Ein neuer Bluttest kann Schlafentzug erkennen

Schlafmangel ist genauso gefährlich wie übermäßiges Trinken, wenn es um Aktivitäten wie Fahren geht. Der Alkoholtester kann den Vergiftungszustand einer Person zuverlässig messen, aber es gibt derzeit keine Möglichkeit, die Müdigkeit einer Person zu beurteilen. Neue Forschungen könnten dies jedoch bald ändern.

Möglicherweise wird bald eine Blutuntersuchung verfügbar sein, um das Ausmaß des Schlafentzugs zu bestimmen.

Letztes Jahr, Medizinische Nachrichten heute berichteten über eine Studie, in der erklärt wurde, dass Schlafentzug die gleichen negativen Auswirkungen auf unser Gehirn hat wie starkes Trinken.

"[S], das den Schlafkörper tarnt, raubt den Neuronen auch die Fähigkeit, richtig zu funktionieren", bemerkte der leitende Autor der Studie.

Schlafmangel kann beim Fahren gefährlich sein - und ein großes Hindernis für die Produktivität darstellen -, aber wir haben keine objektive Methode, um dies zu beurteilen.

Kürzlich haben Wissenschaftler des Schlafforschungszentrums der Universität von Surrey in Großbritannien einen Bluttest entwickelt, mit dem sie Biomarker für Schlafentzug bewerten können.

"Wir alle wissen", sagt die Co-Autorin der Studie, Dr. Emma Laing, "dass unzureichender Schlaf ein erhebliches Risiko für unsere körperliche und geistige Gesundheit darstellt, insbesondere über einen bestimmten Zeitraum."

"Allerdings", fügt sie hinzu, "ist es schwierig, unabhängig zu beurteilen, wie viel Schlaf eine Person hatte, was es für die Polizei schwierig macht, zu wissen, ob Fahrer fahrbereit sind, oder für Arbeitgeber, zu wissen, ob Mitarbeiter arbeitsfähig sind."

Über diesen prototypischen Test berichten die Forscher in dem in der Zeitschrift veröffentlichten Studienbericht Schlaf, könnte schließlich darauf aufgebaut und zu einer Bewertung des chronischen Schlafverlusts entwickelt werden.

"Erster Schritt" zum chronischen Schlaflosigkeitstest

Die Wissenschaftler unter der Leitung von Prof. Derk-Jan Dijk arbeiteten mit 36 ​​Teilnehmern, die alle eine Nacht Schlaf ausließen. So blieben die Freiwilligen 40 Stunden lang wach und stellten den Wissenschaftlern während dieser Zeit auch Blutproben zur Verfügung.

Prof. Dijk und seine Kollegen analysierten Änderungen der Expressionsniveaus vieler Sätze von Genen in diesen Blutproben mithilfe eines Algorithmus für maschinelles Lernen.

Auf diese Weise identifizierten sie 68 Gene, deren Expression durch Schlafmangel beeinflusst wurde. Sie konnten mit einer Genauigkeit von 92 Prozent herausfinden, ob die Blutproben von einer Person stammten, der der Schlaf entzogen war oder die im Gegenteil genug Ruhe hatte.

"Die Identifizierung dieser Biomarker ist der erste Schritt zur Entwicklung eines Tests, mit dem genau berechnet werden kann, wie viel Schlaf eine Person hatte."

Studienmitautor Prof. Simon Archer

"Die bloße Existenz solcher Biomarker im Blut nach nur 24 Stunden Wachheit", fügt er hinzu, "zeigt die physiologischen Auswirkungen, die ein Schlafmangel auf unseren Körper haben kann."

In den USA ist schläfriges Fahren allein „für 72.000 Unfälle, 44.000 Verletzungen und 800 Todesfälle im Jahr 2013 verantwortlich“, so der Bericht der Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Darüber hinaus hat der National Safety Council festgestellt, dass etwa 43 Prozent der Menschen in den USA nicht genug Schlaf bekommen und 76 Prozent erklärt haben, dass sie sich bei der Arbeit müde fühlen.

In Zukunft hoffen die Forscher, dass sie einen weiteren Bluttest entwickeln können, der die Beurteilung von chronischem Schlafentzug erleichtert - also unzureichenden Schlaf über einen längeren Zeitraum.

"Dies ist ein Test für akuten [1 Nacht] totalen Schlafverlust. Der nächste Schritt besteht darin, Biomarker für chronisch unzureichenden Schlaf zu identifizieren, von denen wir wissen, dass sie mit gesundheitsschädlichen Folgen verbunden sind “, sagt Prof. Dijk.

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