Die Blutuntersuchung erkennt Alzheimer, bevor Symptome auftreten

Eine Gruppe von Forschern steht kurz vor der Entwicklung eines Bluttests, mit dem die Alzheimer-Krankheit erkannt werden kann, lange bevor Symptome auftreten. Der Test ist äußerst nützlich für Wissenschaftler, die versuchen, die Erkrankung zu verstehen und zu behandeln.

Eine einfache Blutuntersuchung kann Alzheimer Jahre früher vorhersagen, als dies derzeit möglich ist.

Eines der Hauptprobleme, das die Alzheimer-Forschung behindert, ist, dass die Krankheit immer relativ spät erkannt wird.

Dies liegt daran, dass sich die Symptome über mehrere Jahre hinweg langsam entwickeln. Sie werden offensichtlich, lange nachdem sich der Zustand im Gehirn verändert hat.

Derzeit gibt es keine einfachen Möglichkeiten, um festzustellen, ob sich die Alzheimer-Krankheit bei einem Menschen entwickelt.

Die einzigen zuverlässigen Diagnosemethoden sind zeitaufwändige und teure Positronenemissionstomographie (PET) -Hirnscans sowie die Analyse von Liquor cerebrospinalis (CSF), die durch eine schmerzhafte und invasive Lumbalpunktion gewonnen wird.

Eine Studie, die in der Zeitschrift veröffentlicht wurde EMBO Molecular Medicinebeschreibt eine mögliche Lösung für dieses signifikante Problem.

Nachweis von Protein im Blut

Eines der Kennzeichen der Alzheimer-Krankheit ist eine abnormale Bildung von Amyloid-Beta-Plaques im Gehirn. Amyloid-Beta ist im gesunden Gehirn vorhanden, aber bei Menschen mit Alzheimer ist das Protein falsch gefaltet und reichert sich an. In seiner fehlgefalteten, blattartigen Form ist es giftig für Nervenzellen.

Amyloid-Plaques können sich 15 bis 20 Jahre vor dem Auftreten von Alzheimer-Symptomen entwickeln.

Dieses ungesunde Protein bildet die Grundlage für den bahnbrechenden Bluttest. Die Forscher unter der Leitung von Klaus Gerwert wollten verstehen, ob die Messung der relativen Werte von gesundem und pathologischem Amyloid-Beta im Blut Alzheimer in seinen frühen - prodromalen - Stadien identifizieren kann.

Ihr neuer Bluttest arbeitet mit Immun-Infrarot-Sensortechnologie. Basierend auf einem Antikörper extrahiert der Sensor das gesamte Amyloid-Beta aus der Blutprobe. Die beiden Versionen von Beta-Amyloid absorbieren Infrarotlicht mit unterschiedlichen Frequenzen, sodass die Forscher die relativen Mengen an gesundem und ungesundem Protein messen können.

Im Gegensatz zu anderen Methoden liefert der Immun-Infrarot-Sensor keine genaue Menge an falsch gefaltetem Protein. Vielmehr liefert es Informationen über das Verhältnis zwischen der gesunden und der ungesunden Version. Dies ist vorteilhaft, da es weniger von den natürlichen Schwankungen der Proteinspiegel im Blut beeinflusst wird.

Um zu untersuchen, ob der Test funktioniert hat, hat das Wissenschaftlerteam der Ruhr-Universität Bochum in Deutschland Daten aus der schwedischen BioFINDER-Kohorte herangezogen, eine Studie, die von Oskar Hansson von der Universität Lund in Schweden durchgeführt wurde.

Diese erste Phase der Studie lieferte ermutigende Ergebnisse; Bei Personen, die subtile, frühe Symptome von Alzheimer zeigten, wurden bei dem Test Veränderungen der Amyloid-Beta-Spiegel festgestellt, die mit abnormalen Ablagerungen korrelierten, die mithilfe von Gehirn-Scans sichtbar gemacht wurden.

Mit anderen Worten, der Test stellte erhöhte Spiegel an fehlgefaltetem Amyloid-Beta fest, was später durch einen Gehirn-Scan bestätigt wurde.

Das nächste Level

Der naheliegende und entscheidende nächste Schritt bestand darin, zu prüfen, ob bei Personen abnormale Amyloid-Beta-Spiegel festgestellt werden konnten, bevor sich Alzheimer-Symptome entwickelten.

Dazu nahmen sie Daten aus der ESTHER-Kohortenstudie. Sie untersuchten Blutproben von 65 Personen, die später an Alzheimer erkrankten. Diese Blutproben wurden mit 809 Personen verglichen, die die Krankheit nicht entwickelten.

Im Durchschnitt konnte der Bluttest 8 Jahre vor Auftreten klinischer Symptome Alzheimer bei Personen nachweisen.

In 70 Prozent der Fälle wurde Alzheimer korrekt diagnostiziert und fälschlicherweise vorausgesagt, dass 9 Prozent die Krankheit entwickeln würden. Insgesamt lag die diagnostische Genauigkeit bei 86 Prozent.

Im Vergleich zu einer Lumbalpunktion oder einem PET-Scan wäre eine einfache Blutuntersuchung für Kliniker und Forscher gleichermaßen viel nützlicher.Obwohl der Test zu diesem Zeitpunkt noch nicht perfekt ist, wäre es eine nützliche Möglichkeit, diejenigen auszuwählen, bei denen das Risiko besteht, an Alzheimer zu erkranken, bevor sie zu einer gründlicheren Untersuchung geschickt werden.

Die Ergebnisse sind aufregend und bieten ein willkommenes Instrument bei der Suche nach Alzheimer-Behandlungen. Später plant das Team, eine ähnliche Technologie zum Nachweis eines Biomarkers (Alpha-Synuclein) zu verwenden, der mit einer anderen Krankheit assoziiert ist, die schwer frühzeitig zu erkennen ist: der Parkinson-Krankheit.

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