetzt weitere Untersuchungen durchgeführt werden sollten, um festzustellen, ob die Reduzierung des sitzenden Verhaltens den von ihnen festgestellten Effekt umkehrt.

Nur wenige Studien zum Sitzen und Demenzrisiko

In ihrem Studienhintergrund verweisen die Autoren auf die zunehmende Menge an Literatur, die darauf hinweist, dass körperliche Betätigung die Entwicklung der Alzheimer-Krankheit und anderer Demenzerkrankungen verzögern und die Gehirnstruktur fördern kann.

Eine Erklärung, die für diesen Effekt vorgeschlagen wurde, ist, dass körperliche Aktivität den Blutfluss im Gehirn erhöht, was wiederum das Wachstum neuer Nervenzellen fördert und die Abnahme von Struktur und Funktion kompensiert.

Im Vergleich zum Umfang der Literatur zu den Auswirkungen von Bewegung „gibt es kaum Forschungsergebnisse zum Zusammenhang zwischen Bewegungsmangel und Demenzrisiko“, und nur wenige Studien haben den „mechanistischen“ Effekt auf das Gehirn untersucht, so die Autoren .

Dies sollte Anlass zur Sorge geben, argumentieren sie - zumal vermutet wurde, dass rund 13 Prozent der weltweiten Belastung durch Alzheimer auf zu viel Zeit im Sitzen zurückzuführen sind.

Basierend auf einer solchen Schätzung berechnen sie, dass eine Reduzierung des Sitzverhaltens um 25 Prozent "potenziell mehr als 1 Million Fälle von Alzheimer weltweit verhindern könnte".

Das Team entschied sich, sich auf den medialen Temporallappen zu konzentrieren, da bekannt ist, dass dieser Bereich des Gehirns mit dem Alter abnimmt und dies zu einer Gedächtnisstörung führt.

Sie stellen außerdem fest, dass eine größere „aerobe Fitness“ mit einem größeren Volumen des Hippocampus verbunden ist, einem Bereich des medialen Temporallappens, der „stark untersucht“ wurde und für das Gedächtnis wichtig ist.

Sitzen kann das Gehirn trotz körperlicher Betätigung beeinträchtigen

Für ihre Studie untersuchten die Forscher Zusammenhänge zwischen medialer Temporallappendicke, Bewegung und Sitzzeit bei 25 Frauen und 10 Männern im Alter von 45 bis 75 Jahren, die keine Demenzsymptome hatten.

Die Daten zu den durchschnittlichen Sitzstunden pro Tag und der körperlichen Aktivität stammten aus detaillierten Fragebögen, die von Männern und Frauen ausgefüllt wurden. Die Dicke des medialen Temporallappens wurde anhand von MRT-Scans ihres Gehirns gemessen.

Bei der Analyse der Daten stellten die Forscher „[n] keine signifikanten Korrelationen“ zwischen dem Grad der körperlichen Aktivität und der Dicke des medialen Temporallappens fest.

Sie stellten jedoch fest, dass die sesshafteren Menschen eine geringere Dicke des medialen Temporallappens hatten.

Während sie nicht die Mechanismen untersuchten, durch die ein längeres Sitzen für das Gehirn schlecht sein könnte, verweisen die Autoren auf einen Vorschlag, dass „sitzendes Verhalten schädliche Auswirkungen auf die Blutzuckerkontrolle haben kann“.

Sie spekulieren, dass dies zu einer erhöhten Variabilität des Blutzuckers führen und zu einer verminderten Durchblutung des Gehirns führen könnte, was wiederum die Gesundheit des Gehirns beeinträchtigt.

Sie weisen auch darauf hin, dass ihre Ergebnisse „vorläufig“ sind und nicht beweisen, dass ein längeres Sitzen tatsächlich dazu führt, dass der mediale Temporallappen dünner wird. Sie schlagen vor, dass:

"Zukünftige Studien sollten Längsschnittanalysen und die Erforschung von Mechanismen sowie die Wirksamkeit der Verringerung des Sitzverhaltens umfassen, um diesen Zusammenhang umzukehren."
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