Kann Multitasking die Leistung eher steigern als behindern?

Multitasking mag eine Illusion sein, aber es ist hilfreich. Eine neue Studie, veröffentlicht in Psychologische Wissenschaft, eine Zeitschrift der Association for Psychological Science, schlägt vor, dass die bloße Wahrnehmung einer oder mehrerer Aktivitäten als Multitasking ausreicht, um die Leistung zu steigern.

Multitasking - oder besser gesagt, Sie glauben, dass Sie Multitasking sind - kann Ihre Leistung verbessern.

Eine etablierte neurowissenschaftliche Forschung legt nahe, dass die Fähigkeit zum Multitasking nichts anderes als ein Mythos ist. Seit Mitte der neunziger Jahre haben eine Reihe von Experimenten gezeigt, dass das menschliche Gehirn nur zwischen Aufgaben wechseln kann, anstatt mehrere Dinge gleichzeitig zu tun.

Und das Wechseln von Aufgaben ist mit Kosten verbunden. Einige ältere Studien haben gezeigt, dass selbst wenn die Aufgaben, zwischen denen wir wechseln, vorhersehbar sind oder wir sie hunderte Male zuvor erledigt haben, es noch länger dauert, bis die Leute sie erledigen, verglichen mit der wiederholten Ausführung derselben Aufgabe.

Funktionelle MRT-Studien haben auch die Behauptung gestützt, dass Multitasking ein Mythos ist. Beispielsweise ergab eine Studie, in der die Gehirnaktivität beim Umschalten zwischen zwei Aufgaben untersucht wurde, eine Abnahme der Gehirnaktivität um 29% bzw. 53%, als die Teilnehmer aufgefordert wurden, Aufgaben zu wechseln.

Neue Forschungsergebnisse legen jedoch nahe, dass diese Sammlung von Studien nicht die ganze Geschichte erzählt. Die neuen Ergebnisse zeigen, dass selbst wenn Multitasking ein Mythos oder eine Illusion ist, diese Illusion die Leistung steigern kann.

Shalena Srna von der Stephen M. Ross School of Business an der Universität von Michigan in Ann Arbor, die die Forschung leitete, erklärt: „Multitasking ist oft eine Frage der Wahrnehmung oder kann sogar als Illusion betrachtet werden.“

"Unabhängig davon, ob Personen tatsächlich eine einzelne Aufgabe oder mehrere Aufgaben ausführen, ist es für die Leistung von Vorteil, diese Aktivität als Multitasking wahrzunehmen."

Shalena Srna

Selbst wahrgenommene Multitasker schneiden besser ab

Der leitende Forscher der Studie erklärt auch, dass die Wahrnehmung der Menschen, was Multitasking ausmacht, flexibel ist. Wir können das Sitzen in einer Besprechung als eine einzelne Aufgabe betrachten, oder wir können denken, dass es aus zwei Aufgaben besteht, wenn wir dem Sprecher zuhören und gleichzeitig Notizen machen.

Daher machten sich Srna und Kollegen daran zu untersuchen, ob eine Änderung unserer Wahrnehmung von Multitasking die Art und Weise beeinflusst, wie wir uns mit der Aufgabe befassen. Dazu überprüften sie 32 Studien, in denen die Wahrnehmung von 8.242 Teilnehmern zusammengefasst wurde.

In einer dieser Studien baten die Forscher 162 Teilnehmer, ein Lehrvideo anzusehen und zu transkribieren. Die Forscher teilten die Teilnehmer in zwei Gruppen ein - sie sagten einer Gruppe, dass sie zwei Aufgaben erledigen würden, d. H. Lernen und Transkribieren, und der anderen Gruppe, dass sie sich einer einzigen Aufgabe widmen würden, die ihre Lern- und Schreibfähigkeiten testete.

Menschen, die glaubten, Multitasking zu betreiben, transkribierten mehr Wörter pro Sekunde und taten dies genauer. Bei einem Verständnisquiz erging es ihnen besser. Weitere Studien wiederholten diese Ergebnisse.

Ein Online-Notizenexperiment ergab beispielsweise, dass Teilnehmer, die sich für Multitasking hielten, mehr und bessere Notizen machten. Ein zusätzlicher Satz von 30 Experimenten zum Lösen von Rätseln, die finanzielle Belohnungen beinhalteten, zeigte auch, dass selbst wahrgenommene Multitasker im Vergleich zu ihren Einzelaufgaben korrektere Antworten pro Sekunde fanden.

Engagement ist der Schlüssel

Srna und sein Team waren auch neugierig auf die Mechanismen, die den Ergebnissen zugrunde liegen. Sie stellten die Hypothese auf, dass die Ergebnisse auf ein höheres Maß an Engagement zurückzuführen waren, und machten sich daran, dies zu messen.

Daher entwarfen sie eine Laborversion der Puzzle-Experimente, in denen sie mithilfe von Eye-Tracking-Geräten die Pupillendilatation der Teilnehmer während der Arbeit maßen.

Der Test ergab, dass sich die Pupillen der Multitasker am meisten erweiterten, was den Forschern nahe legte, dass diese Teilnehmer größere geistige Anstrengungen unternahmen, um engagiert zu bleiben.

Insgesamt deuten die Ergebnisse nicht darauf hin, dass Menschen mit Multitasking beginnen sollten, um die Leistung zu steigern, erklären die Forscher, aber sie schlagen vor, dass die Wahrnehmung einer Aktivität als Multitasking die Leistung einer Person beeinflusst.

„In der heutigen Gesellschaft haben wir ständig das Gefühl, verschiedene Aktivitäten zu jonglieren, um den Anforderungen unserer Zeit sowohl bei der Arbeit als auch zu Hause gerecht zu werden. Es fühlt sich also so an, als ob Multitasking überall ist “, sagt Srna.

„Wir finden, dass Multitasking oft eine Frage der Wahrnehmung ist, die eher hilft als schadet, Engagement und Leistung. Wenn wir uns also auf eine bestimmte Aktivität einlassen, kann es uns helfen, sie als Multitasking zu interpretieren. “

Shalena Srna

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