Sitzen, Stehen, Gehen: Wie wirken sie sich auf Ihr Gedächtnis aus?

Frühere Untersuchungen haben gezeigt, dass Bewegung für das Gehirn von Vorteil ist und zur Behandlung von Depressionen und zur Verhinderung eines kognitiven Rückgangs beiträgt. Welche Bedeutung haben Haltung und Bewegung für das Gehirn? Eine neue Studie untersucht.

Wann funktioniert Ihr Arbeitsgedächtnis am besten - wenn Sie sitzen, stehen oder trainieren?

In vielen Studien wurde argumentiert, dass ein gewisses Maß an Bewegung für den Schutz der kognitiven Funktion von Vorteil ist und dass das Führen eines sitzenden Lebensstils das Gehirn einer Person negativ beeinflusst.

Zum Beispiel eine Studie über Medizinische Nachrichten heute Anfang dieses Jahres zeigte sich, dass Aerobic-Übungen dazu beitragen, die Gesundheit des Gehirns zu erhalten und neurodegenerative Erkrankungen wie Demenz in Schach zu halten.

Untersuchungen aus dem letzten Jahr haben sogar gezeigt, dass das tägliche Gehen von 4.000 Schritten die kognitive Funktion bei älteren Erwachsenen verbessern kann.

Eine andere kürzlich durchgeführte Studie stützte diese Ergebnisse aus der umgekehrten Perspektive und erklärte, dass zu viel Sitzen den Temporallappen schädigt, einen Bereich des Gehirns, der eine wesentliche Rolle bei der Verarbeitung von Erinnerungen und Sprache spielt.

Jetzt haben drei Forscher der Ludwig-Maximilians-Universität München in Deutschland - Gordon Dodwell, Hermann J. Müller und Thomas Töllner - neue Beweise dafür gefunden, dass Aerobic-Übungen das Gehirn schützen.

Darüber hinaus zeigt ihre neue Studie, wie sich Sitzen, Stehen und Gehen auf das visuelle Arbeitsgedächtnis auswirken. Dies ist die Fähigkeit des Gehirns, visuelle Informationen spontan zu speichern, um sie für eine aktuelle Aufgabe zu verwenden.

Die Ergebnisse der Studie erscheinen online in der British Journal of Psychology.

Mäßige Aktivität vs. keine Aktivität

"Es wurde festgestellt, dass akutes Aerobic-Training die kognitive Leistung sowohl nachträglich als auch gleichzeitig [während und nach dem Training] beeinflusst", schreiben die Wissenschaftler in der Studienarbeit.

"Der Einfluss auf die Leistung von Führungskräften während akuter körperlicher Betätigung ist jedoch weniger klar, da mehrere Berichte widersprüchliche Theorien und Belege für die Richtung der Auswirkungen liefern", fügen die Autoren hinzu.

Aus diesem Grund entschieden sie sich für die Elektroenzephalographie (EEG) - eine Technik, mit der Forscher die Gehirnaktivität einer Person durch Aufzeichnen elektrischer Impulse überwachen können -, um zu sehen, wie sich Menschen in einer passiven Haltung oder bei körperlicher Aktivität bei visuellen Gedächtnisaufgaben verhalten würden.

Das Team rekrutierte 24 Teilnehmer, die EEG-Tests durchführten, während sie die Gedächtnisaufgabe unter verschiedenen Bedingungen ausführten: während sie auf einem stationären Fahrrad saßen, in die Pedale traten, auf einem Laufband standen und auf einem Laufband gingen.

Der Hauptautor Thomas Töllner und seine Kollegen stellten fest, dass das visuelle Arbeitsgedächtnis der Teilnehmer am besten zu funktionieren schien, wenn sie Rad fuhren oder gingen, anstatt zu sitzen oder einfach nur zu stehen.

Darüber hinaus stellten die Forscher in Bezug auf die Körperhaltung fest, dass das Stehen dazu beitrug, Fehler bei der Erfüllung ihrer Aufgabe durch die Teilnehmer zu minimieren.

"Unsere Verhaltensergebnisse zeigen, dass sowohl akutes Aerobic-Training als auch aufrechte Körperhaltung die Gesamtverarbeitungsgeschwindigkeit im Vergleich zu passiven und sitzenden Bedingungen beschleunigten, während aufrechte Körperhaltung zusätzlich dazu diente, die Fehlerraten zu senken", schreiben die Autoren in ihrer Arbeit.

Was passiert im Gehirn?

Basierend auf den EEG-Messungen sowie der Leistung der Teilnehmer bei den visuellen Arbeitsgedächtnisaufgaben schlagen die Forscher vor, dass die Hirnregionen, die bei moderaten Aerobic-Übungen einen Schub erhalten können, das frontoparietale Netzwerk (das „Aufmerksamkeitszentrum“ des Gehirns) sind der dorsolaterale präfrontale Kortex (Schlüssel zum Arbeitsgedächtnis und zur selektiven Aufmerksamkeit).

Kurz gesagt, die exekutiven Funktionsnetzwerke des Gehirns scheinen während und nicht nur nach Aerobic-Übungen von Nutzen zu sein.

Dies, so argumentiert das Team, widerspricht bestehenden Modellen, die darauf hindeuten, dass „Bewegung die Funktionen höherer Ordnung des präfrontalen Kortex außer Kraft setzt“, da die Energieressourcen begrenzt sind.

"Unsere Ergebnisse haben Auswirkungen nicht nur auf das Gebiet der kognitiven Psychologie, in dem unser Wissen hauptsächlich von sitzenden, ruhenden Teilnehmern abgeleitet wurde, sondern auch auf unser Verständnis der kognitiven Leistung insgesamt."

Thomas Töllner

„Obwohl sich die moderne Gesellschaft immer sesshafter entwickelt hat, kann unser Gehirn dennoch die beste Leistung erbringen, solange unser Körper aktiv ist“, spekuliert Töllner.

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