Warum plötzliche Herzstillstände am Morgen nicht mehr ihren Höhepunkt erreichen

Neue Forschung, veröffentlicht in der Zeitschrift Herzrhythmusstellt fest, dass aufgrund der jüngsten kulturellen Veränderungen in unseren Arbeitsplänen und täglichen Stressfaktoren plötzliche Herzstillstände morgens nicht mehr auftreten.

Ein plötzlicher Herzstillstand kann zu jeder Tageszeit auftreten, heißt es in einer neuen Studie.

Bisher war man sich einig, dass eine Reihe von kardiovaskulären Ereignissen wie Angina pectoris, Herzinfarkt und Schlaganfall meist in den frühen Morgenstunden auftreten.

Eine mögliche Erklärung für dieses Phänomen ist, dass der plötzliche Druck der täglichen Aktivitäten am Morgen das Herz-Kreislauf-System der Menschen belastet.

Schon das Aufwachen setzt die Aktivität bestimmter Hormone wie Cortisol frei, die den Blutdruck, die Herzfrequenz und den Glukosespiegel erhöhen sowie die Blutgefäße verengen und unser Herz dazu veranlassen, stärker zu pumpen.

Angesichts des neuen Drucks des modernen Lebens - wie der sofortigen Kommunikation, der Verbreitung von Smartphones, Apps und des Online-Mediums im Allgemeinen - hat sich das Timing unserer täglichen Stressfaktoren möglicherweise geändert.

Haben diese Veränderungen einen Einfluss auf bestimmte kardiovaskuläre Ereignisse und die Tageszeit, zu der sie auftreten? Neue Forschungsergebnisse legen dies nahe.

Zoomen auf plötzliche Herzstillstände

Wissenschaftler des Cedars-Sinai Medical Center in Los Angeles, Kalifornien, unter der Leitung von Dr. Sumeet Chugh, Professor für Medizin, wollten untersuchen, wann die Spitzenzeiten für plötzliche Herzstillstände während des Tages liegen.

Wie Dr. Chugh und sein Team erklären, unterscheidet sich ein plötzlicher Herzstillstand entgegen der landläufigen Meinung erheblich von einem Herzinfarkt. Anders als bei einem Herzinfarkt hört das Herz bei einem plötzlichen Herzstillstand plötzlich auf zu schlagen. Der Tod tritt ein, wenn innerhalb von Minuten keine medizinische Hilfe geleistet wird.

Ein Herzinfarkt tritt dagegen auf, wenn der Blutfluss zum Herzen teilweise blockiert ist, was normalerweise nicht dazu führt, dass das Herz aufhört zu schlagen.

Wie die Autoren der Studie erwähnen, ist etwa die Hälfte aller kardiovaskulären Todesfälle in den USA auf einen plötzlichen Herzstillstand zurückzuführen, und jedes Jahr treten bis zu 350.000 Fälle auf, was die Erkrankung zu einem bedeutenden Problem für die öffentliche Gesundheit macht.

"Stress ist wahrscheinlich ein wichtiger Faktor"

Dr. Chugh und sein Team untersuchten Daten aus der Oregon Sudden Unexpected Death Study, die 2002 begann.

Für die Analyse untersuchten die Ermittler die Daten aus medizinischen Notfallberichten in den Jahren 2004–2014. Während dieser Zeit hatten 1.535 Erwachsene plötzliche Herzstillstände und starben infolgedessen.

Von diesen Personen, so die Autoren, starben nur 13,9 Prozent zwischen 12 und 6 Uhr morgens. Im Gegensatz zu älteren Forschungen und einer daraus resultierenden weit verbreiteten Annahme fand die Studie keine Hinweise auf eine höhere Prävalenz plötzlicher Herzstillstände am Montag.

"Während es wahrscheinlich mehrere Gründe gibt, um zu erklären, warum mehr Herzstillstände außerhalb der zuvor identifizierten Spitzenzeiten auftreten, ist Stress wahrscheinlich ein Hauptfaktor", erklärt Dr. Chugh.

"Da ein plötzlicher Herzstillstand normalerweise tödlich ist, müssen wir ihn verhindern, bevor er auftritt", fügt er hinzu.

"Wir leben jetzt in einer schnelllebigen" Always-on "-Ära, die zu erhöhtem psychosozialem Stress und möglicherweise zu einer erhöhten Wahrscheinlichkeit eines plötzlichen Herzstillstands führt."

Dr. Sumeet Chugh

Dr. Chugh teilt auch einige Anweisungen für die zukünftige Forschung mit und erklärt: „Unsere nächsten Schritte bestehen darin, die zugrunde liegenden Gründe für diese Verschiebung endgültig zu bestimmen und dann die Auswirkungen auf die öffentliche Gesundheit zu ermitteln.“

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