Anzeichen und Symptome von medullärem Schilddrüsenkrebs

Medullärer Schilddrüsenkrebs ist eine seltene Art von Schilddrüsenkrebs. Das erste Anzeichen dafür ist normalerweise das Auftreten eines schmerzlosen Klumpens im Nacken einer Person. Wenn dieser Krebs früh erkannt wird, ist er oft sehr behandelbar.

In diesem Artikel untersuchen wir, was medullärer Schilddrüsenkrebs oder MTC ist und welche frühen Anzeichen und häufigen Symptome vorliegen. Wir behandeln auch, wann Sie einen Arzt aufsuchen müssen und wie die Aussichten für Menschen mit dieser Erkrankung aussehen.

Was ist MTC?

Medullärer Schilddrüsenkrebs kann zur Bildung eines Klumpens im Nacken führen.

Die American Thyroid Association sagt, dass die Krankheit bei 1–2 Prozent der Schilddrüsenkrebserkrankungen in den USA auftritt. Eine Bewertung von 2016 ergab, dass die Prävalenz von MTC bei 3 bis 5 Prozent aller Schilddrüsenkrebserkrankungen liegt.

Die Schilddrüse ist eine schmetterlingsförmige Drüse, die sich am Halsansatz unmittelbar unter dem Adamsapfel befindet.

MTC beginnt in spezialisierten Schilddrüsenzellen, die als parafollikuläre Zellen oder C-Zellen bekannt sind. Diese C-Zellen setzen ein Hormon namens Calcitonin frei, das den Kalziumspiegel im Blut einer Person steuert.

Im Gegensatz zu anderen Arten von Schilddrüsenkrebs kann MTC manchmal in Familien auftreten. Wenn eine Person MTC von einem Elternteil erbt, spricht man von familiärem medullärem Schilddrüsenkrebs (FMTC).

Dennoch sind rund 75 Prozent der MTC-Fälle sporadisch, was bedeutet, dass die Person mit der Erkrankung sie nicht von einem Elternteil geerbt hat.

Frühe Anzeichen

Da sich MTC tendenziell langsam entwickelt, haben Menschen in den frühen Stadien der Krankheit normalerweise keine Symptome. Aus diesem Grund ist eine frühzeitige Diagnose von MTC nicht üblich.

Wenn Symptome auftreten, bestehen sie normalerweise aus einem schmerzlosen Klumpen vor dem Hals oder Rachen einer Person. Dieser Klumpen entspricht der krebsartigen Masse von Zellen, die in der Schilddrüse wächst.

Häufige Symptome

  • Häufige Symptome von MTC können sein:
  • Schwellung im Nacken in der Nähe der Schilddrüse, was vergrößerten Lymphknoten entspricht
  • Husten, manchmal Blut produzierend
  • Schluckbeschwerden, die manchmal Schmerzen verursachen
  • Kurzatmigkeit
  • Atembeschwerden aufgrund einer Verengung der Atemwege

Wenn der Zustand fortschreitet, können die Symptome schwerwiegender werden und bei Menschen können auch andere Anzeichen auftreten. Dies können sein:

  • eine große Masse im Nacken
  • Schmerzen im Nacken, Kiefer oder Ohr
  • Erstickungsgefühle

Menschen mit Krebs, der sich auf die Nerven ausgebreitet hat, die die Stimmbänder steuern, können auch Heiserkeit oder Stimmveränderungen erfahren.

In den fortgeschrittenen Stadien der MTC können hohe Calcitoninspiegel, die vom Tumor produziert werden, Durchfall und Erröten verursachen.

Wann ist ein Arzt aufzusuchen?

Ein Arzt sollte Klumpen im Nacken untersuchen.

Jeder, der einen anhaltenden Klumpen oder eine Schwellung direkt unter dem Adamsapfel bemerkt, sollte einen Arzt aufsuchen, insbesondere wenn die Symptome mit einem der folgenden Anzeichen übereinstimmen:

  • unerklärliche Heiserkeit, die nach einer Weile nicht verschwindet
  • Schluckbeschwerden
  • Halsschmerzen, die nicht besser werden
  • Nervensäge

Allerdings sind nicht alle Halsklumpen Krebs. Viele andere weniger schwere Erkrankungen können einen Knoten im Nacken verursachen, z. B. geschwollene Lymphknoten.

Wenn ein Arzt den Verdacht hat, dass es sich bei dem Knoten um Krebs handelt, wird er die Person normalerweise zur weiteren Untersuchung an einen Spezialisten überweisen.

Ausblick

MTC schreitet normalerweise langsam voran. Es ist auch eine sehr behandelbare Erkrankung, wenn es früh gefangen wird. Laut einer Überprüfung von 2017 beträgt die 10-Jahres-Überlebensrate für MTC:

  • 95 Prozent, wenn Krebs nur in der Schilddrüse auftritt
  • 75 Prozent, wenn sich Krebs auf nahegelegene Lymphknoten im Nacken ausgebreitet hat
  • 20 Prozent, wenn sich Krebs auf andere Körperteile wie Lunge, Leber und Knochen ausgebreitet hat

Die Behandlung umfasst typischerweise die chirurgische Entfernung der gesamten Schilddrüse und aller betroffenen Lymphknoten in der Nähe der Schilddrüse. Nach der Operation muss eine Person normalerweise Medikamente einnehmen, um die Hormone zu ersetzen, die die Schilddrüse zur Produktion verwendet.

Weitere Behandlungsmöglichkeiten für MTC sind die Strahlentherapie, wenn das Risiko einer Rückkehr besteht, und die Chemotherapie, wenn sich Krebs ausgebreitet hat.

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